Le jeûne extrême : comment la Silicon Valley rebaptise-t-elle les troubles de l’alimentation ?

L’obsession du jeûne recoupe une tendance souvent appelée « biohacking » – l’idée que votre corps est un système qui peut être quantifié et optimisé.

Manger, c’est tellement la saison dernière ; de nos jours, tous les enfants cool jeûnent. Les régimes à jeun ont gagné en popularité au cours des dernières années, attirant un certain nombre d’admirateurs très en vue. Comme Jack Dorsey, PDG de Twitter, par exemple, qui a tweeté le mois dernier qu’il « jouait avec le jeûne depuis un certain temps ». Dorsey a expliqué qu’il fait « un jeûne de 22 heures par jour (dîner seulement), et a récemment fait un jeûne de 3 jours dans l’eau ». Le milliardaire a ajouté que la plus grande chose qu’il avait remarquée après s’être privé de nourriture était « à quel point le temps ralentit ». La journée semble beaucoup plus longue lorsqu’elle n’est pas interrompue par un petit-déjeuner, un déjeuner ou un dîner. Quelqu’un d’autre a cette expérience ? »

Je l’ai fait ! J’ai beaucoup d’expérience avec les différents effets secondaires du jeûne parce que je l’ai fait à l’adolescence : ça s’appelait « anorexie« . Et ce n’était pas drôle. Cela a ruiné ma santé et il m’a fallu des années pour m’en remettre.

La restriction calorique extrême se normalise et s’inscrit dans une perspective essentiellement positive dans certains cercles de la Silicon Valley. Illustration : Design Guardian

Tout comportement alimentaire comportant des restrictions ou des règles rigides est préoccupant.

Dr Allison Chase

Le jeûne, bien sûr, n’est pas synonyme d’anorexie. Ce n’est pas non plus nécessairement problématique. Cependant, comme le dit le Dr Allison Chase, spécialiste des troubles de l’alimentation, par courriel,  » tout comportement alimentaire comportant des restrictions ou des règles rigides est préoccupant  » et peut être un précurseur des troubles de l’alimentation diagnostiquables.

La manière dont ces comportements sont glorifiés est également préoccupante, en particulier dans la Silicon Valley, où un certain nombre de hauts responsables techniques de haut niveau vantent le pouvoir transformateur du jeûne extrême. Entre-temps, les comportements de mesure compulsifs associés aux troubles de l’alimentation, y compris le suivi obsessionnel de l’apport calorique et de l’exercice, ont été normalisés par les applications de suivi de la condition physique et l’éthique de la Silicon Valley selon laquelle un auto-examen constant mène à l’amélioration personnelle.
A quoi aurait ressembler mon anorexie à l’époque si j’avais eu toutes ces technologies de mesure, suivi, contrôle etc ???

S’affamer et construire des règles et des rituels rigides autour du moment et de la façon dont on mange est généralement considéré comme un problème quand ce sont des adolescentes qui le font ; quand les frères de technologie le font, c’est traité très différemment.

En fait, à bien des égards, on a l’impression que la Silicon Valley est en train de rebaptiser par inadvertance les troubles de l’alimentation.

Est-ce que tu jeûnes au moins ?

Cela vaut la peine de ralentir et de définir le « jeûne ». Comme l’explique au téléphone le Dr Valter Longo, directeur du Longevity Institute de l’Université de Californie du Sud et une sorte de rock star dans la communauté du jeûne, le mot « jeûne »/ »fasting » ne veut rien dire. C’est à peu près aussi instructif que de parler de « manger », dit-il.

Longo note qu’il existe quatre approches distinctes du jeûne, « qui ont toutes des avantages et des limites ».
Le premier est le jeûne en alternance.
– La deuxième méthode est souvent connue sous le nom de régime 5:2 et consiste à manger normalement cinq jours par semaine, suivis de deux jours pendant lesquels vous ne mangez qu’environ 500 calories.
– Ensuite, il y a l’alimentation limitée dans le temps, où vous jeûnez 12-18 heures par jour et consommez toutes vos calories dans une fenêtre étroite de manger.
– Enfin, il y a le Fasting Mimicking Diet™, qui est l’idée de Longo. Il s’agit d’un régime hypocalorique qui suit une ration très spécifique de glucides/protéines/carbones pendant cinq jours par mois, quelques fois par an. Le régime spécialement formulé coûte 225 $ la boisson gazeuse et, selon le site Web, « fournit des micronutriments et des macro-nutriments scientifiquement étudiés en quantités et combinaisons précises qui vous nourrissent, mais qui ne sont pas reconnus comme aliments par votre corps et imitent donc un état de jeûne ! ».

Le jeûne de 12 à 13 heures par jour est sécuritaire, mais les choses se compliquent lorsque vous jeûnez de 16 à 18 heures.

Dr Valter Longo

Longo pense que le jeûne, en général, peut être très bénéfique. Il le compare à un mode « reset » sur votre corps qui aide à éliminer les cellules endommagées et à les remplacer par des cellules nouvellement régénérées. Diverses études, note-t-il, ont montré que « le jeûne est aussi bon que la chimiothérapie  » dans le traitement du cancer et il est de plus en plus évident que le jeûne peut contribuer à la longévité en réduisant les marqueurs du vieillissement tels que le cholestérol et la tension artérielle.

Cependant, bien qu’il existe des recherches passionnantes sur l’efficacité du jeûne, il existe aussi des études qui montrent qu’il peut avoir des effets négatifs. Longo souligne qu’il est toujours important de mettre la sécurité au premier plan et met en garde contre les excès. Par exemple, il dit : « Il ne fait aucun doute que le jeûne de 12-13 heures par jour est sans danger, mais les choses se compliquent un peu plus quand on jeûne de 16-18 heures« . Des études cliniques ont montré que ce type de jeûne prolongé peut avoir des effets positifs sur le métabolisme, mais aussi un certain nombre de résultats négatifs, tels qu’une augmentation des calculs biliaires.

Longo déconseille sans ambiguïté les jeûnes extrêmes de trois jours dans l’eau avec lesquels Dorsey a dit qu’il jouait, et qui semblent particulièrement populaires dans la Silicon Valley. « Nous ne sommes plus des hommes des cavernes, nous ne sommes plus équipés pour faire des jeûnes extrêmes à jeun dans l’eau seulement « , souligne Longo. « Votre tension artérielle peut être très basse. C’est très dangereux. »

Piratage de votre corps

L’obsession de la Silicon Valley pour le jeûne extrême se confond avec une tendance à ce que l’on appelle souvent le « biohacking« , à savoir l’idée que votre corps est un système quantifiable et optimisable.

Geoffrey Woo, 30 ans, PDG de Hvmn, une entreprise de « valorisation humaine », est un partisan enthousiaste du biohacking et s’est intéressé au jeûne comme forme d’amélioration personnelle. « La façon dont je conçois la consommation, c’est de prendre des intrants dans le système digestif pour survivre et d’optimiser les résultats sur le plan de la performance « , m’explique-t-il. « Le jeûne est une pause réfléchie délibérée dans la consommation d’autre chose que de l’eau. Un manque d’entrée est toujours un signal. »

Woo et ses collègues ont commencé par faire des jeûnes de 60 heures et en mesurer les effets sur leur corps dans les moindres détails. « Quand je fais des expériences agressives, j’ai un implant qui suit le glucose en continu pendant quelques semaines « , dit Woo, et  » je peux faire des tests sanguins trimestriels pour des choses comme les lipides et les protéines C-réactives « .

(Un article à consulter : Comment Flat Tummy Co a joué à Instagram pour vendre aux femmes l’idéal inatteignable)

Après avoir expérimenté le jeûne pendant un certain temps, Woo a maintenant une routine régulière : il jeûne 18 heures par jour et un jeûne de 24 ou 36 heures, un à deux jours par semaine. « Je sais que ça peut paraître robotique et compliqué, reconnaît-il, mais manger trois repas par jour peut aussi sembler compliqué si on n’y est pas habitué. Woo reconnaît également qu’il peut y avoir un risque à aller trop loin dans le jeûne, mais il dit qu’il y a un élément de risque dans tout comportement. Il y a même un élément de risque dans le régime alimentaire occidental actuel, dit-il, qui, selon lui, « devrait être considéré comme un trouble de l’alimentation ». Il note qu’un tiers des Américains sont diabétiques ou pré-diabétiques et que les taux d’obésité montent en flèche. « Ce sont les données les plus convaincantes sur ce qui est désordonné ou non. »

Justin Rezvani, un entrepreneur en technologie de 30 ans basé à Los Angeles, a des vues similaires. Il a commencé à jeûner il y a un an ; il venait de vendre son entreprise de médias sociaux pour beaucoup d’argent, mais il était en surpoids et insatisfait de sa vie. Comme Woo, il a adopté une approche systématique pour changer sa vie. Chaque semaine, il fait un « protocole de jeûne de cinq jours à jeun uniquement à l’eau » et utilise une variété d’appareils, dont un implant de suivi du glucose, pour mesurer ses marqueurs métaboliques. Il a perdu 60 livres à cause du jeûne et croit qu’il a amélioré tous les aspects de sa vie.

Innovation ou anorexie 2.0 ?

Le Dr Tiffany Brown, boursière postdoctorale à l’UC San Diego Eating Disorders Center, dit qu’il peut être difficile de faire des généralisations sur le moment où les comportements à jeun et l’autosurveillance disciplinée commencent à franchir une ligne et deviennent un problème. Cependant, même si les régimes à jeun peuvent être efficaces pour certaines personnes, Brown s’inquiète de la mesure dans laquelle ils sont traités comme une « tendance » et présentés sous un jour largement positif.

Le fait que nous ne décrivions pas tous immédiatement le jeûne extrême à la Silicon Valley comme une forme d’anorexie en dit long sur la dynamique de genre entourant les troubles alimentaires et la nourriture. L’anorexie est encore très associée aux femmes et Brown note que « les gens ont encore de la difficulté à reconnaître que des comportements semblables chez les hommes sont problématiques ». Dans son travail avec la National Association for Males with Eating Disorders, Mme Brown a rencontré un certain nombre d’hommes qui ont dit que leurs amis, leur famille et même les prestataires de soins médicaux n’avaient pas reconnu que leur comportement était problématique, même lorsqu’ils semblaient physiquement malnutris.

Mme Tiffany Brown s’inquiète de la mesure dans laquelle elle est traitée comme une  » tendance  » et présentée sous un jour largement positif.

Cela ne veut pas dire que les femmes ne jeûnent pas : une étude récente de YouGov a révélé que 62 % des hommes et 60 % des femmes disent avoir jeûné, comparativement à 56 % des hommes et 55 % des femmes qui ont dit avoir jeûné en 2016.

Cependant, les partisans les plus bruyants du mouvement du jeûne semblent être les hommes. La Silicon Valley a également développé un vocabulaire pseudo-intellectuel qui l’éloigne de la connotation « féminine » des régimes. Les techniciens ne suivent pas de régime, voyez-vous, ils suivent des « protocoles de jeûne« . Ils ne comptent pas les calories, ils quantifient une gamme de marqueurs métaboliques avec un équipement scientifique complexe et coûteux. Ils ne perdent pas de poids, ils « optimisent« . Plutôt que de se concentrer sur la perte de poids comme objectif, ils semblent plus susceptibles de parler d’améliorer leur performance physique et mentale.

Bien sûr, il n’est pas plus sûr de réduire drastiquement les calories pour avoir l’esprit clair que de jeûner à la recherche d’une petite taille. Vous pouvez donner une nouvelle image aux troubles de l’alimentation, mais vous ne pouvez pas en éliminer les dangers. Longo craint que l' »augmentation de l’exubérance irrationnelle » autour du jeûne dans la Silicon Valley ne devienne incontrôlable, en particulier avec des influenceurs très en vue comme Dorsey qui songent publiquement à des expériences potentiellement dangereuses sur le jeûne. « Il faut qu’il y ait une plus grande responsabilisation, souligne M. Longo. « Ou tout ça finira en procès. »

Reste à définir la raison qui se cache derrière le fasting et qui pourrait expliquer le symptôme d’un comportement restrictif, principalement basé sur le souci de contrôler.
Une faille narcissique qui estime que l’image perçue n’est pas à la hauteur de l’image désirée de soi.
La solution en vient à sentir physiquement la prise de contrôle et de pouvoir sur son propre corps, car rapidement on peut voir les résultats à travers la maigreur. Le sentiment agréable est simplement que la dénutrition nous mets dans un état léger, moins excité (forcément avec moins de calories, l’équation est simple), et avec une concentration mentale décuplée.
Le danger c’est l’exaltation qui vient au fait de « réussir » à prendre le contrôle, à contrôler son image…
Sauf que notre image n’est pas nous, et les réseaux sociaux aujourd’hui en sont la loupe !
La faille narcissique doit se soigner simplement en y faisant face, en l’acceptant, ce qui met de très longues années…

The Guardian

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