Ces concepteurs utilisent des déchets toxiques pour fabriquer de magnifiques poteries

Les étudiants du Royal College of Art qualifient la boue rouge, une boue toxique produite par le raffinage de l’aluminium, de  » bien matériel colossal, en attente d’être utilisé « .

L’aluminium est utilisé dans un grand nombre d’appareils électroniques grand public, peut-être même dans le téléphone ou l’ordinateur sur lequel vous êtes probablement en train de le lire en ce moment. Chaque année, les fabricants déversent 165 millions de tonnes d’un déchet industriel toxique appelé boue rouge, un sous-produit du premier procédé de raffinage de l’aluminium, dans d’énormes fosses d’élimination remplies de boues.

Après des centaines d’essais, un groupe d’étudiants du Royal College of Art a créé un moyen de transformer cette boue toxique en une belle poterie céramique, prouvant qu’elle pourrait être utilisée comme matériau de remplacement pour l’argile ou même potentiellement le béton. En collaboration avec des spécialistes des matériaux de l’Imperial College de Londres et de la KU Leuven en Belgique, ainsi qu’avec une raffinerie en France, les étudiants ont pu utiliser de la boue rouge pour créer une poterie qui ressemble presque à de la terre cuite. La série de pots s’inspire esthétiquement des débuts industriels du matériau, avec des formes qui ressemblent à des cheminées d’usine.

La boue rouge est le résultat du processus d’affinage de l’oxyde d’aluminium ou de l’alumine, qui est ensuite fondu en aluminium. Pour chaque morceau d’oxyde d’aluminium raffiné, le procédé génère plus de deux fois la quantité de boue rouge toxique, qui est rejetée et stockée dans des fosses géantes. Ces fosses sont si grandes qu’elles sont visibles de l’espace.

Les étudiants, Guillermo Whittembury, Joris Olde Rikkert, Kevin Rouff et Paco Bockelmann, ont également transformé la boue rouge en glaçure bleue, rouge et noire pour la céramique. Maintenant, ils sont en train de faire certifier ces glaçures comme étant sans danger pour les aliments, ce qui est très préoccupant pour un matériau considéré comme toxique.

L’objectif du projet est de sensibiliser les gens au processus de production destructeur pour l’environnement qui consiste à raffiner des matériaux communs comme l’aluminium, tout en démontrant qu’un matériau qui est actuellement considéré comme un déchet industriel pourrait avoir une utilisation productive.

« Nous valorisons la boue rouge en créant des articles de grande valeur, pour montrer qu’elle pourrait être un substitut viable à des matériaux tels que l’argile qui sont utilisés pour fabriquer des articles allant de la brique au vase « , ont dit les étudiants à Fast Company. « Sinon, ces matériaux devraient être extraits. En démontrant la polyvalence de la boue rouge, nous montrons que les [164 millions de tonnes] produite annuellement est en réalité un bien matériel colossal, en attente d’utilisation. »

Les étudiants étudient actuellement la possibilité d’établir des partenariats avec des entreprises de céramique afin d’explorer la production et la commercialisation.

Questions ou commentaires : Kevin.rouff@network.rca.ac.uk

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