Les enfants entourés de verdure peuvent devenir des adultes plus heureux

Une nouvelle étude révèle que les enfants de moins de 10 ans qui auraient un meilleur accès aux espaces verts présentaient 55 % moins de risques de troubles de santé mentale à l’âge adulte, rapporte Fastcompany.

Nous savons tous intuitivement que la nature est bonne pour nous – mais son impact précis sur notre bien-être peut être difficile à exprimer. Une nouvelle étude importante a révélé que lorsque les enfants grandissent entourés d’espaces verts, ils courent 55 % moins de risques de développer un large éventail de problèmes de santé mentale plus tard dans leur vie.

La conception de l’étude était intelligente : Les chercheurs de l’Université d’Aarhus, au Danemark, ont examiné des données satellitaires et des données démographiques sur environ 1 million de résidents danois nés entre 1985 et 2003 et vivant au Danemark à l’âge de 10 ans. Les chercheurs ont ensuite pu établir une corrélation entre la proximité d’un enfant à un espace vert durant son enfance et les problèmes de santé mentale de cette même personne comme les troubles de l’humeur, la dépression et les troubles liés au stress à l’âge adulte. (Les chercheurs ont relié les données sur la population aux données du Registre central de recherche psychiatrique danois, qui répertorie les admissions dans les établissements psychiatriques danois pour patients hospitalisés et les consultations externes dans les services psychiatriques ou les services d’urgence). Plus une personne était exposée à des espaces verts jusqu’à l’âge de 10 ans, moins elle risquait de souffrir de la plupart des 16 troubles mentaux examinés par les chercheurs, même en tenant compte de facteurs comme l’urbanisation, le statut socioéconomique des parents, les antécédents familiaux, l’âge des parents et les facteurs socioéconomiques en jeu dans le milieu où l’enfant a grandi.

Cet article, publié dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, s’ajoute à un corpus de recherches montrant les bienfaits de la nature sur la santé humaine. Ces études ont conduit à une augmentation de la conception biophile – dans laquelle les architectes et les décorateurs d’intérieur utilisent autant d‘éléments naturels que possible pour imiter la nature dans l’environnement bâti. En 2018, Snøhetta a conçu et construit des cabanes dans les bois près des hôpitaux norvégiens pour donner aux enfants malades et à leurs familles un accès à la nature. Et plus tôt cette année, une jeune entreprise de soins primaires appelée Parsley a conçu sa première clinique new-yorkaise entièrement basée sur des principes de conception biophiles, utilisant des matériaux naturels et ornant sa salle d’attente et ses chambres de patients avec des plantes. La biophilie est même devenue une tendance dominante dans le domaine de la décoration d’intérieur, avec une gamme de startups s’adressant aux jeunes citadins obsédés par les plantes d’intérieur qui veulent accéder à la nature sur le rebord de leur fenêtre.

Kristine Engemann, auteure principale de l’étude et postdoctorante à l’Université d’Aarhus, espère que les résultats de l’étude inciteront les parents de jeunes enfants à décider où ils vivent en fonction de la présence suffisante de verdure. Mais les résultats ont aussi des implications pour l’urbanisme, d’autant plus que les espaces verts ne sont pas répartis également dans les villes : Les collectivités plus riches ont tendance à avoir un meilleur accès, et la densité rend difficile l’ajout de nouveaux parcs. « Pour les urbanistes, nos résultats suggèrent que les espaces verts pourraient apporter d’importants bienfaits pour la santé à l’ensemble de la population, et que le maintien, voire l’augmentation, des espaces verts dans les zones résidentielles pourrait entraîner d’importants bienfaits pour la santé « , dit-elle par mail à Fast Company. « Trouver des moyens novateurs d’écologiser les villes, comme des toits et des murs verts, serait important et pourrait être plus accessible que de créer de l’espace pour de plus grandes zones naturelles dans des villes denses.

Bien que les données de la présente étude se limitent au Danemark, Engemann estime qu’elles pourraient être reproduites ailleurs puisqu’elles sont basées sur des données satellitaires. (Cependant, les données démographiques qui remontent à plus de 30 ans ont permis à Engemann d’explorer la relation entre l’exposition des enfants aux espaces verts et la santé mentale, et ces données pourraient être difficiles à trouver ailleurs.) D’autres études réalisées en Amérique du Nord, en Australie et dans toute l’Europe se sont limitées pour la plupart à explorer les bienfaits de la verdure sur la santé des gens sur de très courtes périodes de temps.

Engemann a l’intention de poursuivre cette ligne de recherche en approfondissant la relation entre la santé mentale et les différents types d’environnements naturels. Par exemple, elle souligne que de nombreux Danois vivent le long de la côte, et elle est intéressée à savoir si le fait d’être près de l’océan pourrait avoir un effet similaire.

Bien qu’il y ait d’autres facteurs qui contribuent au risque qu’un enfant développe des problèmes de santé mentale plus tard dans sa vie, comme la pollution, un statut socioéconomique inférieur et même le bruit, cette étude place les espaces verts au même niveau en termes d’importance. Pour tous les parents, il n’y a qu’un moyen facile de commencer : emmenez votre enfant au parc plus souvent.

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