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Dix inventions low-tech récentes qui ont changé le monde

Dix inventions low-tech récentes qui ont changé le monde

Il n’est pas nécessaire que les technologies soient à la fine pointe de la technologie pour faire une différence profonde dans la vie des gens.

Le Soluté de réhydratation orale

Au début des années 1990, les maladies diarrhéiques tuaient chaque année quelque 5 millions d’enfants de moins de cinq ans. Ce nombre est tombé à environ 1,5 million, grâce aux sels de réhydratation orale – un mélange de sel et de sucre qui peut être dissous dans l’eau et administré à la maison. On ajoute parfois du zinc au mélange pour réduire la gravité et la durée de la diarrhée. Cette simple innovation a peut-être sauvé plus de vies à moindre coût que toute autre.

L’Irrigation bon marché et de faible puissance

L’irrigation représente l’essentiel de l’utilisation d’eau douce dans la plupart des pays, soit environ les trois quarts du total. L’irrigation au goutte-à-goutte utilise deux fois moins d’eau que l’irrigation conventionnelle et est deux fois moins productive. Mais c’est cher et nécessite habituellement de l’électricité. Le laboratoire GEAR du MIT a mis au point des systèmes d’irrigation au goutte-à-goutte à basse pression alimentés par l’énergie solaire qui peuvent offrir les avantages à un coût beaucoup plus faible.

Le Micro-réseau d’alimentation : microgrid

Les cellules solaires peuvent fournir de l’électricité bon marché et décentralisée. Mais si vous les branchez à des appareils conventionnels sur un réseau domestique normal, la conversion du courant continu qu’ils produisent en courant alternatif et vice-versa exige beaucoup de frais généraux. Un petit réseau bien conçu peut économiser une quantité substantielle d’énergie en éliminant ce besoin.

Appelé aussi mini Smart grids ou micro-réseaux intelligents, les microgrids sont des réseaux électriques de petite taille, conçus pour fournir un approvisionnement électrique fiable et de meilleure qualité à un petit nombre de consommateurs. Ils agrègent de multiples installations de production locales et diffuses (micro-turbines, piles à combustible, petits générateurs diesel, panneaux photovoltaïques, mini-éoliennes, petite hydraulique), des installations de consommation, des installations de stockage et des outils de supervision et de gestion de la demande. Ils peuvent être raccordés directement au réseau de distribution ou fonctionner ne mode îloté. Le concept est en train de s’élargir aux réseaux de chaleur et de gaz. Le concept de microgrids peut ainsi être pensé de façon multi-fluides et il peut concerner différentes échelles du territoire (bâtiment, quartier, zone industrielle ou artisanales, village, etc.).


En Europe, les micro-réseaux sont définis par la Commission européenne dans le cadre des projets « Microgrids » et « More Microgrids », comme des systèmes « qui comportent des systèmes de distribution de basse tension avec des sources d’énergie distribuée, telles que les microturbines, les piles à combustibles, les systèmes photovoltaïques, etc., des systèmes de stockage tels que les volants d’inertie, les supercondensateurs et les batteries, et des charges contrôlables, qui ont des possibilités d’être contrôlées vis-à-vis de l’opération du réseau. Les microréseaux sont connectés au réseau de distribution mais peuvent également [fonctionner] en mode ilôté, en cas de défaut dans le réseau principal ».

Smartgrid

Les Meilleurs poêles à bois

La déforestation est un problème majeur dans une grande partie du monde en développement, tout comme les dommages causés à la santé humaine par l’inhalation de particules dans la fumée des poêles à bois. Des poêles mieux conçus comme le poêle Berkeley-Darfour n’utilisent que la moitié moins de combustible pour cuire une quantité comparable d’aliments, et ils réduisent également de moitié les émissions de particules.

Les Filtres à eau simples et efficaces

Des centaines de millions de personnes dans le monde n’ont pas accès à l’eau potable. Des filtres à eau simples et bon marché utilisent des cendres combinées à des nanoparticules d’argent pour filtrer les impuretés et les agents pathogènes ; ils ont amélioré la vie de centaines de milliers de personnes.

Le Rouleau Hippo

Des centaines de millions de personnes, généralement des femmes, doivent marcher tous les jours pour obtenir suffisamment d’eau pour leurs besoins de base et la transporter chez elles dans des seaux. Le rouleau Hippo, Hippo roller est un tonneau en plastique robuste qui peut être retourné sur le côté et roulé à la maison, via une poignée attachée, sur un terrain accidenté.

Injections par jet

Les vaccins sont essentiels pour la santé publique. Mais dans les pays en développement, la distribution du vaccin là où il est nécessaire n’est qu’une partie du problème. Comment l’administrer dans un endroit où les aiguilles stériles sont rares ? L’un d’eux est un injecteur à jet, une invention vieille de plusieurs dizaines d’années qui permet d’envoyer un jet de fluide à haute pression dirigé à travers la peau.

Microscopes à papier

Les microscopes sont essentiels au diagnostic des maladies infectieuses. Mais, d’une certaine façon, il s’agit des pires appareils possibles : ils sont lourds, coûteux et difficiles à entretenir. Les microscopes en papier, (Je vous en avais parlé ici, le microscope à 1$) aussi appelés Folscope, contiennent toutes les parties cruciales dans une seule feuille de papier pliable. Ils peuvent être optimisés pour différentes maladies et coûtent moins d’un dollar.

Système de communication en cas de catastrophe

Les téléphones cellulaires sont courants même dans les pays pauvres, mais lorsqu’une catastrophe naturelle se produit, les réseaux de communication sur lesquels ces appareils reposent peuvent échouer. Développé au Chili, SiE est un système qui encode le texte en tonalités audio haute fréquence qui peut être distribué sur les ondes radio et reçu sur n’importe quel smartphone sans nécessiter aucune infrastructure Internet. Une application sur le téléphone écoute ces tonalités et les transforme en message texte.

Dépistage portable du paludisme

Le paludisme tue 1 200 enfants par jour. Un diagnostic et un traitement rapides sont essentiels, mais cela nécessite généralement un microscope et un technicien fiable pour analyser les échantillons de sang. Un système plus rapide et plus simple, mis au point l’an dernier à l’Université de Californie du Sud, est portable et détecte les niveaux d’hémozine, un sous-produit créé par le parasite du paludisme, ce qui révèle à quel point la maladie a progressé.

A paraître dans Techreview.

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