Au fur et à mesure que l’on cueille des fruits faciles à cueillir, les réductions d’émissions du Royaume-Uni ralentissent

Et après la purge du charbon ?

Au milieu de la morosité et de l’effondrement du changement climatique, il est encourageant de voir les émissions du Royaume-Uni chuter de façon spectaculaire au cours des dernières années, en grande partie grâce à une élimination extrêmement rapide du charbon. Mais le problème avec les fruits à portée de main, c’est qu’un jour, il n’y en a plus. Et puis il faut aller chercher une échelle.

Il se peut que nous en soyons arrivés là, car une nouvelle analyse de Carbon Brief suggère que, si les émissions de CO2 du Royaume-Uni ont diminué l’année dernière pour la sixième année consécutive, le taux de réduction était la plus faible baisse annuelle (1,5%) au cours de cette même période. Si la tendance se poursuit, cela pourrait suggérer un nivellement par le bas à mesure que le charbon disparaît progressivement et que d’autres efforts de réduction des émissions n’ont pas encore été intensifiés.

Cela dit, il y a tout lieu de croire qu’une autre série de réductions rapides pourrait se produire sous peu, à condition que les décideurs prennent au sérieux l’électrification des transports et d’autres solutions de rechange au moteur à combustion interne. Non seulement une poussée en faveur des véhicules électriques réduirait de façon inhérente la demande en pétrole, mais parce que le dur travail d’élimination progressive du charbon a déjà eu lieu, les réductions d’émissions seront beaucoup plus importantes qu’elles ne l’auraient été il y a quelques années.
Avec les grèves scolaires et la Extinction Rebellion qui font régulièrement la une des journaux de l’autre côté de l’Atlantique, il y a également lieu de croire que la volonté politique est peut-être en train de se manifester pour vraiment faire avancer cette prochaine phase de décarbonisation.

La Grande-Bretagne de l’après-Brexit (en supposant que Brexit se produise !) va avoir besoin d’un principe d’organisation. Prendre les devants dans l’économie à faibles émissions de carbone serait un excellent moyen d’y parvenir.

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