Les anciens Romains gravaient des graffitis de pénis comme symbole de chance et de domination

Le contour brut d’un pénis, bien qu’associé à l’humour juvénile de nos jours, a longtemps eu une signification symbolique profonde. A tel point que des archéologues de l’Université de Newcastle ont découvert cette semaine que d’anciens ouvriers romains avaient gravé un pénis surdimensionné dans la pierre d’une carrière près du mur d’Hadrien lorsqu’ils y étaient postés en 207 ap.JC.

Le phallus a été trouvé parmi des graffitis déjà découverts et aurait été fabriqué par des ouvriers qui extrayaient de la pierre pour aider à réparer le mur. À l’époque romaine, le symbole était commun et « plus un symbole général de chance », a déclaré Mike Collins, l’inspecteur des monuments anciens du Mur d’Hadrien, au Guardian.

En effet, l’un des archéologues de l’université, Rob Collins, a déclaré à CNN qu’il avait trouvé pas moins de 57 de ces symboles le long du mur d’Hadrien. Dans la Rome antique, disait-il, le symbole du pénis était utilisé pour « conjurer le malheur ». Les images de phallus ornaient d’innombrables portes et murs à travers l’Empire romain et étaient largement liées au pouvoir et à la bonne fortune.

Pendant ce temps, les enfants et les adultes portaient des amulettes en forme de pénis volant, appelées fascinum, dans une tentative non scientifique de protection contre la maladie (qu’on trouve aujourd’hui encore, en Grèce, en l’occurence, mais peut-être pour des raisons différentes). Comme le note Atlas Obscura, le philosophe et scientifique romain Pline l’Ancien a expliqué que de telles amulettes étaient aussi pour ceux qui allaient au combat : « Les enfants en bas âge sont sous la tutelle spéciale du dieu Fascinus, le protecteur, non seulement des enfants en bas âge, mais aussi des généraux, » écrit-il. « C’est l’image de cette divinité qui est attachée sous la voiture triomphante du général victorieux, le protégeant, comme un médecin, des effets de l’envie. »

Et alors que le pénis était le symbole du pouvoir et de la bonne fortune à Rome, c’était un signe de domination sur les champs de bataille. Les Romains de l’Antiquité étaient très concentrés sur le pouvoir associé au sexe : le viol a été utilisé comme arme militaire et un soldat qui se laissait pénétrer était condamné à mort.

Ainsi, les graffitis de phallus, bien qu’amusants maintenant peut-être, auraient pu être considérés comme une menace il y a 1 800 ans. Dans la Rome antique, un pénis représentait bien plus que des organes génitaux.

Quartz

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