Notre monde est conçu pour les hommes

Dans son nouveau livre, Invisible Women: Data Bias in a World Designed for Men Caroline Criado Perez soutient que les données sur lesquelles se fondent les scientifiques, les économistes, les décideurs publics et les prestataires de soins de santé sont biaisées, injustes et dangereuses, en faveur des hommes.

…parce que tant de données ne tiennent pas compte du genre, parce qu’elles traitent les hommes par défaut et les femmes comme atypiques, les préjugés et la discrimination sont intégrés à nos systèmes. Et les femmes paient des coûts énormes pour ce parti pris, en temps, en argent et souvent de leur vie.

Pour la plus grande partie de l’histoire de l’humanité, cependant, cette perspective n’a pas été enregistrée. Pour en revenir à la théorie de l’Homme Chasseur, la vie des hommes a été prise pour représenter celle de l’ensemble des humains. Quand il s’agit de l’autre moitié de l’humanité, il n’y a souvent que le silence. Et ces silences sont partout. Films, actualités, littérature, science, urbanisme, économie, les histoires que nous nous racontons sur notre passé, notre présent et notre avenir, sont tous marqués – défigurés – par une « présence absente » en forme de femme. Il s’agit de l’écart entre les données selon le sexe.

Ces silences, ces lacunes ont des conséquences. Elles ont un impact sur la vie des femmes, tous les jours. L’impact peut être relativement mineur – lutter pour atteindre une étagère supérieure fixée à une norme de hauteur masculine, par exemple. Irritant, certainement. Mais pas de danger de mort. Ce n’est pas comme s’écraser dans une voiture dont les tests de sécurité ne tiennent pas compte des mesures des femmes. Pas comme mourir d’un coup de couteau parce que votre gilet pare-balles de police ne vous va pas bien. Pour ces femmes, les conséquences de vivre dans un monde construit autour des données masculines peuvent être mortelles.

L’écart entre les données sexospécifiques est à la fois une cause et une conséquence du type d’irréflexion qui conçoit l’humanité comme étant presque exclusivement masculine.

Dans la comédie musicale My Fair Lady de 1956, le phonéticien Henry Higgins est déconcerté quand, après avoir subi pendant des mois ses humiliations, sa protégée, Eliza Doolittle, victime d’une agression, finit par riposter. « Pourquoi une femme ne peut-elle pas être plus comme un homme ? » grogne-t-il.

Le Guardian a un long extrait du livre, y compris une discussion sur les mannequins de crash test :

Les mannequins de crashtest ont été introduits pour la première fois dans les années 1950 et, pendant des décennies, ils étaient basés sur le 50e percentile des hommes. Le mannequin le plus couramment utilisé mesure 1,77 m de haut et pèse 76 kg (nettement plus grand et plus lourd qu’une femme moyenne) ; le mannequin a également une masse musculaire masculine et une colonne vertébrale masculine. Au début des années 1980, des chercheurs de l’Université du Michigan ont plaidé en faveur de l’inclusion d’une femme du 50e centile dans les essais réglementaires, mais les fabricants et les organismes de réglementation n’ont pas tenu compte de cet avis. Ce n’est qu’en 2011 que les États-Unis ont commencé à utiliser un mannequin de crash-test féminin – bien que, comme nous le verrons plus loin, on peut se demander à quel point ces mannequins sont « féminins ».

Concevoir des voitures en fonction du type masculin typique signifie que les femmes sont plus susceptibles d’être blessées ou tuées :

Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d’être impliqués dans un accident de voiture, ce qui signifie qu’ils dominent le nombre de personnes gravement blessées. Mais lorsqu’une femme est impliquée dans un accident de voiture, elle est 47 % plus susceptible d’être grièvement blessée et 71 % plus susceptible d’être modérément blessée, même lorsque les chercheurs tiennent compte de facteurs tels que la taille, le poids, le port de la ceinture de sécurité et l’intensité des accidents. Elle est aussi 17% plus susceptible de mourir. Tout dépend de la façon dont la voiture est conçue – et pour qui.

Quand le  » travail des femmes  » est mortel

La formule permettant de déterminer la température standard d’un bureau a été mise au point dans les années 1960 pour déterminer le taux de repos métabolique de l’homme moyen. Mais une étude néerlandaise récente a montré que le taux métabolique des jeunes femmes adultes effectuant un travail de bureau léger est significativement inférieur aux valeurs standard pour les hommes faisant la même activité. En fait, la formule peut surestimer le taux métabolique des femmes jusqu’à 35 %, ce qui signifie que les bureaux actuels sont en moyenne cinq degrés trop froids pour les femmes. C’est ce qui explique la vue étrange des employées de bureau enveloppées dans des couvertures pendant l’été, tandis que leurs collègues masculins se promènent en caleçon.

Non seulement cette situation est inéquitable, mais c’est aussi un mauvais sens des affaires : une main-d’œuvre mal à l’aise est une main-d’œuvre improductive. Mais les lacunes dans les données sur le lieu de travail sont bien pires que le simple malaise et l’inefficacité. Au cours des 100 dernières années, les lieux de travail sont devenus, dans l’ensemble, beaucoup plus sûrs. Au début des années 1900, environ 4 400 personnes au Royaume-Uni mouraient chaque année au travail. En 2016, ce chiffre était tombé à 135. Cependant, bien que le nombre de blessures graves au travail ait diminué chez les hommes, il y a des preuves qu’il a augmenté chez les femmes. L’écart entre les données selon le sexe est encore une fois en cause, la recherche professionnelle étant traditionnellement axée sur les industries à prédominance masculine.

Chaque année, au Royaume-Uni, 8 000 personnes meurent d’un cancer lié au travail. Et bien que la plupart des recherches dans ce domaine aient été menées sur les hommes, il est loin d’être évident que les hommes sont les plus touchés. Au cours des 50 dernières années, les taux de cancer du sein dans le monde industrialisé ont augmenté de manière significative – mais l’absence de recherche sur les corps, les professions et les environnements féminins signifie que les données concernant exactement ce qui se cache derrière cette augmentation font défaut. « Nous savons tout sur les maladies de la poussière chez les mineurs « , dit Rory O’Neill, professeur de recherche sur les politiques professionnelles et environnementales à l’Université de Stirling. « On ne peut pas en dire autant des expositions, physiques ou chimiques, dans le ‘travail des femmes’. »

Le cancer est une maladie à longue latence, dit M. O’Neill, de sorte que même si nous commencions les études maintenant, il faudrait une génération de travailleurs avant d’avoir des données utilisables. Mais nous ne commençons pas les études maintenant. Nous continuons plutôt de nous fier aux données d’études effectuées sur des hommes comme si elles s’appliquaient aux femmes. Plus précisément, les hommes blancs âgés de 25 à 30 ans, qui pèsent 70 kg. C’est « l’homme de référence » et sa superpuissance est capable de représenter l’humanité dans son ensemble. (l’exact problème de l’IA). Bien sûr que non.

Les hommes et les femmes ont des systèmes immunitaires et des hormones différents, qui peuvent jouer un rôle dans la façon dont les produits chimiques sont absorbés. Les femmes ont tendance à être plus petites que les hommes et à avoir la peau plus fine, ce qui peut réduire le niveau de toxines auxquelles elles peuvent être exposées en toute sécurité. Ce seuil de tolérance plus bas est aggravé par le pourcentage plus élevé de graisse corporelle chez les femmes, dans lequel certains produits chimiques peuvent s’accumuler. Les produits chimiques sont encore généralement testés de manière isolée et sur la base d’une seule exposition. Mais ce n’est pas ainsi que les femmes ont tendance à les rencontrer.

Dans les salons de manucure, où la main-d’œuvre est presque exclusivement féminine (et souvent migrante), les travailleurs seront exposés quotidiennement à une vaste gamme de produits chimiques que l’on retrouve  » couramment dans les vernis, dissolvants, gels, désinfectants et adhésifs qui constituent la base de leur travail « , selon la chercheuse canadienne Anne Rochon Ford. Bon nombre de ces produits chimiques ont été associés au cancer, aux fausses couches et aux maladies pulmonaires. Certains peuvent altérer les fonctions hormonales normales de l’organisme. Si ces femmes rentrent ensuite à la maison et commencent un deuxième travail non rémunéré pour nettoyer leur maison, elles seront exposées à différents produits chimiques qui sont omniprésents dans les produits courants. Les effets de ces mélanges sont en grande partie inconnus.

Un autre exemple cité par le Criado Perez concerne les soins de santé des femmes :

Lorsque le Viagra – citrate de sildénafil – a été testé initialement comme médicament pour le cœur, ses propriétés bien connues pour les hommes ont été découvertes. « Hallelujah, » dit Big Pharma, et la recherche a cessé. Cependant, lors de tests ultérieurs, le même médicament s’est avéré offrir un soulagement total des douleurs intenses de plus de quatre heures pendant la période de règles. Cela n’a pas impressionné le comité d’examen masculin, qui a refusé un financement supplémentaire, faisant remarquer que les crampes n’étaient pas une priorité de santé publique.

Bref, la liste est longue et le constat est très bien détaillé dans l’article du Guardian, ici.

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