Une nouvelle étude révèle des effets positifs des magic mushrooms

De nouvelles recherches démontrent que la psilocybine, l’ingrédient actif des champignons magiques, peut améliorer la pensée créative, l’empathie et le bien-être subjectif. Les résultats sont publiés dans le Journal of Psychoactive Drugs.

« Au cours de la dernière décennie, il y a eu un regain d’intérêt scientifique pour l’utilité des psychédéliques. De plus en plus de preuves suggèrent que les psychédéliques comme la psilocybine peuvent avoir une valeur thérapeutique potentielle pour des troubles comme l’anxiété, la dépression et le SSPT « , a déclaré Natasha Mason (@NL_Mason), candidate au doctorat à l’Université Maastricht et auteur correspondant de cette étude.

« L’accent a été mis sur la capacité des psychédéliques à réduire les symptômes de ces troubles, améliorant ainsi l’humeur et le bien-être. Cependant, les processus cognitifs d’ordre supérieur qui peuvent être améliorés ou qui peuvent jouer un rôle dans le soulagement des symptômes des troubles sont tout aussi importants. »

« Parmi les exemples de processus dont on a constaté la diminution dans ces pathologies, mentionnons la pensée créative, la pensée flexible et l’empathie. Plus précisément, les individus sont caractérisés par des schémas répétitifs et rigides de pensées négatives et compulsives, ainsi que par des capacités empathiques réduites. Nous voulions donc évaluer si la psilocybine améliorait ces processus et, dans l’affirmative, combien de temps les effets ont duré « , explique M. Mason.

« De plus, nous voulions voir si l’amélioration de la créativité et/ou de l’empathie était en corrélation avec les évaluations du bien-être subjectif des participants. Cela permettrait de mieux comprendre les mécanismes cognitifs sous-jacents potentiels d’atténuation des symptômes qui ont récemment été rapportés par des études cliniques. »

Pour leur étude, les chercheurs ont recruté 55 participants d’une retraite de la Société psychédélique aux Pays-Bas. Les participants à la retraite ont consommé des champignons contenant de la psilocybine sous forme de thé. Environ la moitié d’entre eux avaient déjà consommé de la drogue psychédélique.

Mason et ses collègues ont administré aux participants divers tests psychologiques pour évaluer leur créativité, leur empathie et leur satisfaction de vivre en général à trois moments différents : une fois le soir avant d’ingérer de la psilocybine, une fois le matin après avoir ingéré de la psilocybine, et finalement 7 jours après avoir ingéré la psilocybine.

« Nous avons constaté que la psilocybine, lorsqu’elle est prise dans un cadre naturaliste, augmente les aspects de créativité et d’empathie le lendemain matin et 7 jours après son utilisation. De plus, la psilocybine a également amélioré le bien-être subjectif. Il est intéressant de noter que les changements dans le bien-être étaient corrélés aux changements dans l’empathie après l’utilisation de la psilocybine « , a dit Mason à PsyPost.

Les chercheurs ont examiné deux types de créativité – la pensée convergente et la pensée divergente. La première représente la capacité de générer une seule solution optimale à un problème, tandis que la seconde représente la capacité de générer de nombreuses solutions à un problème avec plusieurs réponses possibles.

Les capacités de raisonnement divergentes des participants ont été améliorées le matin après avoir ingéré de la psilocybine, mais leurs capacités de raisonnement convergent n’ont pas été affectées. Une semaine plus tard, cependant, leurs performances de pensée divergentes étaient revenues à la normale, tandis que leurs capacités de pensée convergentes s’étaient améliorées.

« Ces résultats sont importants pour tenter de comprendre l’utilité thérapeutique de la psychédélique dans le traitement de certaines pathologies. Plus précisément, lors d’une séance de thérapie, l’amélioration de l’empathie pourrait accroître les sentiments d’ouverture et de confiance entre le patient et le thérapeute, renforçant ainsi l’alliance thérapeutique « , a déclaré M. Mason.

« De plus, l’amélioration de la pensée flexible et créative pourrait permettre aux individus de sortir de leurs anciens schémas de pensée et de générer de nouvelles stratégies cognitives, émotionnelles et comportementales efficaces. Il est important de noter que nos données suggèrent que ces effets durent plus longtemps que la phase aiguë et persistent dans le temps, ouvrant ainsi potentiellement une  » fenêtre d’opportunité  » où les interventions thérapeutiques pourraient s’avérer plus efficaces.« 

Un autre groupe de chercheurs a étudié comment une microdose de psilocybine a affecté 36 personnes présentes à une retraite psychédélique. Eux aussi ont constaté que les participants avaient augmenté leur créativité après avoir consommé une infime quantité de la drogue psychédélique, alors que leurs scores d’intelligence et leurs capacités analytiques générales n’avaient pas changé.

Mais l’étude – comme toutes les recherches – comporte certaines limites.

« Cette étude était une étude naturaliste, évaluant les effets de la psilocybine chez des volontaires qui ont choisi d’assister à une retraite psychédélique. Ainsi, le biais de sélection des individus limite la généralisation de nos résultats « , explique M. Mason.

« Parmi les autres mises en garde, mentionnons l’absence de contrôle des placebos. Ainsi, on pourrait soutenir que les effets sont influencés par des facteurs incontrôlés tels que les attentes psychologiques des individus ou l’environnement dans lequel la drogue est prise. Des recherches antérieures ont montré que ces deux facteurs, appelés set et setting, jouent un rôle important dans le résultat de l’expérience psychédélique. »

« Par conséquent, de futures études expérimentales contrôlées par placebo pourraient idéalement contrôler ces influences potentielles et évaluer le rôle de ces processus cognitifs dans le soulagement des symptômes dans une population pathologique « , a dit M. Mason.

L’étude, intitulée « Sub-Acute Effects of Psilocybin on Empathy, Creative Thinking, and Subjective Well-Being« , a été rédigée par Natasha L. Mason, Elisabeth Mischler, Malin V. Uthaug, et Kim P. C. Kuypers.

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