Mattel a travaillé sans relâche pour faire résonner Barbie auprès d’un plus grand nombre de clients, mais l’entreprise néglige un aspect clé de la diversité.

Barbie Millicent Roberts, du Wisconsin, célèbre son 60e anniversaire. C’est un jouet. Une poupée. Pourtant, elle est devenue un phénomène. Figure emblématique, reconnue par des millions d’enfants et d’adultes dans le monde entier, elle est restée un choix populaire pendant plus de six décennies – un exploit sans précédent pour une poupée dans l’industrie du jouet.

On peut soutenir qu’elle est aussi l' »influenceuse » originelle des jeunes filles, poussant une image et un style de vie qui peuvent façonner ce qu’elles aspirent à être. Alors, à 60 ans, comment l’iconique Barbie s’y prend-elle pour soutenir ses camarades femmes et filles ?

Quand Barbie est née, beaucoup de jouets pour les jeunes filles étaient de la variété de poupée de bébé ; encourageant l’éducation et la maternité et perpétuant l’idée que le futur rôle d’une fille serait celui de femme au foyer et de mère. C’est ainsi que Barbie est née d’un désir de donner quelque chose de plus aux filles. Barbie était mannequin avec sa propre carrière. L’idée que les filles pouvaient jouer avec elle et imaginer leur avenir, quel qu’il soit, était au cœur de la marque Barbie.

Cependant, le « quelque chose de plus » qui a été donné n’a pas réussi à autonomiser les filles, selon les normes d’aujourd’hui. Et Barbie a été décrite comme « un agent de l’oppression féminine« . L’accent mis sur le jeu qui imaginait être adulte, avec des cheveux parfaits, un corps parfait, une pléthore de tenues, un physique sexualisé et un premier amour parfait (dans le Ken tout aussi parfait) a été critiqué au fil des ans pour perpétuer un idéal différent – un idéal axé sur l’image corporelle, avec des conséquences dangereuses pour la santé mentale et physique des filles.

IMAGE CORPORELLE

Les jouets ont une influence significative sur le développement des enfants, bien au-delà du jeu innocent. Par le jeu, les enfants imitent les normes sociales et les messages subtils concernant les rôles sexuels, et les stéréotypes peuvent être transmis par des jouets qui semblent omniprésents. Les premières études menées dans les années 1930 par Kenneth et Mamie Clark ont montré que les jeunes filles noires choisissaient plus souvent de jouer avec une poupée blanche plutôt qu’avec une poupée noire, car la poupée blanche était considérée comme plus belle – un reflet des sentiments intériorisés à la suite du racisme.

La même supposition – que les filles qui jouent avec Barbie peuvent intérioriser le corps irréaliste qu’elle promeut innocemment – a fait l’objet de recherches et ce qui est clair, c’est que les parents ignorent souvent les effets potentiels sur l’image corporelle lorsqu’ils approuvent des jouets pour leurs enfants.

En 2006, un groupe de chercheurs britanniques a découvert que les jeunes filles âgées de cinq ans et demi à sept ans et demi qui avaient été exposées à un livre d’histoires avec des images de poupées Barbie étaient plus insatisfaites et avec une mauvaise estime de leur corps à la fin de l’étude que les jeunes filles à qui on avait montré la même histoire avec une poupée Emme (une poupée mode avec une forme plus normale) ou une histoire sans images.

Plus inquiétant, il n’y avait aucune différence entre les groupes de filles âgées de cinq ans et demi et de huit ans et demi, toutes les filles affichant une insatisfaction corporelle accrue. Une autre étude dix ans plus tard a révélé que l’exposition à des poupées Barbie a conduit à une intériorisation plus fine et idéale, ce qui confirme que les filles exposées à des poupées minces mangent moins lors des tests ultérieurs.

L’exposition à des images corporelles malsaines, irréalistes et inaccessibles est associée au risque de troubles alimentaires. En effet, la prévalence croissante des symptômes des troubles de l’alimentation dans les cultures non occidentales a été liée à l’exposition aux idéaux occidentaux de beauté. Les proportions originales de Barbie lui ont donné un indice de masse corporelle (IMC) si bas qu’il est peu probable qu’elle ait ses règles et que la probabilité de cette forme corporelle soit inférieure à une femme sur 100 000.

CHANGEMENT DE FORME

Avec la prise de conscience croissante des troubles de l’image corporelle et des pressions culturelles sur les jeunes filles, de nombreux parents ont commencé à chercher des jouets plus habilitants pour leurs filles. Le fabricant de Barbie, Mattel, a été à l’écoute, peut-être en raison de la chute des ventes, et en 2016, une nouvelle gamme de Barbies a été lancée qui a célébré différentes formes de corps, tailles, types de cheveux et tons de peau.

Ces dernières n’ont pas été sans critiques ; l’appellation des poupées en fonction de leur partie significative du corps (frisée, grande, petite) est discutable et attire à nouveau l’attention sur le corps, tandis que Barbie, avec ses hanches et ses cuisses plus larges, reste très mince, « curvy« . Malgré cela, ces ajouts sont un pas dans la bonne direction en permettant aux filles de jouer avec des poupées Barbie qui offrent plus de diversité.

PLUS QU’UN CORPS

Si Barbie voulait donner aux filles les moyens d’être ce qu’elles veulent être, alors la marque Barbie a essayé d’évoluer avec son temps en fournissant aux filles des outils de jeu de rôle puissants. Barbie n’est plus représentée dans des rôles tels que l’hôtesse de l’air – ou, lorsqu’elle est promue pilote, toujours vêtue d’une version féminine et rose de l’uniforme. La pilote moderne Barbie est mieux vêtue, avec un steward de l’air masculin comme acolyte.

De tels changements peuvent avoir un impact remarquable sur la façon dont les jeunes filles imaginent leurs possibilités de carrière, leur avenir potentiel et les rôles qu’on attend d’elles. La décision de Mattel d’honorer 20 femmes modèles, dont la joueuse de tennis haïtienne japonaise Naomi Osaka – actuellement numéro un mondial – avec sa propre poupée est un pas dans la bonne direction pour sensibiliser les jeunes filles à l’importance des modèles de rôle.

Photographer Paul Jordan Sheryl Fetrick

Les enfants qui sont moins stéréotypés dans leur genre et leurs jeux sont moins susceptibles d’être stéréotypés dans leur profession et sont plus créatifs. Mais bien sûr, la société doit refléter cela. Dans la semaine où Virgin Atlantic a aboli l’obligation de se maquiller pour le personnel de cabine féminin, le pénible voyage loin des contraintes du corps féminin et des idéaux de beauté pourrait s’envoler lentement. Mais dans une culture où le vieillissement féminin est maintenant une pression esthétique ressentie par beaucoup, peut-être que Mattel nous montrera de la diversité dans l’âge et la féminité ?

Ou peut-être la marque parviendra à transmettre les émotions pour permettre de vraies histoires de vie.

Fastcompany et l’article original

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