Sidewalk Labs a créé cette application gratuite pour les gens qui regardent / espionnent

Sidewalk Labs a créé une application pour automatiser la collecte de données fastidieuse des études sur la vie publique, tout en gardant les humains au courant. Dans les années 1960, l’architecte Jan Gehl et la spécialiste du comportement Ingrid Gehl ont passé des heures à observer le fonctionnement des gens dans les espaces publics. Ils s’asseyaient, observaient et suivaient la façon dont les gens utilisaient les éléments d’une place publique ou d’un parc, inscrivaient le nombre de personnes assises sur des bancs le matin par rapport à l’après-midi, ou fréquentaient le secteur pendant différentes saisons.

Cette méthode de collecte d’informations sur l’espace public par presse-papiers et clickers est toujours utilisée par les urbanistes aujourd’hui. Mais Sidewalk Labs, la filiale de design urbain de la société mère de Google Alphabet, a lancé un nouveau prototype d’application visant à rationaliser ce processus. Au lieu de prendre des notes sur papier et de transférer ensuite les données à un ordinateur, l’application de Sidewalk Labs, appelée CommonSpace, offre une interface conviviale dans laquelle les visiteurs peuvent entrer leurs données directement.

Après vous être connecté à l’application, vous pouvez créer une nouvelle étude, comme une carte d’activités stationnaire qui montre ce que les gens font dans un espace public, ou un compte de personnes en mouvement, qui suit le nombre de personnes qui marchent ou font du vélo dans une zone. L’application utilise votre emplacement et vous montre une image satellite de l’espace public dans lequel vous vous trouvez. En maintenant le doigt sur la carte, l’application enregistrera que vous ajoutez une autre personne, et vous pouvez ajouter les détails démographiques du sexe et de la tranche d’âge. Selon le type d’étude que vous menez, vous pouvez également ajouter des informations sur la posture de la personne, comme se lever, s’asseoir de façon informelle, s’asseoir formellement ou s’allonger, et ce que la personne fait, comme converser, manger ou faire défiler son téléphone au lieu de profiter de l’extérieur (une pratique qui est poliment décrite comme un « engagement électronique »). Au fil du temps, vous pouvez facilement créer une carte horodatée de ce que les gens font dans l’espace public.

CommonSpace n’essaie pas d’automatiser les humains hors du processus, probablement parce que Sidewalk s’est associé à l’Institut Gehl, un organisme sans but lucratif axé sur les normes de données dans les espaces publics, et à l’organisme canadien sans but lucratif Park People. Bien que Sidewalk Labs ait exploré la possibilité d’utiliser des caméras et la vision par ordinateur pour rendre les études sur la vie publique plus efficaces, l’équipe s’y est finalement opposée. CommonSpace ne s’appuie pas sur des capteurs invasifs pour suivre l’utilisation de l’espace public en raison des répercussions sur la vie privée et du fait que les capteurs ne sont tout simplement pas aussi efficaces que les humains lorsqu’il s’agit d’observer des comportements humains complexes. Au lieu de cela, CommonSpace fournit un moyen plus facile pour les humains d’enregistrer des données, qui peuvent ensuite être exportées pour analyse et visualisation. En plus d’entrer des informations démographiques et des informations sur l’activité, CommonSpace a un endroit pour entrer des notes libres au sujet de la personne aussi bien. L’objectif est de tirer profit des observations plus granulaires des arpenteurs qui n’entrent pas dans les autres catégories de données, mais qui pourraient néanmoins être utiles pour comprendre comment les gens utilisent l’espace public, tout comme les études classiques sur la vie publique.

CommonSpace utilise la norme de données de l’Institut Gehl qui est souvent utilisée dans les études sur la vie publique à l’échelle mondiale pour permettre la comparaison des données sur l’espace public. Cela signifie que les options que vous voyez dans CommonSpace pour les informations démographiques et d’activité sont standard afin que les visiteurs qui utilisent l’application puissent voir comment leur espace public se compare aux autres espaces publics où les données sont disponibles. Mais l’application porte également une attention particulière à la protection de la vie privée, une chose pour laquelle Sidewalk Labs a été régulièrement critiquée dans ses plans de développement d’un quartier intelligent de quelques mètres carrés le long du front de mer de Toronto. Il est rappelé aux utilisateurs de l’application de ne pas entrer d’informations qui pourraient permettre de les identifier personnellement dans la page de saisie des données individuelles de l’application. Et si quelqu’un le fait, ces commentaires libres ne sont jamais inclus si les responsables de l’étude sur la vie publique décident de rendre public l’ensemble final des données.

Park People a fait l’essai de CommonSpace à l’automne 2018 en travaillant avec le Thorncliffe Park Women’s Committee, un organisme sans but lucratif qui organise toute la programmation dans un parc de la région de Toronto appelé R.V. Burgess Park. Étant donné que Park People finance le comité, les deux organismes voulaient comprendre comment la programmation – principalement sous la forme d’un marché du vendredi – a eu une incidence sur l’utilisation du parc. Le groupe a constaté que le marché attirait beaucoup plus de gens dans le parc : 365 % de plus que lors d’une journée sans événement. Cela a également encouragé plus d’étrangers à se parler : 62 % plus de gens ont parlé à quelqu’un qu’ils ne connaissaient pas le jour du marché.

En fin de compte, l’étude de l’espace public prend encore beaucoup de temps : même avec CommonSpace, vous devez toujours envoyer des gens pour collecter les données et faire leurs observations. Mais au moins maintenant, il y a une application pour ça.

La version bêta de CommonSpace est disponible en téléchargement sur les appareils Apple et Android et sur tous les périphériques sur Github.

Fastcompany

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