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Lego Spike Prime est la façon la plus cool d’apprendre l’ingénierie depuis 1998.

Lego Spike Prime est la façon la plus cool d’apprendre l’ingénierie depuis 1998.

Le nouveau set Lego est inspiré des Mindstorms d’origine et compatible avec toutes les briques Lego.

Avec ses câbles brillants et plats qui traînent partout, il peut ressembler à un ordinateur rétro bricolé dans un garage des années 1980 dans la couleur d’une chaussure des années 1990, mais il s’agit de l’ensemble Lego le plus récent et le plus avancé sur le plan technologique. Il se trouve que c’est esthétiquement inspiré par les tout premiers kits robotiques Lego. Son nom est Spike Prime, et il a été conçu pour enseigner l’ingénierie aux enfants de la sixième à la huitième année tout en restant compatible avec toutes les briques Lego. Malheureusement, vous ne pourrez pas l’acheter en magasin.

L’ensemble a été développé par Lego Education, une division distincte de Lego elle-même. La mission du groupe est d’utiliser l’apprentissage pratique pour mieux enseigner aux enfants et aux adultes. En fait, Lego Education – et la Fondation Lego – travaillent depuis des décennies avec des institutions comme le MIT au développement et à la recherche, non pas de gadgets, mais de méthodologies d’apprentissage par le jeu, toutes axées sur cinq principes humains fondamentaux : émotionnel, social, créativité, capacités cognitives et physiques. Lego Spike est la dernière application de leur recherche.

[Photo : Lego]

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Je me souviens de l’époque où les Lego Mindstorms originaux, appelés le Système d’Invention Robotique, sont sortis en 1998. Il s’agissait d’un système intelligent mais sans artifice et stimulant qui a attiré l’attention des enseignants, des parents et des enfants les plus aventuriers.

Depuis quatre décennies, la branche éducative de la société danoise a transformé son système robotique programmable en un ensemble blanc et gris élégant doté de capteurs, de capacités et même de différents systèmes d’exploitation et langages de programmation vraiment avancés. C’est devenu le nom familier « Mindstorms ». La dernière version, sortie en 2013, est toujours disponible en deux versions : l’une pour les consommateurs qui veulent jouer avec des créations robotiques ouvertes, et l’autre, vendue directement aux écoles par Lego Education, qui s’adresse aux salles de classe, avec des pièces plus sophistiquées et des tutoriels ciblés qui font monter progressivement un programme en difficulté.

[Photo : Lego]

Spike s’adresse exclusivement aux écoles, selon Lego Education, et le nouveau Spike s’inspire de l’original Robotics Invention System tant en termes d’esthétique que de techniques de construction. Cela signifie que Spike n’utilise pas le même design que les Mindstorms modernes. La palette de couleurs a été mise à jour, mais elle a la même gamme de teintes, rappelant les premiers Mindstorms, loin du look discret, et moins joyeux, des dernières versions.

En termes de capacités de construction, le nouveau système est également entièrement compatible avec toutes les briques Lego System que vous avez autour de vous. Ce sont les briques fondatrices originales du mécanisme d’enclenchement qui sont les éléments constitutifs universels de Lego. En fait, Spike met le bloc le plus basique de tous : la brique classique quatre par deux. Cela permet aux utilisateurs d’étendre les builds en toute simplicité.

Cela ne veut pas dire que Spike a laissé derrière lui Lego Technic, qui a été le cœur de Mindstorms pendant un certain temps. Technic permet des assemblages mécaniques très avancés avec six degrés de liberté – comme le solveur Rubik’s Cube le plus rapide au monde – en utilisant des pièces qui vous rappelleront les ensembles de montage en plastique Erector Sets : axes, briques avec trous, broches, bagues et engrenages. Ce système, comme les briques, est au cœur du dernier Spike. En fait, il ajoute de nouveaux grands châssis et poutres conçus pour accélérer le processus de construction du robot, ainsi qu’une nouvelle conception de roue conçue pour une surface de contact minimale avec le sol afin d’avoir moins de friction et un meilleur contrôle. Au total, le set Spike Prime contient 523 pièces, tandis qu’un set d’extension ajoute 603 pièces au mélange.

Le Spike Prime Hub – le cœur du système – est doté d’un nouveau processeur qui se connecte à différents capteurs, notamment optiques, tactiles, un gyroscope à six axes avec accéléromètre à trois axes et un gyroscope à trois axes – plus des ports USB et Bluetooth.

Les cerveaux et les capteurs sont programmés via une application disponible sur iOS, Android et les systèmes d’exploitation de bureau. Tout comme le Lego Boost orienté enfants plus jeunes, Spike utilise une méthode de programmation graphique. Mais celui-ci est beaucoup plus complexe et basé sur Scratch, le langage de programmation gratuit et populaire pour enfants développé par MIT. Ces blocs de construction graphiques ont été conçus pour rendre la programmation rapide et facile tout en permettant aux enfants de réfléchir à la logique et à la gestion des données. Il ne s’agit pas tant d’apprendre à coder que d’apprendre les principes d’ingénierie et la résolution de problèmes.

Lego Education a conçu quatre unités d’apprentissage pour le lancement de Spike, avec 33 plans de leçons. Grâce à la conception des cours et à la programmation graphique, ils peuvent être réalisés en cours de 45 minutes.

Le nouveau Lego Spike sera disponible en août 2019, mais les éducateurs peuvent le commander dès aujourd’hui aux États-Unis.

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