Le plan radical du MIT pour faire des bâtiments avec de la mélanine

Le dernier projet de Neri Oxman évoque un avenir de résilience et de diversité, tant dans les bâtiments que dans les personnes qui les occupent.

La mélanine est le pigment universel qui colore notre peau et nos cheveux, les plumes de paon et les ailes des papillons. Mais pour Neri Oxman, directrice du groupe de recherche sur la Mediated Matter du MIT, la mélanine n’est pas seulement « la couleur de la vie », comme elle le dit. C’est le fondement de notre avenir et de nos habitats futurs.

Le dernier projet de son laboratoire s’intitule Totems : une série de sculptures imprimées en 3D remplies de canaux liquides complexes de mélanine, dans des pigments allant du jaune subtil au brun riche. Comme tout le travail d’Oxman, qui joue souvent avec la biologie comme moyen de construction, les pièces réussissent à avoir un aspect organique enchanteur, capturant en quelque sorte la beauté naturelle de notre peau et de nos yeux sans ressembler à une créature mutante élevée dans un laboratoire.

La mélanine est une substance incroyable, car elle protège la vie et nous lie littéralement, ce qui en fait le matériau parfait et la métaphore des expériences architecturales d’Oxman. Pourtant, malgré la similitude de la mélanine dans notre monde, l’acquisition de la mélanine n’a pas été une mince affaire. Le laboratoire a mis au point deux procédés distincts pour obtenir la mélanine utilisée dans Totems. L’une consistait à extraire une certaine enzyme des champignons, qui peut convertir l’acide aminé tyrosine en mélanine. L’autre procédé retirait les pigments des plumes d’oiseaux et de l’encre de seiche, puis filtrait tous les composants en excès jusqu’à ce qu’il ne reste plus que la mélanine.

Les sculptures réalisées par l’équipe d’Oxman sont en fait la preuve d’une vision plus large de la mélanine en tant que matériau qui pourrait être intégré dans les bâtiments. En utilisant une technique selon laquelle la mélanine serait produite avec l’aide de bactéries comme E. coli, et en intégrant cette mélanine dans la façade du bâtiment, Oxman suppose que les bâtiments auront un jour une sorte de peau, qui pourrait être capable de bronzer en présence des rayons UV, protégeant sa coque extérieure comme la mélanine protège les humains du soleil. De tels bâtiments infusés de mélanine protégeraient leurs habitants des éléments, imaginant ainsi une serre qui pourrait atténuer la lumière pour les espèces particulières de plantes qui y vivent. Oxman imagine même que la mélanine pourrait aider à produire de l’énergie ou à absorber des métaux environnementaux indésirables.

« L’application de substances biologiques comme la mélanine, ainsi que d’autres bactéries et organismes avec lesquels mon équipe et moi avons travaillé, à l’échelle architecturale dans un environnement urbain, est inévitable « , écrit Oxman dans une Q&R sur le projet.

Mais Totems est aussi une déclaration sociale, explique-t-elle. « Notre utilisation du mot [Totem] est enracinée dans l’admiration et le respect de tout ce qui est vivant matériellement et immatériellement, et pour la sagesse du peuple ojibwé, qui a inventé le mot, ainsi que d’autres peuples des Premières nations qui, contrairement à nous, ont vu, ressenti et senti cette synergie et y sont liés « , écrit Oxman. « Dans notre projet, nous revisitons le Totem en reconnaissant et en commémorant la diversité biologique (et chimique) si essentielle à la vie sur terre. Si nous voulons continuer à survivre sur cette planète, nous devons revenir à cet état d' »être » et à cette sagesse universelle précédemment reconnus par les peuples autochtones auxquels ce projet est dédié. »
En 2019, avec l’explosion du racisme et de la xénophobie en Amérique et dans une grande partie du monde, les préjugés manifestes se sont généralisés. Totems n’est pas une solution, mais un phare optimiste pour ce qui pourrait l’être.

MIT

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