La qualité de l’air intérieur est dégradée par la cuisson, le nettoyage et, sans blague, le spray pour le corps Axe.

Il n’y a rien de tel que de cuisiner pour un gros dîner de Noël ou un repas de famille. Le four fonctionne pendant des heures, rôtissant la dinde et la farce, libérant des réactions de Maillard beurrées dans l’air. Ouvrez une bouteille de vin en famille pendant que vous finissez la sauce, et la vie est belle. Tous les besoins de Maslow semblent satisfaits, ne serait-ce que pour quelques instants.

Mais comme nous l’avons découvert en lisant le profil effrayant d’une nouvelle recherche sur la qualité de l’air dans The New Yorker de Nicola Twilley, les choses pourraient ne pas être si bonnes pour vous et votre famille. Pendant la préparation du repas, les niveaux de dioxyde de carbone à l’intérieur peuvent atteindre des niveaux si élevés qu’ils pourraient théoriquement altérer les fonctions cérébrales, tandis que les particules fines dépassent l’air de la ville avec l’air le plus sale du monde, New Delhi.

Vous ne lirez pas encore ces résultats dans une revue scientifique, mais vous le ferez probablement bientôt. Les premières données proviennent d’un projet mené par la Colorado State University et l’Université du Colorado appelé Homechem – ou House Observations of Microbial and Environmental Chemistry– dans le cadre duquel 15 groupes de recherche de neuf universités différentes recueillent des données dans une maison préfabriquée à l’Université du Texas. Là, les chercheurs cuisinent, nettoient et traînent, tout en prenant des mesures sans précédent sur l’impact de nos activités sur la qualité de l’air intérieur.

Étant donné que 90 % de notre temps est passé à l’intérieur, on pourrait penser que c’est un sujet que nous connaissons bien. Pourtant, peu de recherches ont méthodiquement étudié les toxines à l’intérieur des bâtiments. La plupart des chercheurs se sont concentrés sur les composés présents dans l’air extérieur en raison des problèmes de santé publique pressants engendrés par l’urbanisation rapide. Mais ce que ce groupe de chercheurs a trouvé à l’intérieur était choquant. Quelques plats à emporter :

  • Cuisiner est terrible pour la qualité de l’air à l’intérieur – et parfois assez mauvais pour que la qualité de l’air atteigne ce que les urbanistes considéreraient comme des niveaux « pollués ». Les cuissons rapides et les gâteaux semblent tous deux avoir des effets néfastes sur la qualité de l’air, mais on ne sait pas exactement pendant combien de temps et dans quelles pièces de votre maison.
  • Les produits de nettoyage sont mauvais aussi. En fait, à Los Angeles, où des recherches sont en cours, les produits de nettoyage pourraient être si nocifs que leurs produits chimiques volatils s’infiltrent dans l’air intérieur et s’infiltrent dans l’air extérieur, créant plus de smog que les voitures plus réglementées de la région.
  • Les adolescents contribuent à leur façon. Nicola Twilley : « Les chercheurs de Homechem ont récemment collaboré à une étude distincte menée dans des écoles secondaires environnantes et ont constaté que les niveaux d’émission les plus élevés étaient toujours les mêmes pour deux produits chimiques, et exactement le même à chaque endroit. Après un peu de travail de détective, ils ont identifié le coupable : les sprays corporels Axe, que les adolescents du Texas appliquent apparemment abondamment dans les salles de classe entre les cours. »

Dans l’ensemble, la qualité de l’air à l’intérieur de nos bâtiments est mauvaise – très mauvaise. La bonne nouvelle, c’est que bon nombre des pires moments pour la qualité de l’air ne semblent pas être durables, mais qu’il y a des pointes, comme lorsqu’on cuisinz. Cependant, parce que la nature des produits chimiques en suspension dans l’air est si compliquée, les aliments, les produits de nettoyage et les articles de toilette peuvent interagir les uns avec les autres de façon difficile à déconstruire.

En 2016, l’OMS a déterminé que 4,2 millions de personnes dans le monde mouraient tôt chaque année à cause de la pollution atmosphérique extérieure. Alors, comment notre air intérieur affecte-t-il notre santé ? Il nous faudra peut-être de nombreuses années avant de le découvrir, parce que cette recherche est en cours – et même lorsqu’elle sera terminée, d’autres recherches devront prouver un lien définitif entre ces composés intérieurs et notre santé. D’ici là, nous allons rêver à la possibilité d’installer un système de prise d’air frais. Même si ces mesures ne suffisent pas à améliorer la qualité de l’air intérieur, nous savons que de telles interventions peuvent affecter le biome intérieur des micro-organismes d’une manière qui est importante pour notre bien-être général.

De toute évidence, nous devons repenser entièrement la façon dont nous construisons nos logements et oublier les déodorants Axe…

Fastcompany

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