Helvetica est l’une des polices de caractères les plus populaires sur la planète. Voici pourquoi Monotype a décidé de la refaire.

L’Helvetica a été conçu comme un caractère universel en 1957 et il est toujours incroyablement populaire – on le voit sur tout, des t-shirts ou des panneaux du métro de New York. Mais il y a toutes sortes de choses que l’Helvetica ne peut pas bien faire : la typo peut être trop clair dans certains contextes. La police peut nécessiter toutes sortes de hachage et de serrage de ses lettres lorsqu’elle est mise à l’échelle. Et peut-être plus important encore, 61 ans après l’invention de l’Helvetica, nous passons une grande partie de notre journée sur des écrans minuscules où ses caractères à l’étroit sont presque illisibles.

Mais, Monotype – le propriétaire de l’Helvetica – a passé les deux dernières années à créer un correctif pour les défauts de l’Helvetica. Le résultat s’appelle Helvetica Now.

Helvetica Now est le produit de deux douzaines de concepteurs de caractères, et quand vous verrez tout ce qu’elle peut faire, vous comprendrez pourquoi. Tout d’abord, Helvetica Now propose trois « masters » distincts (ou trois variantes Helvetica distinctes) pour différents cas d’utilisation. Sa version « Micro » est destinée aux petits écrans. « Affichage », c’est pour la signalétique. Et « Texte » est pour des tailles plus standard dans les documents écrits. Chacune de ces options fera en sorte que les lettres seront à la fois dessinées et espacées différemment.

« Helvetica Now Micro résout les problèmes d’espacement et de lisibilité de l’Helvetica, qui datent de plusieurs décennies », en divisant le caractère unique en trois, explique Charles Nix, directeur des polices chez Monotype.

En plus de cela, Now dispose d’une multitude de poids différents, du plus fin au plus audacieux. En jouant avec toutes ces options sur le site de démonstration de Monotype, en augmentant et diminuant les tailles et les poids, la police de caractères ressemble moins à l’Helvetica que vous connaissez – qui n’est souvent pas aussi belle à l’écran que vous pourriez l’imaginer dans votre tête.

Helvetica Now n’est pas la première mise à jour majeure du caractère. Il a subi plusieurs itérations au fil des ans. Plus particulièrement, il sera numérisé en 1983 sous le nom de Neue Helvetica. Monotoype affinerait Neue Helvetica (alias Helvetica Neue) au fur et à mesure de l’évolution de nos outils numériques et des besoins d’affichage du texte. Il s’agit d’une police de caractères Apple actuellement utilisée dans iOS et MacOS pendant une brève période avant de créer sa propre police de caractères de San Francisco qui a depuis pris le contrôle de ses plateformes. En effet, au cours des dernières années, nous avons vu Google, Apple, Airbnb et même Coca-Cola développer leurs propres polices de caractères – dont la plupart sont spirituellement similaires à Helvetica – dans un monde où le texte doit passer de minuscule à géant sans transpirer.

Outre son équilibre et sa lisibilité d’un contexte à l’autre, une autre caractéristique de Helvetica Now sera bien accueillie par les graphistes. L’Helvetica’s Now réintroduit des formes alternatives de certains caractères, dont un « G » sans la petite « barbe » suspendue à son menton, ou un « u » sans son empattement asymétrique suspendu au bord droit. Ce ne sont pas que de petits détails qui peuvent rendre certains designers fous. Ils offrent des options pour que l’Helvetica se sente différente dans différents contextes. « Chacun de ces changements a le pouvoir de modifier radicalement l’esthétique de toute la famille et offre d’innombrables possibilités de conception « , explique M. Nix.

Tous ces changements signifient que l’Helvetica sera plus universel que jamais – sans nécessairement avoir besoin de toujours avoir le même aspect.

Pour tester l’Helvetica Now par vous-même, essayez-la ici.

Et pour comprendre pourquoi son équilibre est devenu universel :

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