Cet article de David Brooks à couper le souffle mérite de prendre quelques minutes pour le lire. Voici un extrait :

« Beaucoup de gens que j’admire mènent des vies qui ont une forme de deux montagnes.

Si la première montagne consiste à construire l’ego et à définir le moi, la seconde consiste à se débarrasser de l’ego et à dissoudre le moi. Si la première montagne concerne l’acquisition, la deuxième montagne concerne la contribution.

Ils ont quitté l’école, commencé leur carrière, fondé une famille et identifié la montagne qu’ils pensaient devoir gravir – je vais devenir entrepreneur, médecin, flic. Ils ont fait ce que la société nous encourage à faire, comme faire une marque, réussir, acheter une maison, élever une famille, rechercher le bonheur.

Les gens de la première montagne consacrent beaucoup de temps à la gestion de la réputation. Ils demandent : Que pensent les gens de moi ? Où dois-je me classer ? Ils essaient de gagner les victoires dont jouit l’ego.

Ces années d’arnaque sont aussi fortement marquées par notre culture individualiste et méritocratique. Les gens fonctionnent selon cette hypothèse : Je peux me rendre heureuse. Si j’atteins l’excellence, perdre plus de poids, suivre cette technique de self-amélioration, l’épanouissement suivra.

Mais dans la vie des gens dont je parle – ceux que j’admire vraiment – il s’est passé quelque chose qui a interrompu l’existence linéaire qu’ils avaient imaginée pour eux-mêmes. Quelque chose s’est produit qui a révélé le problème de vivre selon des valeurs individualistes et méritocratiques.

Certains d’entre eux ont connu le succès et l’ont trouvé insatisfaisant. Ils ont pensé qu’il devait y avoir plus dans la vie, un but plus élevé. D’autres ont échoué. Ils ont perdu leur emploi ou enduré un scandale. Soudain, ils tombaient, ils ne grimpaient pas, et toute leur identité était en péril. Encore un autre groupe de personnes a été frappé de biais par quelque chose qui ne faisait pas partie du plan original. Ils ont eu peur d’un cancer ou ont perdu un enfant. Ces tragédies ont fait en sorte que les victoires de la première montagne ne semblaient pas si importantes.

La vie les avait jetés dans la vallée, comme elle jette la plupart d’entre nous dans la vallée à un moment ou à un autre. Ils souffraient et dérivaient.

Certaines personnes sont brisées par ce genre de douleur et de chagrin. Ils semblent de plus en plus petits et effrayés, et ne s’en remettent jamais. Ils se fâchent, ragent, éprouvent du ressentiment et deviennent des membres d’une tribu.

Mais d’autres personnes sont cassées. Le théologien Paul Tillich a écrit que la souffrance bouleverse les modèles normaux de la vie et vous rappelle que vous n’êtes pas qui vous pensiez être.
Le sous-sol de ton âme est beaucoup plus profond que tu ne l’imaginais. Certaines personnes regardent dans les profondeurs cachées d’elles-mêmes et se rendent compte que le succès ne remplira pas ces espaces. Seule une vie spirituelle et l’amour inconditionnel de la famille et des amis feront l’affaire. Ils réalisent la chance qu’ils ont. Ils sont dans la vallée, mais leur santé est bonne ; ils ne sont pas financièrement détruits ; ils sont sur le point d’être entraînés dans une aventure qui va les transformer.

la souffrance bouleverse les modèles normaux de la vie et vous rappelle que vous n’êtes pas qui vous pensiez être

Ils se rendent compte que si notre système d’éducation nous prépare généralement à escalader telle ou telle montagne, votre vie est en fait définie par la façon dont vous utilisez votre moment de la plus grande adversité.

Alors, comment se produit le renouveau moral ? Comment passer d’une vie basée sur de mauvaises valeurs à une vie basée sur de meilleures valeurs ?

Premièrement, il doit y avoir une période de solitude, dans le désert, où l’autoréflexion peut se produire.

« Que se passe-t-il quand un « enfant doué » se retrouve dans un désert où il est dépouillé de tout moyen de prouver sa valeur ? » Belden Lane demande dans « Backpacking with the Saints: Wilderness Hiking as Spiritual Practice. » Que se passe-t-il quand il n’y a pas de public, rien qu’il ne puisse faire ? Il s’effondre. L’ego se dissout. « Ce n’est qu’alors qu’il pourra être aimé. »

C’est le point clé ici. La voix égoïste de l’ego doit être apaisée avant qu’une personne soit capable de donner et de recevoir librement de l’amour.

Puis il y a le contact avec le cœur et l’âme – par la prière, la méditation, l’écriture, tout ce qui vous met en contact avec vos désirs les plus profonds.

« Dans les profondeurs se trouvent la violence et la terreur dont la psychologie nous a avertis, écrit Annie Dillard dans « Teaching a Stone to Talk: Expeditions and Encounters« . « Mais si vous montez ces monstres plus profondément, si vous tombez avec eux plus loin sur le pourtour du monde, vous trouvez ce que nos sciences ne peuvent pas localiser ou nommer, le substrat, l’océan ou la matrice ou l’éther qui balaie le reste, ce qui donne au bien sa puissance pour le bien et au mal sa puissance pour le mal, le champ uni : notre souci complexe et inexplicable les uns envers les autres.

Dans le désert, le désir d’estime est dépouillé et les plus grands désirs sont rendus visibles : les désirs du cœur (vivre en relation amoureuse avec les autres) et les désirs de l’âme (le désir de servir un idéal transcendant et d’être sanctifié par ce service).

Quand les gens s’ouvrent de cette façon, ils sont plus sensibles aux douleurs et aux joies du monde. Ils réalisent : Oh, cette première montagne n’était pas ma montagne. Je suis prêt pour un plus grand voyage.

Au fur et à mesure que la technologie évolue, la frontière entre le public et le privé continuera-t-elle de s’estomper ? Explorez ce qui est en jeu et ce que vous pouvez faire à ce sujet.

Certaines personnes changent radicalement leur vie à ce stade. Ils quittent les emplois d’entreprise et enseignent à l’école primaire. Ils se consacrent à une cause sociale ou politique. Je connais une femme dont le fils s’est suicidé. Elle dit que la femme effrayée et gênée qu’elle était est morte avec lui. Elle a trouvé sa voix et aide les familles en crise. J’ai récemment rencontré un ancien banquier. Cela n’a pas suffi, et maintenant il aide les hommes qui sortent de prison. Un jour, j’ai correspondu avec un Australien qui a perdu sa femme, une tragédie qui a donné lieu à une période de réflexion. « Je me sens presque coupable de l’importance de ma propre croissance suite à la mort de ma femme. »

Peut-être que la plupart des gens qui sont sortis d’un revers restent dans le même emploi, avec la même vie, mais ils sont différents. Il ne s’agit plus de soi ; il s’agit de relation, il s’agit de se donner soi-même. Leur joie est de voir les autres briller.

Dans leur livre « Practical Wisdom by Barry Schwartz « , Barry Schwartz et Kenneth Sharpe racontent l’histoire d’un concierge d’hôpital nommé Luke. Dans l’hôpital de Luke, il y avait un jeune homme qui s’était battu et qui était maintenant dans un coma permanent. Le père du jeune homme s’asseyait avec lui tous les jours en veillée silencieuse, et chaque jour Luke nettoyait la chambre. Mais un jour, le père était sorti fumer quand Luke l’a nettoyé.

Plus tard dans l’après-midi, le père a trouvé Luke et lui a reproché de ne pas avoir nettoyé la chambre. La réponse en première-montagne est de considérer votre travail comme le nettoyage des chambres. Luke aurait pu craquer : J’ai nettoyé la chambre. Tu étais dehors en train de fumer. La réponse en deuxième montagne est de considérer votre travail comme un service aux patients et à leur famille. Dans ce cas, vous retourniez dans la chambre et la nettoyiez de nouveau, pour que le père puisse avoir le confort de vous voir le faire. Et c’est ce que Luke a fait.

Si la première montagne consiste à construire l’ego et à définir le moi, la seconde consiste à se débarrasser de l’ego et à dissoudre le moi. Si la première montagne concerne l’acquisition, la deuxième montagne concerne la contribution.

Sur la première montagne, la liberté personnelle est célébrée – garder ses options ouvertes, l’absence de retenue. Mais la vie parfaitement libre est la vie sans attaches et sans souvenirs. La liberté n’est pas un océan dans lequel on veut nager ; c’est une rivière qu’on veut traverser pour pouvoir se planter de l’autre côté.

Donc, la personne sur la deuxième montagne prend des engagements. Les gens qui se sont engagés envers une ville, une personne, une institution ou une cause ont jeté leur sort et brûlé les ponts derrière eux. Ils ont fait une promesse sans s’attendre à un retour. Ils sont tous dedans.

Je peux maintenant reconnaître les gens de la première et de la deuxième montagne. Les premiers ont une allégeance ultime à eux-mêmes ; les seconds ont une allégeance ultime à un certain engagement. Je peux aussi reconnaître les organisations de première et de deuxième montagne. Dans certaines organisations, les gens sont là pour servir leurs intérêts personnels – toucher un salaire. Mais d’autres organisations exigent que vous vous abandonniez à une cause commune et que vous changiez ainsi votre identité même. Tu deviens un Marine, un Morehouse Man.

J’ai décrit le renouveau moral en termes personnels, mais bien sûr, des sociétés et des cultures entières peuvent échanger de mauvaises valeurs contre de meilleures. Je pense que nous sommes tous conscients que la haine, la fragmentation et la déconnexion dans notre société n’est pas seulement un problème politique. Elle découle d’une crise morale et spirituelle.

On ne se traite pas bien. Et la vérité, c’est que 60 ans d’une culture de première montagne hyper-individualiste ont affaibli les liens entre les gens. Ils ont dissous les cultures morales communes qui restreignaient le capitalisme et la méritocratie.

Au cours des dernières décennies, l’individu, le moi, a été au centre. Les montagnards de la deuxième montagne nous conduisent vers une culture qui place les relations au centre. Ils nous demandent de mesurer nos vies à la qualité de nos attaches, de voir que la vie est un effort qualitatif et non quantitatif. Ils nous demandent de voir les autres dans toute leur profondeur, et pas seulement comme un stéréotype, et d’avoir le courage de mener avec vulnérabilité. Ces gens de la deuxième montagne nous entraînent dans une nouvelle culture. Le changement de culture se produit lorsqu’un petit groupe de personnes trouvent une meilleure façon de vivre et que le reste d’entre nous les copient. Ces gens de la deuxième montagne l’ont trouvé.

Leur révolution morale nous oriente vers un but différent. Sur la première montagne, nous tirons pour le bonheur, mais sur la deuxième, nous sommes récompensés par la joie. Quelle est la différence ? Le bonheur implique une victoire pour soi-même. Cela se produit au fur et à mesure que nous nous rapprochons de nos objectifs. Tu as une promotion. Vous avez un délicieux repas.

La joie implique la transcendance de soi. Quand on est sur la deuxième montagne, on se rend compte qu’on vise trop bas. Nous nous battons pour nous approcher d’une petite lampe solaire, mais si nous vivions différemment, nous pourrions sentir le vrai soleil briller. Sur la deuxième montagne, vous voyez que le bonheur est bon, mais la joie est meilleure. Le changement de culture se produit lorsqu’un petit groupe de personnes trouvent une meilleure façon de vivre et que le reste d’entre nous les copient. Ces gens de la seconde montagne l’ont trouvé. »

J’ai aimé ce point de vue, car empreint de manichéisme et bonne pensée, il y a des vérités qui font toujours du bien d’entendre. Une montagne c’est haut et peu de gens sont au sommet de l’une ou de l’autre.
Il n’en demeure pas moins que l’immense succès individualiste accentue le sentiment de solitude, là où de « petites actions » sur la 2ème montagne emplit le coeur.
J’adhère tant à cette idée que les petits bonheurs valent plus qu’une réussite individuelle.

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