Plus tôt cette année, des dizaines de galeries d’art de New York ont été touchées par des poursuites intentées séparément par deux demandeurs aveugles. Leur charge commune : les sites Web de galeries comme Sperone WestwaterGagosian, et David Zwirner n’étaient pas lisibles par les personnes ayant une perte de vision, une violation alléguée de l’Americans with Disabilities Act (ADA).
Bon nombre de ces affaires sont en suspens et la loi sur la conformité des sites Web de l’ADA est obscure. Mais les accusés et les autres acteurs culturels qui veulent faire tomber les barrières numériques se demandent comment ils peuvent redessiner leurs sites Web pour qu’ils soient accessibles à tous.

Une question particulière : comment fournir des informations claires sur les images d’œuvres d’art. Pour cela, les galeries et les musées peuvent se tourner vers le Museum of Contemporary Art (MCA) de Chicago, qui a créé un outil qui intègre de façon transparente les descriptions des images dans sa plateforme en ligne.
Appelé Coyote, ce programme offre un système de création, de révision et de gestion du langage utilisé pour décrire l’art – un processus épineux qui implique la reconnaissance et la gestion des préjugés personnels. Son nom fait référence à une légende Hopi qui raconte l’histoire d’un coyote qui voulait voir plus loin que ses propres yeux ne le permettaient.

Visitez le site web du MCA, basculez sur les descriptions en cliquant sur « description de l’image » dans le menu à gauche, et de petits encadrés blancs avec du texte bleu apparaissent en haut des images.

La légende du Walking House de Laurie Simmons (1989), utilisée pour promouvoir l’enquête continue du MCA sur son travail, se lit comme suit : « Une photo en noir et blanc représente une maison modèle assise sur des jambes nues et féminines, avec des talons nus. »
Une œuvre de Doris Salcedo est décrite comme : « Quatre images sépia sombres de chaussures incrustées sur un mur blanc par ce qui semble être des coutures chirurgicales. » Ces descriptions peuvent être transcrites automatiquement à haute voix par des lecteurs d’écran, ce qui permet aux personnes malvoyantes ou aveugles d’imaginer l’œuvre d’art.

De nombreux musées veillent à ce que les personnes handicapées puissent faire l’expérience de l’art en personne en fournissant des ressources spéciales, depuis les audiodescription en galerie jusqu’aux visites tactiles. Mais la plupart d’entre eux peuvent bénéficier d’une meilleure accessibilité pour leurs visiteurs virtuels. Le site Web du MCA de Chicago est le premier d’un musée qui a  » intentionnellement créé des descriptions visuelles comme élément principal « , selon Sina Bahram, fondatrice de Prime Access Consulting, une entreprise qui aide les organisations à rendre leurs espaces numériques plus accessibles. « Il y a des sites web de musées qui mettent du texte alternatif sur les images »-des descriptions de code HTML que les lecteurs d’écran peuvent détecter-« mais à notre connaissance, c’est le premier à prendre les descriptions d’images si au sérieux et à les présenter à tous les utilisateurs. »
Le résultat est un exemple louable de conception inclusive – une approche de conception qui assure une utilisation équitable des produits pour les personnes ayant des capacités diverses. En d’autres termes, la même information est transmise à tous, quelle que soit leur acuité visuelle.

Bahram a été embauché par le musée en 2015, lors de la refonte de son site Web, et il a dirigé le projet avec Susan Chun et Anna Chiaretta Lavatelli, anciennes employées du MCA. Cette année-là marquait aussi le 25e anniversaire de l’adoption de l’ADA, et le MCA avait discuté avec d’autres musées du pays de la façon de mieux servir les visiteurs handicapés. « Nous voulions construire une plate-forme pour répondre au besoin des institutions d’améliorer l’accès des visiteurs aveugles et malvoyants « , a déclaré Lisa Keys, directrice adjointe du MCA de Chicago. « Il était clair que nous avions besoin de meilleurs outils. »
Coyote est un logiciel libre et open-source qui vit dans le cloud, donc tout le monde peut l’adopter. Les éditeurs se connectent et écrivent des descriptions pour les images qui leur sont assignées, qui sont revues avant que les développeurs web ne les présentent au public. « Pensez-y comme à un Google Doc pour les descriptions d’images, » dit Bahram. « Il y a un flux d’édition et d’approbation qui est vraiment critique. »
À l’heure actuelle, environ 10 % des quelque 20 000 images du MCA sont accompagnées d’une description, mais l’équipe éditoriale du musée a consacré beaucoup d’énergie à élaborer des lignes directrices pour rédiger des articles sur les œuvres d’art de la façon la plus efficace et intelligible possible. Les dilemmes sont complexes : Quel type d’information visuelle incluez-vous en quelques lignes succinctes ? Comment la diction contribue-t-elle à façonner l’expérience d’apprendre à connaître une œuvre d’art ? Comment décrivez-vous clairement l’art abstrait ?

« Nos principaux objectifs sont d’être précis, informatifs et de ne pas dépasser [30 mots] « , a déclaré Sheila Majumdar, rédactrice en chef du musée. « Le plus grand défi consiste à se prémunir contre les préjugés internes et à confondre les opinions ou les hypothèses avec les faits. C’est pourquoi chaque description est revue par un éditeur, et aucun éditeur n’approuve sa propre description. »
L’équipe de Coyote a élaboré un guide de style (également accessible gratuitement en ligne) pour les aider à décider ce qu’il faut inclure ou exclure dans les descriptions. Il y a des conseils concernant la mise au point ( » décrire les objets/informations les plus importants pour comprendre l’image « ), l’information démographique ( » par défaut,  » à peau claire  » et  » à peau foncée  » lorsqu’elle est clairement visible « ) et la précision ( » éviter une spécificité excessive et le jargon « ). La première question que je recommande de poser est la suivante :  » Qu’est-ce qui est pertinent « , a dit M. Majumdar. « Il y a beaucoup de place pour l’interprétation. Dans certains cas, les couleurs, les formes ou les textures peuvent avoir préséance sur le contenu narratif. »


L’équipe du MCA vise également à rédiger deux descriptions pour chaque image, une courte et une longue. Les lecteurs d’écran lisent automatiquement la première ; la seconde, qui exige l’adhésion des utilisateurs, donne une compréhension plus détaillée et évocatrice d’une image. La photo de Simmons, par exemple, a une description plus longue qui se lit comme suit : « La maison humanoïde est dramatiquement éclairée sur un fond noir, comme si elle posait pour un portrait ou jouait dans une pièce de théâtre. La maison est inclinée vers le bas vers le sol, donnant une impression d’inclinaison. » Et le MCA ne se contente pas de décrire des images d’œuvres d’art ; il fournit également des légendes pour la photographie promotionnelle et la documentation de performance. Confrontés à un dépôt d’images massif et croissant, les éditeurs donnent maintenant la priorité aux images liées aux expositions et aux programmes en cours, tout en travaillant à l’envers pour remplir le texte des images d’œuvres d’art de sa collection permanente.

Un concepteur de sites Web pourrait frissonner à l’idée de tout ce texte supplémentaire. Mais l’idée qu’il est difficile de produire un site Web à la fois accessible et élégant est  » un faux récit contre lequel nous luttons « , a dit Bahram. « Que ces deux choses soient contradictoires n’est tout simplement pas vrai. C’est non seulement ce qu’il faut faire, mais c’est facile de le faire. »

Bien sûr, la refonte de votre site Web pour qu’il réponde aux normes d’accessibilité nécessite des ressources, et les descriptions d’images ne sont qu’une toute petite partie de ce processus, qui implique de tenir compte de détails comme le contraste des couleurs et le nombre d’objets clignotants sur une page. Les musées et autres espaces culturels intéressés par l’utilisation de Coyote doivent tenir compte de la main d’œuvre requise par leurs développeurs web et de contenu. Mais le logiciel peut être personnalisé, même pour les petites entreprises. « Nous voulons travailler avec les gens pour les encourager à rendre leurs sites Web plus inclusifs, en ce qui concerne la description des images « , a dit M. Bahram. « Nous voulons nous assurer d’avoir la bonne solution pour eux. Nous résolvons un besoin, pas une envie. »

Coyote n’est qu’un des programmes que le MCA a mis en œuvre pour améliorer l’expérience muséale de ses visiteurs handicapés, en plus du langage des signes américain et des visites guidées. Le mois dernier, il a commencé à offrir l’entrée gratuite aux membres de cette communauté et à leurs compagnons. « En éliminant tout obstacle financier, nous voulons vraiment les encourager à nous rendre visite « , a déclaré M. Keys. L’engagement du musée envers Coyote étend ce sentiment à sa passerelle numérique – souvent la première impression que les visiteurs ont d’une institution qu’ils prévoient visiter.
Patti Gregory-Chang, trésorière de la National Federation of the Blind of Illinois, a été ravie d’apprendre l’existence du site Web du musée et de ses programmes en galerie plus tôt cette semaine. « Cela pourrait me faire retourner dans les musées », dit-elle. « Trop souvent, notre expérience consiste à trouver du verre sans rien que nous puissions toucher et sans aucun son que nous puissions entendre. Les musées devraient être pour tout le monde. »

Via Artsy

 

 

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