Ces photos d’archives Smithsonian montrent des artistes célèbres avec leurs chats

Si Instagram avait existé du vivant d’Henri Matisse, vous pouvez être sûr que son alimentation aurait été remplie de photos de chats. Ses trois chats – Minouche, Coussi et La Puce – n’étaient jamais loin de lui lorsqu’il peignait. De même, Pablo Picasso a gardé son ami siamois Minou près de lui, et Salvador Dalí possédait un ocelot nommé Babou (les deux chats sont peut-être devenus des influenceurs félins comme Maru ou Lil’ Bub).

En effet, de nombreux artistes célèbres de l’histoire de l’art se sont réconfortés en compagnie de chats ; eux aussi se sont conformés aux exigences de créatures aussi charmantes qu’inconstantes.
Dans les Archives d’art américain du Smithsonian – qui abritent des documents, des photographies et des journaux intimes qui brossent un tableau plus large de la vie des artistes – il y a, sans surprise, un grand nombre de photos de chats. La conservatrice des manuscrits, Mary Savig, a récemment creusé en profondeur dans les voûtes du Smithsonian et publié un recueil de ces images dans le livre Artful cats : Discoveries from the smithsonian’s archives of american art (2019).

Mais le projet n’a pas commencé comme un effort concerté pour découvrir les félins qui ont influencé les artistes célèbres. Dans l’avant-propos, Kate Haw, directrice des Smithsonian Archives of American Art, écrit que le livre était « inévitable » en raison de la popularité des chats – pas seulement sur Internet (elle cite les 8,5 millions de fidèles de Grumpy Cat), mais aussi dans la bibliothèque du Smithsonian. D’après sa collection, les artistes semblent préférer les chats aux autres animaux de compagnie : Tandis que le corbeau de Jackson Pollock, Caw-Caw, fait son apparition, tout comme le teckel d’Andy Warhol, Archie, ce sont les « chats qui gouvernent les Archives », note Haw. Ici, nous partageons des extraits d’Artful Cats, mettant en vedette 10 artistes célèbres et leurs chats.

Hedda Sterne et Poussin

Hedda Sterne with Poussin. Image from Artful Cats  by Mary Savig, published by the Smithsonian’s Archives of American Art, 2019. Courtesy of the publishers.

A la Breuer I House

Gathering at the Breuer I House. Image from Artful Cats  by Mary Savig, published by the Smithsonian’s Archives of American Art, 2019. Courtesy of the publishers.

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