Ce site Web mystérieux génère des histoires courtes étranges sur les numéros de téléphone

Le texte troublant peut avoir une explication simple – ce qui est intéressant, c’est ce qu’il dit de nous en tant que lecteurs.

Internet est un étrange labyrinthe. Ça peut être beau, terrible et carrément bizarre. Il y a des couloirs où l’on peut trébucher sans même se rappeler comment on y est arrivé. Vous pouvez partir à la recherche de l’anniversaire de Tessa Thompson et finir dans la théorie du voyage dans le temps sur Wikipedia. Ou vous pouvez essayer de chercher sur Google un numéro de téléphone et vous retrouver sur un site rempli d’une nouvelle incohérente et toujours changeante.

Lorsque vous allez sur http://5613273737.phonesear.ch/ – où le numéro à dix chiffres peut être remplacé par de nombreux numéros de téléphone fonctionnels – les trois premières sections que vous voyez sont standard. Numéro de téléphone, emplacement, compagnie de téléphone. Mais en dessous, il y a une section simplement intitulée « Commentaires », remplie de centaines de mots de texte assemblés comme une courte histoire. Chaque phrase, parfois deux, est isolée, mélangée en paragraphes avec des phrases sans rapport.

Certains sont mondains : « Les billots sont transportés par le fleuve. Cette route a besoin d’être refaite. » Certains, pris ensemble, interpellent : « Je veux que tu réfléchisses à ce qui compte vraiment pour toi. C’était une bonne blague. Raconte-nous en une autre. » Et certains – en particulier les phrases orientées vers l’extérieur qui semblent s’adresser directement au lecteur – vous donnent un frisson dans la colonne vertébrale : « Ses yeux brillent. Quelqu’un te cherche ? »

Parfois, les messages pointés ressortent dans leurs propres paragraphes :

« Le temps est écoulé maintenant. »

« Si vous voyez ce message, écrivez-moi. »

« Je sens que je peux tout te dire. »

Chaque fois que vous rafraîchissez la page, un tout nouveau lot de texte est généré. « Nous avons en fait quatre pattes. Vous êtes censé être là ? Il a été réconcilié avec son destin. »

Certains semblent tirés de romans, de nouvelles ou de croyances ; on peut tomber sur le Notre Père dans son intégralité, des phrases de Tolstoï et Donne, et une phrase d’un journal de Ralph Waldo Emerson. Il y a des références à des politiciens d’aujourd’hui et à des questions directes. Lorsque vous effectuez une recherche dans de nombreuses phrases, vous vous rendez compte qu’elles sont extraites de sites Web de traduction, que des phrases d’exemple sont supprimées puis brouillées.

Mais certaines phrases n’apparaissent qu’ici, ou sur l’une des plus de 200 urls différentes qui redirigent vers ce site. « Appelez Vic et Phiroze ce soir » est unique au site. « Si les Américains vous engagent pour tuer des enfants en Irak, ça vous rendrait heureux, non ? » Et cette étrange histoire de vampire : « Avec un éclairage adéquat, on peut facilement discerner Nosferatu, avec ses incisives pointues et ses doigts extrêmement longs, appelés arachnodaktyly, des vampires communs. »

Sur Reddit – comme c’est toujours le cas – les utilisateurs se bousculent pour construire des théories. Beaucoup de gens semblent d’accord pour dire que les textes sont convaincants, évocateurs, voire poétiques, et qu’ils feraient d’excellentes incitations à l’écriture – mais qu’ils ne sont certainement pas là pour servir d’inspiration ou de valeur littéraire. Alors qu’est-ce que c’est ? On se demande s’il y a un code à déchiffrer dans le texte. Un autre pense que c’est le signe d’un réseau neuronal qui devient juste un peu plus intelligent, ou le début de la fin pour nous via la singularité.

La vraie réponse est (probablement) la plus simple des théories : la filature de texte aléatoire. Commencée au milieu des années 2000 comme un moyen de trawler les résultats de Google, cette technique de référencement fait croire aux moteurs de recherche que le site est plein de contenu réel. Plus votre texte est unique, plus l’algorithme de Google vous placera dans le classement de la recherche. Il y a quatre bannières publicitaires sur le site Web de recherche téléphonique, espacées entre le numéro de téléphone, l’emplacement et la compagnie de téléphone ; sur un ordinateur portable, les commentaires ne sont même pas visibles à moins que vous ne les regardiez en bas. Chaque fois que vous rafraîchissez la page, le texte change et le propriétaire du site Web reçoit un peu plus de revenus publicitaires.

Mais même avec une réponse simple, il y a quelque chose dans ces textes qui refuse de se démêler. Pourquoi écrire des phrases originales ? Et pourquoi a-t-on parfois l’impression que le texte vous parle directement, comme un prophète ou un prisonnier qui envoie des messages entre les lignes ?

L’explication derrière le texte est l’ingéniosité humaine ordinaire (ou la cupidité), mais l’ampleur des réactions qu’il suscite raconte une histoire beaucoup plus fascinante – et plus complexe psychologiquement et existentiellement que « les gens croient n’importe quoi ».

Plus d’un utilisateur de Reddit, après avoir lu le texte, est devenu convaincu que le programme a écouté leurs conversations téléphoniques ou textuelles, découvrant leurs noms ou les noms des personnes dans leur vie. « AF flippante… il se passe quelque chose de bizarre », écrit Herbert16. Un utilisateur, Em-Cee-Cree, est convaincu que chaque génération du texte a commencé à tourner un peu plus près de sa propre vie. « Si vous continuez à rafraîchir et à lire, vous finirez par voir quelque chose de familier « , disent-ils.

Et ils ont raison – mais ce n’est pas (espérons-le) parce que l’émission surveille chacun de vos mouvements. Nous nous voyons et nous nous sentons vus dans ces étranges paragraphes de textes pour la même raison que nous nous souvenons de toutes les fois où nos horoscopes avaient raison, mais oublions les fois où ils avaient tort. C’est le biais de confirmation d’un test de Rorschach, d’un quiz Buzzfeed, d’une certaine chanson qui arrive à la radio exactement au bon moment. Nous avons tendance à intégrer les nouvelles informations directement dans nos opinions et visions du monde existantes, en rejetant ce qui ne va pas et en prenant ce qui va. Lorsque nous répondons à un questionnaire en ligne et que la réponse ne correspond pas, nous haussons les épaules et passons au suivant ; lorsque c’est le cas, nous sommes heureux qu’il puisse nous comprendre de façon aussi intime. Quand nous lisons cinq cents mots qui ne s’appliquent pas à nous, nous trouvons cela étrange ; quand nous trouvons une phrase qui s’applique, nous avons peur que l’algorithme nous étudie.

Nous nous voyons et nous nous sentons vus dans ces étranges paragraphes de textes pour la même raison que nous nous souvenons de toutes les fois où nos horoscopes avaient raison, mais oublions les fois où ils n’en avaient pas.

Le choc de reconnaissance que nous ressentons lorsque nous éclipsons les mots de ce site Web et que nous nous considérons comme un signe de notre propre importance ? Pas exactement. L’identification de modèles est un trait humain fondamental, notre façon de créer de l’ordre à partir d’images ou de phrases mélangées au hasard. Nous sommes meilleurs que la plupart des animaux, et à bien des égards, même que les machines. Nous sommes câblés pour tout lier ensemble – et tout rattacher à nous-mêmes – dans un réseau de connexions, comme de la ficelle rouge sur un panneau de liège. Un article dans Frontiers in Neuroscience parle d’un  » traitement supérieur des motifs… l’essence du cerveau humain évolué « . Reconnaître les schémas nous maintient littéralement en vie (manger des grenouilles aux couleurs vives me tuera), mais cela nous permet aussi de résoudre des problèmes complexes (comment réagir en cas d’urgence ?) et de nouer des liens entre nous (Sarah adore le maïs bouilli, donc je lui en apporterai demain). Nous nous sentons en sécurité dans la façon dont nous naviguons dans le monde. Ce n’est pas pour rien que cela nous aide aussi à nous raconter des histoires à nous-mêmes et à nous raconter les uns aux autres.

Le biais spécifique en jeu avec le texte brouillé s’appelle la validation subjective, ce qui signifie que nous traçons rapidement des lignes entre nous-mêmes et des événements sans rapport si ces événements se rapportent à nos propres vies – comme lorsque vous rebloguez une chaîne de messages qui vous dit que vous recevrez de l’argent bientôt et que votre remboursement d’impôt arrive à échéance. Vous êtes-vous donné de l’argent en mettant la chaîne sur votre blog ? Probablement pas. Cela est directement lié à l’effet Barnum, qui nous incite à accepter une déclaration comme vraie si on nous dit qu’elle a été adaptée à nos besoins.

Bref, les textes recherchés par téléphone ne sont pas seulement de bons messages-guides écrits ; ce sont de minuscules creusets pour notre capacité à nous projeter dans les mots, notre instinct de narrateur. Le cerveau humain veut trouver des motifs là où ils n’existent pas : nous voyons des formes dans les nuages, des visages dans le dos des chaises, les yeux de Sibiu dans les toits des maisons en Roumanie, une ligne gagnante dans un casino, ou un message personnel dans un mur de texte généré au hasard.

Pour voler une phrase de The X-Files : on veut y croire.

La croyance est ce qui se trouve au centre du diagramme de Venn entre la connaissance et le mystère, et ces impulsions duel sont toutes les deux en jeu lorsque vous regardez le texte sur ce site Web.

Nous voulons être certains de quelque chose dans un monde qui semble fondé sur l’incertitude. Nous rassemblons des indices à partir de rebuts en espérant que quelque chose nous dira, définitivement, que nous faisons ce qu’il faut. Dans le passé, les gens ont cherché des oracles, jeté des osselets, regardé à l’intérieur des entrailles des animaux, au fond d’une tasse à café, ouvert des livres à des pages aléatoires, compté des nombres, pelé des pommes, observé le mouvement des enfants et des animaux. Et aujourd’hui, nous lançons des pièces de monnaie, répondons à des jeux-questionnaires ou appuyons sur le bouton « article aléatoire » de Wikipedia jusqu’à ce que nous trouvions quelque chose qui signifie quelque chose pour nous. Nous avons toujours été désespérés de savoir.

Nous rassemblons des indices à partir de rebuts en espérant que quelque chose nous dira, définitivement, que nous faisons ce qu’il faut.

Mais nous ne voulons pas seulement une réponse directe, nous voulons une connaissance qui correspond à nos propres préjugés. On veut savoir ce qu’il y a derrière le texte flippant, généré sur ce site, mais quand on découvre la réponse, on se trouve déçu.

Il y a quelque chose à propos d’un mystère – au sujet des connaissances retenues – qui attire et capte notre attention comme rien d’autre. À première vue, la religion peut sembler être une solution pour les gens qui cherchent des réponses. Mais au fond, beaucoup de religions sont en réalité un processus d’interprétation d’une question centrale. Dans le christianisme, on l’appelle « le mystère de la foi », une expression pour décrire la possibilité impossible de la mort et de la résurrection du Christ. « La sainte sagesse n’est pas claire et limpide comme l’eau, dit C.S. Lewis, mais épaisse et sombre comme le sang. » C’est opaque. Dans le judaïsme, poser des questions est nécessaire à la pratique de la foi.

Nous voulons savoir – mais nous voulons aussi lutter. Nous voulons que les choses soient reliées entre elles pour que nous puissions les démêler.

Nos vies ont tendance à être dépourvues du genre de mystères ou de conspirations que nous aimons lire. En cette absence, nous avons commencé à les créer. Non seulement nous lisons sur les mystères, mais nous nous construisons aussi des jeux pour nous donner la chance de les résoudre, d’être un détective très spécifique – un détective qui n’existe vraiment que dans le domaine de la fiction.

Nous cherchons frénétiquement des indices dans les salles d’évasion, partons à la chasse aux trésors et commandons des colis pour nos maisons qui nous disent que c’est à nous de résoudre l’affaire. Nous apportons la résolution de mystère dans l’espace physique, où faire ces connexions nous fait vibrer et nous unit.

Cet œil pour le mystère peut amener les gens à faire des liens fascinants ; plus d’une affaire non résolue a été classée grâce aux recherches de Reddit. Mais la tendance à transformer quelque chose de « flippant » en une véritable conspiration peut avoir des conséquences réelles : en 2017, les membres du groupe Facebook « My Favorite Murder » sont devenus convaincus que quelque chose de suspect se passait sur la page Facebook d’une femme, allant demander aux membres de sa famille si elle était victime de violence jusqu’à ce qu’elle parle pour leur demander de cesser. Et à un niveau plus large, les théories de conspiration malveillante ont alimenté de dangereux stéréotypes et causé de réels dommages à des personnes innocentes.

Peut-être que l’étrangeté des histoires que le site Web de recherche téléphonique crée n’a pas besoin de creuser aussi profondément. Peut-être s’agit-il simplement d’une curiosité brute, ou de l’humour de façon inattendue, chaque phrase s’apparie avec celles qui l’entourent. Le site est ce que vous en faites. Mais peut-être que la section des commentaires sur le site est plus que la somme de ses parties de la même manière qu’un algorithme peut faire de l’art qui déplace les gens humains. Peut-être que la façon dont une certaine phrase ou un certain signe vous parvient à un moment donné n’a pas d’importance ; peut-être qu’il importe juste qu’il vous parvienne quand vous avez besoin de l’entendre.

Comme le dit l’algorithme : « Ne vous inquiétez pas, ce n’est pas la fin du monde. Jamie porte un chapeau de fête. »

Via Electric Lit

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