Donner aux enfants une leçon sur la façon dont l’industrie de la malbouffe conçoit les aliments pour créer une dépendance – et sur la façon dont elle cible les enfants dans les publicités – est plus efficace pour améliorer les habitudes alimentaires que de simples leçons de nutrition, explique FastCompany.

Avant d’être défigurée, la publicité originale de McDonald’s présentait un Big Mac imposant avec le message « THE THING YOU WANT YOU WANT WHEN YOU ORDER SALAD » en surimpression sur lui. Puis quelqu’un a griffonné une clause supplémentaire. Il se lit maintenant comme suit : « LA CHOSE QUE VOUS VOULEZ QUAND VOUS COMMANDEZ UNE SALADE DEVRAIT ÊTRE UNE SALADE », avec le graffiti couvrant le logo en forme d’arche d’or.

La partie la plus fascinante de la pub défigurée n’est pas son message, mais celui qui l’a dessinée et pourquoi : un élève de huitième année d’un collège du Texas inspiré par un nouveau type d’éducation en classe qui semble retourner les enfants contre les messages malsains des entreprises de restauration rapide et des fabricants de malbouffe. Au lieu de devenir un client McDonald’s à vie, l’étudiant réfléchit maintenant de façon plus critique à ce qu’il met dans son corps.

Tout cela fait partie d’une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Human Behaviour, qui a révélé que le partage de l’information nutritionnelle dans le cadre d’un journalisme d’investigation peut avoir plus d’impact que les méthodes d’enseignement traditionnelles (comme le partage du nombre de calories de certaines mauvaises options par rapport à celles plus saines) – surtout lorsque les enfants peuvent réécrire des pub après en comprendre les tactiques de manipulation derrière elles.

Dans le cadre d’une expérience impliquant plus de 350 élèves de huitième année dans une école du Texas, la moitié des enfants ont reçu des leçons mettant en lumière la façon dont l’industrie alimentaire conçoit méthodiquement des aliments qui sont à la fois mauvais pour nous et qui créent une dépendance incroyable, puis cible souvent les enfants et les personnes à faible revenu avec leurs publicités (une information tirée du livre de Michael Moss : Salt, Sugar, Fat: How the Food Giants Hooked Us. L’autre moitié de la classe s’est vu offrir des leçons sur les choix nutritionnels semblables à ce qui est offert dans les manuels scolaires traditionnels des écoles intermédiaires et sur le centre éducatif du gouvernement fédéral pour une saine alimentation, Myplate.gov.

Les jeunes qui se sont familiarisés avec l’industrie alimentaire ont ensuite joué à un jeu sur tablette intitulé Make It True qui leur a donné la chance de puiser directement dans des publicités conventionnelles avec certains de leurs propres ajouts ou corrections. Les enfants éduqués de façon conventionnelle jouaient à un jeu de tablettes différent qui consistait à déterminer combien de temps il fallait pour brûler les calories des différents aliments.

L’étude, intitulée « A Values-Alignment Intervention Protects Adolescents from the Effects of Food Marketing« , s’articule autour de deux valeurs adolescentes bien connues : le désir de se rebeller contre l’autorité et un fort désir de justice et d’équité. Au départ, il s’inspirait des campagnes télévisées antitabac très réussies des premiers pubs contre le tabagisme à la télévision. Plus précisément, l’une des publicités les plus mémorables, dans laquelle des adolescents déchargent des sacs mortuaires devant le siège d’une compagnie de tabac pour protester contre les quelque 1 200 personnes qui meurent chaque jour dans la quête d’argent de l’industrie.
« Ce qui était vraiment révolutionnaire, c’est que c’était la première fois que l’interdiction de fumer était présentée comme un choix rebelle « , explique Christopher Bryan, auteur principal et spécialiste du comportement à la Booth School of Business de l’Université de Chicago. « On pensait qu’une approche similaire pourrait aider les enfants à adopter de saines habitudes alimentaires. »

Booth a développé l’idée avec le psychologue David Yeager de l’Université du Texas à Austin et Cintia Hinojosa, une étudiante au doctorat à la Booth School of Business de l’Université de Chicago. Comme le souligne l’étude, leurs conclusions sont importantes parce qu’elles pourraient être appliquées universellement. Le travail s’appuie sur une étude antérieure datant de 2016, dans laquelle les chercheurs ont utilisé des méthodes d’enseignement similaires – moins la composante gameplay – pour montrer un gain immédiat : Le lendemain de l’exposition, les enfants ont commandé plus d’options saines pour une collation fournie par l’école, la récompense traditionnelle pour compléter les tests d’état.

La grande question était de savoir si de telles habitudes pouvaient être maintenues. Le jeu de graffiti peut aider à cela, et pas seulement parce qu’il semble rebelle. « On s’est dit : « Et si on pouvait changer la façon dont les enfants perçoivent les pubs alimentaires qu’ils voient ? » Bryan dit. « Ainsi, au lieu de voir [ces publicités] comme des incitations tentantes à manger de la malbouffe, elles rappellent comment l’industrie alimentaire tente de les manipuler et de manipuler d’autres groupes vulnérables. Alors, ils pourraient même servir de boosters à notre traitement au lieu de le miner. »

Par exemple, il y a une publicité de Sprite mettant en vedette le rappeur Drake et une canette de soda portant le message inspirant « SAVEZ-VOUS, SAVEZ-VOUS VRAIMENT ». Dans le bureau, quelqu’un a dessiné une bulle à côté du visage du rappeur pour lui faire semblant de dire : « Je n’aime pas vraiment ça. Parmi les autres changements, mentionnons la modification du slogan emblématique de Sprite, qui passe de  » Obéissez à votre soif  » à  » Obéissez à votre corps « , ainsi qu’une clause de non-responsabilité au sujet de Drake  » qui le fait pour de l’argent « , et le simple fait de gribouiller  » Marketing  » en double souligné sur la pub complète. L’idée est que chaque fois que les enfants voient quelque chose de semblable, ils vont maintenant le corriger mentalement. (Nous avons demandé aux entreprises dont les annonces ont été utilisées pour les commentaires et nous mettrons à jour cette histoire si nous recevons des nouvelles.)

Lorsque les chercheurs ont vérifié au bout de deux semaines et de trois mois, les garçons et les filles exposés au format d’enquête ont tous deux évalué de façon plus négative les publicités pour des choix alimentaires malsains et de façon plus positive les images d’aliments plus sains comme les fruits et légumes que celles du groupe plus normalisé. De plus, une analyse anonyme des registres de la cafétéria de l’école a révélé que les garçons ont réduit de 31 % leurs achats de collations et de boissons malsaines pendant cette période.

En ce qui concerne les habitudes d’achat de collations, les filles ont en fait changé de comportement après avoir été exposées aux deux types d’éducation. « Nous ne nous attendions pas à ce que l’éducation traditionnelle en matière de santé soit efficace sur qui que ce soit « , dit Bryan. « Mais je pense que ce que nous oublions, c’est que l’éducation à la santé traditionnelle mentionne des choses comme les calories qui peuvent déclencher les pressions sociétales auxquelles les filles de cet âge sont très fortement soumises pour être minces. Bien que cette façon de penser soit purement spéculative, elle pourrait expliquer la variance selon le sexe. Dans l’affirmative, Bryan suggère que cela pourrait signifier que la méthode d’enquête présente les mêmes avantages pour les femmes que l’éducation nutritionnelle de base, mais réduit le risque d’humiliation corporelle.

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