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Le recyclage des t-shirts est là, et ça pourrait transformer la mode

Le recyclage des t-shirts est là, et ça pourrait transformer la mode

« J’attends avec impatience le jour où il sera normal de rendre son vieux T-shirt préféré dans un magasin, puis de prendre une chemise recyclée fabriquée à partir des vieux T-shirts préférés d’autres personnes « , déclare Michael Natenshon, fondateur et PDG de Marine Layer, une marque de mode basée à San Francisco qui est surtout connue pour ses T-shirts doux. « Il y a une sorte de poésie à savoir que ton T-shirt est une réincarnation d’un autre T-shirt. »

Cette réalité est peut-être imminente, grâce à des marques comme Marine Layer et à des usines qui travaillent discrètement à la conception d’un nouveau système de recyclage des tissus. Le 28 avril, Marine Layer dépose une nouvelle collection de T-shirts pour hommes et femmes, appelée Re-Spun, composée à 50% de T-shirts en coton recyclé et à 50% d’autres fibres recyclées et vierges provenant de sources durables. La marque s’est associée à une usine textile d’Alicante, en Espagne, pour mettre au point une nouvelle technique de recyclage qui ne nécessite ni produits chimiques, ni colorants, ni même eau.

Au cours des dernières décennies, les ingénieurs ont perfectionné l’art de recycler différents matériaux, du plastique au papier en passant par l’aluminium, ce qui nous permet de réincarner d’anciens produits en de nouvelles versions de ce même produit. La bouteille d’Evian que vous avez jetée dans le bac de recyclage pourrait apparaître sur une étagère d’épicerie dans un an ; le magazine que vous avez terminé pendant le week-end pourrait réapparaître sur le pas de votre porte sous la forme d’un prochain numéro. (Bien sûr, tout cela dépend du bon fonctionnement des systèmes de recyclage, qui fonctionnent rarement comme prévu.)
Mais jusqu’à récemment, il n’y avait pas de bonne façon de recycler les vêtements en vêtements neufs. Les vêtements modernes sont faits de mélanges textiles complexes qui comprennent à la fois des fibres naturelles et synthétiques. Ils sont difficiles à décomposer, car les nylons et les polyesters à base de plastique fondent à haute température. De plus, pendant la majeure partie du siècle dernier, les vêtements étaient considérés comme des biens durables plutôt que des biens jetables, de sorte que le problème du recyclage des vêtements semblait moins pressant que celui du recyclage, disons, des bouteilles en plastique. Mais la mode rapide a rendu les vêtements si bon marché que de nombreux consommateurs pensent maintenant que les vêtements sont jetables. 100 milliards de pièces de vêtements sont produites chaque année. Ils peuvent circuler dans l’économie pendant un certain temps – peut-être pour être revendus dans un magasin d’occasion ou donnés – mais ils finissent ensuite dans des sites d’enfouissement. L’Américain moyen jette 40 kg de textiles par an. Comme la plupart des vêtements contiennent des fibres synthétiques qui ne sont pas biodégradables, ils resteront à jamais dans les décharges.

Une nouvelle ère de recyclage de la mode arrive enfin. Par exemple, une start-up appelée For Days a créé un service d’abonnement de t-shirts qui permet aux clients de retourner un t-shirt après l’avoir porté, et l’entreprise recyclera ce matériel en de nouveaux t-shirts. Adidas a lancé une nouvelle chaussure qui est conçue pour être recyclée lorsque le client en a fini avec elle. Aujourd’hui, Marine Layer lance une nouvelle collection de T-shirts fabriqués à partir des anciens T-shirts de ses clients.

LA SCIENCE DU RECYCLAGE
Pour le client, le processus de recyclage des T-shirts semble d’une simplicité trompeuse : Vous envoyez un vieux T-shirt, et il se transforme en un autre T-shirt. Mais dans la pratique, comme Natenshon l’a découvert, le processus est plus compliqué : « j’essaie de trouver comment recycler ces T-shirts « , dit-il.

D’abord, Marine Layer a dû rassembler de vieux T-shirts : 75 000 pour être exact. La semaine du Vendredi noir en 2018, Marine Layer a lancé un appel demandant aux clients – et au grand public – de déposer leurs vieux T-shirts en magasin ou dans des enveloppes postales prépayées, afin de recevoir jusqu’à 25 $ de crédit en magasin. L’entreprise a eu besoin de 10 000 T-shirts pour lancer sa première collection et a reçu beaucoup plus que prévu.

Deux ans avant que cet appel ne soit lancé, l’équipe de production de Marine Layer a passé des mois à scruter le marché à la recherche d’un fabricant capable de recycler les T-shirts de vieux T-shirts. À l’heure actuelle, il est de plus en plus courant pour les marques d’utiliser des matériaux synthétiques – comme le nylon et le polyester – qui sont recyclés à partir de vieilles bouteilles d’eau. (Les fibres synthétiques recyclées ont tendance à être plus résistantes que les cotons et laines recyclés, c’est pourquoi les marques les ont rapidement adoptées.) Everlane, par exemple, prévoit de passer entièrement aux matières synthétiques recyclées d’ici 2020.

Alors que Natenshon était ouvert à l’utilisation de plastique recyclé – et a fini par utiliser des bouteilles de plastique recyclé dans le cadre du Re-Spun fabric blen – il voulait vraiment incorporer des fibres de vieux T-shirts dans la ligne. Cela aiderait à créer un système circulaire avec la ligne de T-shirt. « L’industrie de la mode rapide a généré tellement de déchets textiles, dit-il. « Le plus gros problème que nous avons en ce moment, c’est d’éviter que ces produits n’entrent dans les sites d’enfouissement. Nous avons pensé que la façon la plus significative pour le client de boucler la boucle était de contribuer au processus de recyclage. »

Au printemps 2017, l’équipe de Marine Layer a découvert Recover, une usine espagnole qui a trouvé un moyen de décomposer les textiles et de les filer en nouveaux fils. Fondée par une famille espagnole en 1947, elle travaille depuis des décennies au développement de cette technique particulière de recyclage des tissus. Recover est bien connu dans l’industrie pour son engagement envers la durabilité. Il fonctionne à l’énergie solaire et est certifié par plusieurs organismes tiers, dont le Global Recycled Standard, qui vérifie la présence de contenu recyclé dans les produits et assure également une production responsable.

Puisque la plupart des vêtements d’aujourd’hui sont faits de mélanges de tissus (comme le coton mélangé au nylon), Recover a compris comment décomposer les mélanges de tissus, séparer différentes fibres, puis extraire le coton pour le recycler. Recover prend soin de garder la longueur des fibres aussi longtemps que possible pendant le processus de déchiquetage, car les fibres de coton plus longues créent un tissu de haute qualité qui est plus résistant au boulochage. Pourtant, ce coton recyclé n’est pas aussi résistant que les fibres vierges. Recover renforce donc le coton en le tissant avec d’autres fibres qui sont aussi d’origine durable, comme le coton biologique, le chanvre, les bouteilles d’eau recyclées ou les nylons recyclés.

Il y a quelques parties uniques dans le processus de Recover. L’une est que Recover sépare les fibres par couleur, puis, par un procédé propriétaire de correspondance des couleurs, recrée chaque couleur. Cette approche signifie que l’usine n’a pas besoin d’utiliser de produits chimiques ou de colorants dans le processus, qui sont souvent toxiques. La ligne de T-shirt Re-Spun de Marine Layer a de nombreux motifs colorés. Ceci a exigé beaucoup de T-shirts de chaque couleur. « Ce que nous avons constaté, c’est que la couleur n’est pas aussi uniforme qu’elle ne le serait si nous donnions à l’usine une carte de couleurs Pantone et que nous lui demandions de créer une correspondance « , explique Natenshon. « Mais on aime qu’il y ait des variations de couleur et que chaque lot leur donne âme et caractère. »

L’autre aspect inhabituel du processus est qu’il ne nécessite pas d’eau. Recover n’utilise même pas d’eau pour nettoyer les vieux vêtements : ils sont nettoyés industriellement avec des rayons ultraviolets au niveau des fibres. Pendant ce temps, un kilogramme (ou 2,2 livres) de coton vierge nécessite 15.000 d’eau pour se transformer en tissu, selon une étude de l’Université de Valence. Cela comprend l’agriculture, la transformation et le processus de teinture.

OBTENIR L’ADHÉSION DU CLIENT
L’usine de Recover peut traiter presque n’importe quel vêtement pour récupérer les fibres qu’il contient. Mais Marine Layer a d’abord voulu se concentrer sur les T-shirts, en partie parce que c’est pour cela que l’entreprise est la plus connue. Natenshon raconte souvent l’histoire de la façon dont il a démarré l’entreprise parce que sa petite amie a jeté son T-shirt à poil rasé préféré et qu’il voulait le recréer, visitant des douzaines d’usines jusqu’à ce qu’il trouve exactement le type de tissu doux pour T-shirt qu’il cherchait.

Natenshon s’est également rendu compte qu’une grande partie de cette première collection avait pour but d’initier les consommateurs au concept d’un système circulaire pour fabriquer des T-shirts, et peut-être plus largement, pour tous les vêtements. Depuis six mois, la marque dispose sur son site Internet d’une rubrique spéciale Re-Spun, où elle décrit ce projet et invite les clients à demander à recevoir gratuitement un mailer pour envoyer leurs T-shirts. « Nous avons pensé qu’il était plus facile de raconter l’histoire en se concentrant sur un objet unique et familier, comme un t-shirt « , dit-il.

Mais il y avait aussi une raison pratique d’intéresser les clients au recyclage des T-shirts. Pour la collection Re-Spun, Marine Layer comptait sur les clients pour fournir les matières premières, il était donc important qu’ils se sentent investis dans le processus. C’est une perspicacité avisée : Les données suggèrent que les consommateurs sont de plus en plus préoccupés par le sort de la planète et cherchent des moyens de réduire leur empreinte écologique.

En fin de compte, les gens ont envoyé plus de 5 000 chemises dans les 48 premières heures après que Marine Layer ait lancé l’appel. Aujourd’hui, l’entreprise a collecté 75 000 chemises et en reçoit de plus en plus chaque jour, ce qui ouvre de nouvelles possibilités pour Marine Layer. Natenshon dit que 40 % de ces chemises proviennent de personnes qui n’avaient jamais acheté auparavant chez Marine Layer ; un effet secondaire du programme Re-Spun est qu’il introduit de nouvelles personnes à la marque.

Natenshon réfléchit maintenant à la façon d’étendre l’opération Re-Spun afin que la moitié de tous ses T-shirts et de nombreux autres vêtements de la collection Marine Layer – comme les robes et les chemises boutonnées – puissent être faits de fibres recyclées. L’entreprise travaille actuellement sur un chandail en laine polaire qui sera fabriqué à partir de fils Re-Spun. Tout cela exigera que Marine Layer collecte des milliers de vieux T-shirts. La bonne nouvelle, c’est que les vieux T-shirts sont une matière première que le monde a maintenant en abondance. « Il y a plus qu’assez de vieux T-shirts qui finissent dans les sites d’enfouissement pour alimenter ce programme « , dit M. Natenshon. « Il s’agit juste d’amener les gens à les envoyer. Les vieilles chemises des gens ont une valeur nostalgique pour eux, et maintenant il y a un moyen de donner une nouvelle vie à ces vieilles chemises. »

Fastcompany

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