Des sacs « biodégradables » peuvent encore transporter des produits après trois ans dans le sol, selon une étude

Il s’avère que ces sacs soi-disant biodégradables ou compostables pourraient ne pas se décomposer aussi facilement qu’on l’espère. Une nouvelle étude montre que bon nombre de ces sacs demeurent entièrement intacts après trois ans d’exposition à des milieux naturels.

L’article de recherche, publié dans Environmental Science and Technology Sunday, analyse cinq différents types de sacs en plastique : un sac en plastique conventionnel, deux sacs « oxo-biodégradables« , un sac biodégradable et un sac compostable. Chacun de ces sacs (à l’extérieur du sac en plastique ordinaire, qui a servi de témoin) est censé se dégrader dans l’environnement naturel, mais seulement s’il est éliminé de façon appropriée. Par exemple, les oxo-biodégradables ont besoin d’oxygène, comme leur nom l’indique. D’autres peuvent avoir besoin de se rendre à un composteur industriel.

Les sacs compostables ont été les seuls à subir une détérioration complète au cours de l’étude, et ce, uniquement lorsqu’ils étaient exposés à l’eau. Le reste ne s’est qu’un peu fragmenté ou est resté intact.

« Ce n’est pas parce qu’il est étiqueté comme biodégradable et compostable qu’il présente un avantage environnemental « , a déclaré l’auteur Imogen Napper, chercheur à l’Université de Plymouth, à Earther.

Les auteurs de l’étude de l’International Marine Litter Research Unit de l’Université de Plymouth ont mené cette expérience de juillet 2015 à août 2018. Au cours de ces trois années, les échantillons ont été soumis à l’un des quatre environnements suivants : sol, air et soleil, eau salée et une boîte noire pour le contrôle. Pour le sol, les scientifiques ont enterré les échantillons dans le Skardon Garden de l’université, tandis qu’ils ont placé les échantillons en plein air le long d’un jardin près d’un mur. Quant aux échantillons marins, ils se trouvaient à la marina Queen Anne, non loin de l’université.

Ils ont utilisé 16 échantillons de chaque sac coupé en bandes. Il s’agissait d’uniformiser les échantillons, car les sacs ont des formes et des tailles différentes. Cependant, l’équipe a également conservé des sacs entiers et les a également exposés à ces environnements.

À la fin de l’expérience, tous les sacs entiers, en plus du sac compostable, pouvaient transporter près de 2,5kg de courses… Si biodégradable ? Je ne crois pas, non. L’étude n’a pas été en mesure de déterminer dans quelle mesure la détérioration des sacs a entraîné la formation de microplastiques, mais la plupart des sacs ne semblaient pas s’être suffisamment décomposés pour que cela puisse être une préoccupation.

« Ce n’est pas parce qu’il est biodégradable et compostable qu’il a un avantage environnemental. »
Les auteurs aimeraient étudier ce sujet sur une plus longue période de temps pour savoir combien de temps il faudrait pour les décomposer, mais cet article jette un éclairage certain sur le greenwashing qui se produit parmi ces marques de sacs dits  » verts « . Pourtant, ils n’ont pas été en mesure de tester toutes les marques et certainement pas plusieurs parmi les types spécifiques de sacs. M. Napper est curieux de savoir si d’autres sacs compostables se dissoudraient dans l’eau.

Selon M. Napper, ces sacs seraient meilleurs pour l’environnement dans des environnements plus commerciaux où ils peuvent toujours être éliminés comme il se doit. Par exemple, dans un stade de sport où ils sont tous collectés après usage.

Si vous êtes comme moi et que vous préférez les sacs biodégradables au plastique à l’ancienne, cette étude est un réveil brutal. La plupart des sacs, quelles que soient leurs revendications marketing, ne disparaîtront pas du jour au lendemain. La clé pourrait être d’en utiliser moins entièrement.

 

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