Pendant deux décennies, le code de lancement nucléaire de tous les silos de Minuteman était 00000000

Today I found out raconte que, au plus fort de la guerre froide, l’armée américaine avait tellement mis l’accent sur une réaction rapide à une attaque sur le sol américain que, pour minimiser tout retard prévisible dans le lancement d’un missile nucléaire, elle a, pendant près de deux décennies, volontairement fixé à 8 zéros les codes de lancement dans chaque silo aux Etats-Unis.

Voici la façon dont cela s’est produit au départ. En 1962, JFK a signé le Mémorandum d’action sur la sécurité nationale 160, qui était censé garantir que toutes les armes nucléaires des États-Unis soient équipées d’un PAL (Permissive Action Link), un petit dispositif qui garantissait que le missile ne pouvait être lancé qu’avec le bon code et la bonne autorité.

On craignait en particulier que les missiles nucléaires que les États-Unis avaient stationnés dans d’autres pays, dont certains avec un leadership quelque peu instable, puissent être saisis par ces gouvernements et lancés. Avec le système PAL, le problème est devenu beaucoup moins grave.

Au-delà des saisies étrangères, il y avait aussi tout simplement le problème que de nombreux commandants américains avaient la possibilité de lancer des bombes nucléaires sous leur contrôle à tout moment. Un seul commandant qui n’avait pas tout à fait toute sa tête et la troisième guerre mondiale commence. Comme l’a dit le général américain Horace M. Wade à propos du général Thomas Power :

Je m’inquiétais pour le Pouvoir Général. J’avais l’habitude de m’inquiéter que le Pouvoir Général n’était pas stable. Je m’inquiétais du fait qu’il contrôlait tant d’armes et de systèmes d’armes et qu’il pouvait, sous certaines conditions, lancer la force. À l’époque où nous n’avions pas de véritable contrôle positif (c.-à-d. des serrures PAL), le SAC avait le pouvoir de faire beaucoup de choses, et c’était entre ses mains, et il le savait.

Pour vous donner une idée du niveau de sécurité du système PAL à cette époque, le contournement de l’un d’entre eux a été décrit comme étant «  à peu près aussi complexe que la réalisation d’une amygdalectomie en entrant dans le patient par le mauvais bout « . Ce système était censé être essentiellement à l’épreuve des fils chauds, s’assurant que seules les personnes ayant les bons codes pouvaient activer les armes nucléaires et lancer les missiles.

Cependant, bien que ces dispositifs étaient censés être installés sur tous les missiles nucléaires après la publication du mémorandum de JFK, l’armée n’a cessé de traîner les pieds sur la question. En fait, il a été noté que 20 ans après que JFK ait fait installer des PAL sur chaque engin nucléaire, la moitié des missiles en Europe étaient encore protégés par de simples serrures mécaniques. La plupart de ceux qui avaient le nouveau système en place n’ont même pas été activés avant 1977.

Ceux qui, aux États-Unis, avaient été équipés de ces dispositifs, comme ceux des Silos Minuteman, ont été installés sous l’étroite surveillance de Robert McNamara, le secrétaire à la Défense de JFK. Cependant, le Commandement aérien stratégique (Strategic Air Command) n’aimait pas beaucoup la présence de McNamara et presque aussitôt qu’il est parti, le code pour lancer les missiles, les 50, a été fixé à 0000000000.

Et au cas où vous auriez oublié le code, il était écrit sur une liste de contrôle remise aux soldats. Comme l’a dit le Dr Bruce G. Blair, qui a déjà été officier de lancement Minuteman :

En fait, notre liste de vérification pour le lancement nous a demandé, à nous, l’équipe de tir, de revérifier le panneau de verrouillage de notre soute de lancement souterraine pour nous assurer qu’aucun chiffre autre que le zéro n’avait été composé par inadvertance dans le panneau.

Il n’était donc pas nécessaire d’attendre la confirmation présidentielle, ce qui aurait fait perdre un temps précieux à la Russie en matière d’armes nucléaires. Pour être juste, il était également possible que les centres de commandement ou les lignes de communication soient anéantis, de sorte qu’il était impossible de lancer un tas de missiles nucléaires parce que personne n’avait le code était considéré comme un plus grand risque par les responsables militaires que quelques soldats décidant simplement de lancer les missiles sans autorisation appropriée.

Le Dr Blair, dont le curriculum vitae à ce jour est beaucoup trop long pour être écrit ici, est celui qui a annoncé cette nouvelle au monde entier dans son article de 2004 intitulé « Keeping Presidents in the Nuclear Dark« . Il a également souligné le fossé important qui existait entre les dirigeants élus du pays et les militaires en ce qui concerne les armes nucléaires pendant la guerre froide.

M. Blair avait déjà fait des vagues en 1977 lorsqu’il avait écrit un autre article intitulé « The Terrorist Threat to World Nuclear Programs « . Il avait d’abord tenté de communiquer les graves problèmes de sécurité dans les silos nucléaires aux membres du Congrès à partir de 1973. Lorsque cette information est tombée dans l’oreille d’un sourd, il a décidé de la présenter au public dans cet article de 1977 où il décrivait comment quatre personnes agissant en tandem pouvaient facilement activer un lancement nucléaire dans les silos où il avait travaillé. De plus, entre autres choses, le système PAL dont McNamara s’était vanté était à peine opérationnel et les lancements pouvaient donc être autorisés par quiconque n’avait pas l’autorité présidentielle. Il a également fait remarquer que pratiquement tous ceux qui demandaient la permission de visiter l’installation de lancement se voyaient accorder la permission de le faire sans vérification des antécédents. Ce n’est peut-être pas une coïncidence si les systèmes PAL ont tous été activés et si les codes ont été modifiés la même année où cet article a été publié.

Pour résumer, pendant une vingtaine d’années, le Commandement aérien stratégique s’est donc efforcé de rendre le lancement d’un missile nucléaire aussi facile et rapide que possible. Pour être juste, ils avaient leurs raisons, comme le fait que les soldats dans les silos, dans le cas d’une véritable guerre nucléaire, auraient pu avoir besoin de pouvoir lancer les missiles sans pouvoir contacter qui que ce soit de l’extérieur. Cela étant dit, leurs actions étaient en violation directe des ordres du commandant en chef, le Président des États-Unis, à une époque d’extrême tension nucléaire. De plus, le fait de ne pas activer cette mesure de protection et le relâchement de la sécurité ont fait en sorte qu’avec très peu de planification, quelqu’un avec trois amis qui avaient l’intention de le faire aurait pu déclencher la troisième guerre mondiale.

Nous ne pensons même pas que cela puisse passer pour une mauvaise intrigue de conspiration, mais l’histoire est si souvent plus étrange que la fiction !

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