La refonte, qui représente un virage vers une philosophie semblable à celle d’Instagram, n’est rien de plus qu’un geste de pure forme à l’égard du double problème de la vie privée et de la désinformation sur Facebook.

Lors de sa conférence annuelle des développeurs, Facebook a annoncé une refonte de son site Web et de ses applications mobiles. Désormais, au lieu d’un fil d’actualités interminable conçu pour vous accrocher, la nouvelle interface se concentre sur la fonction Groupes et les messages privés de Facebook, de plus en plus populaires, qui permettent aux gens de communiquer hors de la vue du public. Basé sur la nouvelle version de Facebook, le nouvel avenir de l’entreprise, axé sur la protection de la vie privée, ressemble beaucoup à une autre interface qu’elle possède : Instagram.

La meilleure caractéristique d’Instagram n’est pas son propre flux incessant d’images. Au lieu de cela, les histoires éphémères et les messages directs d’Instagram sont devenus l’élément le plus engageant de la plateforme, en partie parce qu’ils encouragent les réponses directes des gens plutôt que le défilement sans pensée que le design précédent de Facebook avait encouragé. Avec cette refonte, il semble que Facebook essaie d’imiter un peu le succès qu’il a connu avec Instagram en se concentrant sur ce que Zuckerberg dit être l’une des parties de Facebook qui connaît la plus forte croissance : Groupes. Facebook affirme que 400 millions de ses utilisateurs appartiennent à des groupes qu’ils trouvent « significatifs ».

Le design du site Web, qui sera déployé dans les prochains mois, comporte un onglet redessiné pour les groupes, qui regroupe tous les messages des groupes privés auxquels vous appartenez en un seul flux personnalisé. Actuellement, les groupes sont cachés dans une barre latérale et la page d’accueil affiche une liste de tous les groupes auxquels un utilisateur appartient, ce qui rend difficile l’accès rapide au contenu des groupes.

Visuellement, la refonte ressemble aussi à Instagram. L’interface s’éloigne du bleu pour s’orienter vers une esthétique blanche et aérienne, avec des histoires affichées en avant et au centre. La barre de navigation se trouve au centre de l’interface, imitant les onglets centrés d’Instagram. Le fond gris est plus clair qu’auparavant, ce qui permet à chaque élément de flotter sur la page.


Cette refonte est la première grande initiative prise par Facebook pour soutenir le PDG Mark Zuckerberg qui a récemment annoncé que l’entreprise se concentre sur la communication privée et les fonctions axées sur la protection de la vie privée. Un élément clé de cette stratégie ? Chiffrement complet de toutes les applications de messagerie appartenant à Facebook, y compris Messenger, Instagram et Whatsapp, puis fusion de ces applications en arrière-plan afin que l’entreprise puisse suivre plus efficacement à qui ses utilisateurs parlent, ce qui fournit par coïncidence l’infrastructure technique de Facebook pour en savoir plus sur les gens et leur offrir des publicités mieux ciblées.

Dans un article publié sur un blog en mars 2019, M. Zuckerberg a expliqué comment le passage à la communication en petits groupes, plutôt qu’au partage public, annoncera une nouvelle ère de vie privée sur Facebook. « Je comprends que beaucoup de gens ne pensent pas que Facebook puisse ou veuille construire ce genre de plateforme axée sur la protection de la vie privée, parce que, franchement, nous n’avons pas actuellement la réputation d’établir des services de protection de la vie privée, et nous nous sommes toujours concentrés sur les outils pour un partage plus ouvert « , a-t-il écrit.

Mais ce n’est pas que les utilisateurs soient sceptiques quant à la capacité de Facebook à créer des services de messagerie qui prennent en charge les communications privées. Le plus gros problème est que Facebook a prouvé à maintes reprises qu’il permet aux développeurs d’utiliser les données des gens à mauvais escient, qu’il partage de façon inappropriée les données des utilisateurs sans leur consentement et qu’il ne conserve même pas ses propres données en toute sécurité (encore moins votre mot de passe). Les critiques soulignent que Facebook n’a pas été en mesure d’endiguer la désinformation toxique sur sa plateforme lorsque les messages sont publics – et s’ils sont privés et cryptés, il sera encore plus difficile pour l’entreprise de surveiller la propagation de contenu malveillant, comme la propagande anti-vaccination qui a conduit à la plus grande épidémie de propagande aux États-Unis depuis des décennies.

Si la refonte de Facebook tente de canaliser les principes qui ont fait d’Instagram le réseau social à la croissance la plus rapide aujourd’hui, elle continuera d’échouer de toutes les façons qu’Instagram échoue également : tout comme Facebook, Instagram a ses propres problèmes de désinformation et de discours haineux. Une transition au niveau de la surface qui tente de rattraper la façon dont les gens communiquent déjà en ligne – par le biais de groupes et de messages privés – ne va pas régler les problèmes sous-jacents de modération de contenu ou de protection de la vie privée de Facebook. Parce qu’en fin de compte, le modèle d’affaires de Facebook repose sur l’apprentissage le plus possible de ses utilisateurs afin de pouvoir cibler les publicités, une stratégie qui lui a rapporté 15 milliards de dollars au premier trimestre de 2019. Cette même stratégie a également amené l’entreprise à mettre de côté 5 milliards de dollars pour les amendes prévues de la FTC. Donc, à moins que Facebook ne change radicalement son business modele, le nouvel accent mis sur la communication privée ne le transformera pas en une entreprise axée sur la protection de la vie privée comme le prétend Zuckerberg.

« Nous sommes pleinement engagés envers la sécurité et l’intégrité de notre communauté « , déclare un porte-parole de Facebook à Fast Company. « Nous avons investi massivement dans la construction d’outils pour les administrateurs de groupe et de contrôles pour les membres afin d’assurer la sécurité de leurs groupes. Nous avons également utilisé une combinaison des dernières technologies, des examens humains et des rapports d’utilisateurs pour identifier et supprimer les groupes publics, fermés et secrets nuisibles. »

Selon les experts, une véritable refonte dans le respect de la vie privée permettrait aux utilisateurs de donner leur consentement à l’utilisation de leurs données par l’entreprise. De plus, un outil pour effacer votre historique Facebook, quelque chose que Zuckerberg avait promis en 2018, n’est toujours pas arrivé. Essayez juste aujourd’hui de nettoyer votre compte Facebook de vieilles photos : le processus qui semble actuellement conçu pour être aussi douloureux que possible. En l’absence d’actions plus significatives comme celles-ci, une refonte n’est rien de plus qu’un vœu pieux.

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