L’écoute est la drogue la plus polyvalente au monde. Administré dans les bonnes quantités et à la bonne qualité, la musique, les podcasts et d’autres formes de culture peuvent booster notre humeur, notre productivité, notre routine de mise en forme et nos relations personnelles – oui, même notre vie sexuelle. Il ne s’agit pas seulement d’un battage publicitaire de la part d’une compagnie de conférenciers. Il est appuyé par des données.

Imaginez une semaine sans écoute. Pas de musique, pas de podcasts ou de livres audio, pas de bavardage à l’heure du dîner avec les êtres chers – pas même un film ou une frénésie télévisuelle nocturne. Si cela vous paraît digne d’intérêt, les raisons peuvent être plus profondes que vous ne le pensez. Comme le suggère un nombre croissant de recherches scientifiques, consommer la culture avec nos oreilles est un élément essentiel de l’expérience humaine – un élément qui améliore naturellement de nombreux aspects de notre vie quotidienne.

En d’autres termes, l’écoute est la drogue la plus polyvalente au monde. Non seulement cela nous aide à nous sentir moins stressés et plus productifs, mais le son de la musique, des podcasts et d’autres types de culture peut nous motiver à faire plus d’exercice, à booster notre vie sexuelle, à susciter de nouvelles idées et même à renforcer nos liens avec notre famille et nos amis.

« Les scientifiques ont trouvé des preuves que nous sommes branchés pour percevoir et apprécier la musique et pour nous lier les uns aux autres par la musique « , dit Daniel Müllensiefen, professeur de psychologie musicale au Goldsmiths College, University of London. « Ceci explique pourquoi la musique est une partie omniprésente de l’expérience humaine, soutenant la théorie que la musique a une fonction spéciale et importante dans nos vies. »

L’enquête Brilliant Sound Survey est une nouvelle série de recherches qui aide à renforcer les arguments en faveur d’une meilleure qualité de vie grâce à l’écoute. Dans une enquête en ligne menée auprès de 12 000 auditeurs dans 12 pays à travers le monde, Sonos et ses partenaires de recherche ont constaté que l’écoute, en particulier de la musique, a un effet positif significatif sur quatre domaines clés de la vie : l’humeur, la forme physique, les relations et la productivité.

« La musique est unique en ce sens qu’elle fait appel à différentes fonctions psychologiques « , dit le Dr Müllensiefen. « Elle peut déclencher exactement les mêmes zones du cerveau que la nourriture, le sexe et d’autres activités récréatives ou les drogues peuvent déclencher. Elle peut aussi être physique en termes de participation, comme danser ou jouer de la batterie. »

Si le son est important, sa fidélité l’est aussi. Selon certaines recherches, les effets transformateurs de l’écoute pourraient bien être amplifiés lorsque la qualité sonore est supérieure.

« Il est tout à fait plausible que la qualité du son fasse une différence, car ce sont souvent de petits indices subtils qui déclenchent des émotions, comme le souffle du chanteur ou le grincement des cordes de guitare « , explique le Dr Müllensiefen. « Si le son est flou ou étouffé, alors il n’a pas le même effet. »

Mieux écouter pour mieux se sentir
Le fait que l’écoute ait un impact sur notre humeur n’est pas un choc. Mais les résultats de l’enquête illustrent à quel point les auditeurs perçoivent le lien entre la musique et l’humeur comme étant profond et à multiples facettes. 74% des participants ont déclaré que l’écoute de musique aide à réduire le stress. Un autre 42 % ont déclaré que les podcasts avaient un effet relaxant. Bien sûr, le genre fait une différence. Plus de la moitié (55 %) des auditeurs de podcasts comiques ont déclaré que ces émissions plus humoristiques les avaient détendus.

Dans le sondage, la majorité des auditeurs se disent plus heureux lorsqu’ils écoutent leur chanson préférée (52 %) et que la musique contribue à améliorer leur humeur au travail (58 %).

Bien sûr, vous pourriez dire, bien sûr, écouter sa musique préférée les rend heureux. Le lien entre l’humeur et la musique n’est cependant pas toujours prévisible. Dans le sondage, 36 % des répondants ont déclaré que la musique les avait fait rire de façon inattendue. Encore plus (40 %) ont dit que cela les a fait pleurer de façon inattendue.

« Beaucoup de gens ne se rendent probablement pas compte à quel point ils dépendent de la musique pour réguler leur humeur tout au long de la journée « , dit le Dr Müllensiefen. « Nous le tenons pour acquis parce que la musique est beaucoup plus disponible qu’elle ne l’était auparavant. « On peut écouter n’importe quoi à n’importe quel moment de nos jours. »

Une fois de plus, la qualité du son semble faire une différence. Une grande majorité (82 %) des auditeurs ont dit qu’un bon système de sonorisation peut rendre une fête plus amusante.

Mise au point de la condition physique : La puissance d’un son qui améliore la performance
Est-ce que le fait d’aller à la salle se transforme en une épique lutte interne ? La prochaine fois, essayez de mettre une playlist uptempo. Selon le sondage Brilliant Sound Survey, 68 % des répondants affirment que la musique les motive à faire de l’exercice lorsqu’ils sont tentés de l’oublier. Le rôle de motivation du son et de l’écoute ne s’arrête pas lorsque l’entraînement commence. La majorité des auditeurs disent que la musique les encourage à s’entraîner plus longtemps (52 %), à aller plus loin (55 %) et à faire de l’exercice plus intensément (51 %).

Lorsque nous faisons de l’exercice, la musique semble jouer au moins deux rôles distincts et importants, selon le Dr Mullenfiesen : Distraction et stimulation.

« En fait, cela vous distrait des efforts que vous déployez pour vous entraîner et vous empêche de penser au nombre de kilomètres qu’il vous reste à parcourir « , dit-il. « Mais tu te concentres sur autre chose, ce qui est vraiment important. »

La musique aide aussi à nous stimuler pendant que nous faisons de l’exercice. « Une musique rapide, dynamique et forte indiquerait à votre physiologie que vous avez besoin d’être en état d’alerte, de continuer et de faire couler l’adrénaline,  » dit-il. « Et si des émotions fortes sont exprimées, cela peut aussi stimuler votre système physiologique parce que des émotions fortes indiquent qu’il se passe quelque chose d’important. »

Si la musique fonctionne un peu comme une drogue lorsqu’il s’agit de condition physique et de motivation, elle semble être puissante. Les trois quarts des auditeurs disent que la musique a un plus grand impact sur leur régime d’entraînement que n’importe quel supplément.

La qualité sonore peut renforcer l’impact de l’écoute sur les performances physiques, selon une expérience récente menée aux Etats-Unis par Sonos et ses partenaires de recherche. L’expérience de trois jours a permis de mesurer les réactions physiques et mentales des gens pendant qu’ils s’entraînaient dans le cadre d’un entraînement à intervalle de haute intensité dans trois scénarios : Écouter sur des écouteurs sans fil de faible qualité, écouter sur une paire de Sonos Ones, et travailler en silence. Lorsqu’ils ont été exposés à un son de haute qualité, les participants ont fait état d’une augmentation de 26 % des sentiments positifs à l’égard de leur entraînement et de 34 % des sentiments de connexion avec leurs partenaires d’entraînement (malgré une augmentation de 3,5 % de la fréquence cardiaque moyenne et de 2 % de l’énergie exercée). En d’autres termes, un bon son permettait aux gens de travailler plus intensément sans avoir l’impression qu’ils faisaient du travail supplémentaire.

Le son et les relations : Écouter, vivre, rire, aimer
L’écoute a également un effet majeur sur nos relations avec les autres, des amis et de la famille aux amants et partenaires à long terme. En effet, la recherche scientifique au fil des ans a démontré que le goût et la capacité musicaux peuvent jouer un rôle dans notre attirance sexuelle les uns pour les autres. Ce résultat est corroboré par le sondage Brilliant Sound Survey, dans lequel 70 % des répondants ont dit qu’ils trouvaient les autres plus attrayants lorsqu’ils ont des goûts musicaux similaires. Encore plus de gens (76 %) ont dit qu’ils ressentent un lien instantané avec les autres lorsqu’ils réalisent qu’ils ont des goûts musicaux similaires.

« Nous avons l’air d’être câblés à la musique « , dit le Dr Müllensiefen. « C’est une partie de notre évolution en tant qu’espèce dont la musique a joué un rôle dans les liens sociaux, en tant que fonction de toilettage au sein de groupes plus importants. Ça aurait pu être utile pour l’accouplement sexuel aussi, par exemple. »

Les caractéristiques de la musique ne se dissolvent pas une fois que la connexion initiale est établie. Selon l’enquête, la plupart des gens disent que la musique rend le sexe bien meilleur (59%) et qu’elle peut même les rendre plus aventureux au lit (56%). Il peut être surprenant, étant donné la charge sexuelle que peut avoir notre relation avec la musique, que seulement 20% des auditeurs disent avoir une playlist dédiée au sexe.

L’écoute ne fait pas que resserrer nos liens avec les autres dans la chambre. Comme l’étude Music Makes It Home de 2016 commandée par Sonos et Apple Music l’a démontré, elle peut avoir toutes sortes d’effets sur nos interactions avec les gens dans nos vies. Dans cette nouvelle enquête, 64 % des personnes interrogées ont déclaré que la musique les aide à se sentir proches de leur famille, tandis que 69 % ont déclaré qu’elle peut atténuer les tensions à la maison.

« Plusieurs études ont démontré que l’écoute de la musique et le chant ensemble ont un impact direct sur les neurochimiques du cerveau, dont beaucoup jouent un rôle dans le plaisir, la proximité et la connexion « , dit le Dr Müllensiefen.

Votre cerveau à l’écoute : Productivité et créativité
L’idée qu’écouter de la musique peut nous aider à nous concentrer et à être plus productifs n’est pas vraiment une nouvelle de dernière heure. Mais croyez-vous que la musique est plus puissante que le café ? Soixante-sept pour cent des auditeurs disent exactement cela, selon le Brilliant Sound Survey. Et tout aussi nombreux sont ceux qui disent que la musique les aide à trouver de nouvelles idées lorsqu’ils se sentent coincés.

En matière d’écoute et de performance au travail, les résultats de l’enquête offrent des appuis assez élogieux. Plus de la moitié (52 %) des auditeurs disent qu’ils ne réussiraient pas au travail s’ils n’écoutaient pas de musique. Vous visez une promotion ? La conservation d’une playlist de votre musique préférée n’est pas un mauvais point de départ ; 76 % des répondants à l’enquête ont déclaré qu’écouter de la musique les aide à produire leur meilleur travail.

« En général, la musique peut avoir un fort effet stimulant qui nous rend alertes et concentrés « , dit Mullensiefen. Mais comme pour toute autre substance psychotrope, les résultats peuvent varier en fonction de la personne et de sa situation. « Il y a plusieurs études dans la littérature scientifique qui montrent que le bon type de musique peut améliorer la performance sur le bon type de tâche pour le bon type de personnes. »

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