Les nouveaux emoji ne sont ni des hommes ni des femmes, mais nous tous.

En 1999, la société japonaise de communications sans fil NTT Docomo a publié 176 photos pour que les gens puissent communiquer rapidement, efficacement et émotionnellement sur les petits écrans de leurs téléphones. Vingt ans plus tard, et nous avons maintenant plus de 3 000 émojis. D’un côté, les émoji deviennent plus inclusifs. Ils mettent finalement en vedette des parents de même sexe, des femmes scientifiques et des gens de tous les tons de peau autres que le jaune des Simpsons. D’autre part, à mesure que ces icônes deviennent plus inclusives, chacune devient moins universelle.

Jennifer Daniel, designer chez Google, pense tout le temps à cette profonde ironie au cœur du langage visuel. Elle remonte au problème séculaire du symbole masculin des toilettes. « Cette personne peut être un homme, une femme, n’importe qui », dit-elle. « Mais ils ont dû ajouter un petit détail, cette robe, et soudain ce symbole de personne ne signifie plus personne ; il signifie homme. Et cette culture signifie une culture centrée sur l’homme. »

Bien que Daniel ne puisse pas réparer la signalétique de nos toilettes, en tant que directrice des émojis Android, elle peut résoudre un autre problème : l’absence de symboles non sexistes dans l’envoi de SMS. Elle peut nous donner les zombies, les sirènes, les enfants, les haltérophiles qui ne sont ni mâles ni femelles. « Nous n’appelons pas cela le personnage non binaire, le troisième sexe, ou un émojo- asexué – et non pas neutre du point de vue du genre. Un pantalon, c’est ce qu’on appelle un pantalon sans distinction de sexe « , dit Daniel. « Mais vous pouvez créer quelque chose de plus inclusif. »

Google lance 53 emoji mis à jour, le genre ambigu emoji dans le cadre d’une version bêta pour les smartphones Pixel cette semaine (ils seront disponibles sur tous les téléphones Android Q plus tard cette année). Que Google les appelle « non-binaires » ou non, ils ont été conçus pour vivre entre l’émoji masculin et féminin existant et reconnaître le genre comme un spectre. Étant donné que Google collabore avec beaucoup de ses rivaux sur l’emoji, il est probable qu’Apple et d’autres vont publier leurs points de vue sur l’emoji sans sexe plus tard cette année.

LE PROCESSUS COMPLEXE DE CONCEPTION D’EMOJI POUR TOUS
Daniel fait partie du consortium Unicode – l’organisation qui établit les normes de base des émojis, y compris les signifiants comme le genre et d’autres détails, que les designers chez Apple, Google et d’autres entreprises suivent ensuite pour créer leurs émojis. L’année dernière, il a souligné qu’il y avait 64 emoji qui, selon les standards de l’Unicode, n’étaient jamais destinés à signifier le genre. En fait, 11 n’ont pas de signifiant défini par Unicode pour les hommes ou les femmes comme bébé, baiser, escrimeur et snowboarder. Quant aux 53 autres, il peut s’agir d’hommes, de femmes ou des deux.

Pourtant Apple, Microsoft, Samsung, et, oui, Google, ont souvent assigné des genres avec leurs conceptions pour ces emoji. C’est pourquoi chaque ouvrier de la construction dans les principaux systèmes d’exploitation est, par défaut, un homme. Les normes de l’Unicode dictaient une  » personne  » de la construction, mais les entreprises de technologie ont décidé de les concevoir comme des hommes de la construction (et d’ajouter les femmes comme option secondaire).

Bien sûr, cette pratique renforce les stéréotypes, mais elle peut aussi parfois être ennuyeuse. Lorsque vous envoyez un SMS de iOS vers Android vers Facebook Messenger, vous pouvez involontairement échanger votre émoji. Google dépeint une personne dans un sauna comme une femme. WhatsApp et iOS les montrent comme des hommes. Il en va de même pour les grimpeurs, les handballeurs, les elfes, les superhéros, les méchants et les sirènes.


En réponse, Google a décidé d’être la première entreprise à remplir cet espace emoji entre les symboles hommes et femmes, et à reconnaître le genre comme quelque chose de fluide plutôt que binaire. « C’est comme si on était tous à la piscine et que l’eau était froide. Certaines personnes veulent aller nager, mais nous attendrons que quelqu’un nage d’abord « , dit Daniel. « On a plongé en premier. »


L’équipe de conception a passé en revue de nombreuses ébauches pour élaborer sa version d’une personne qui n’est ni nécessairement un homme ni une femme.

Les travaux en cours de l’équipe, qu’elle a partagés avec Fastcompany, sont éclairants. Vous pouvez dire qu’ils jouaient beaucoup avec la bonne coupe de cheveux, trouvant la version qui serait lue comme « ouverte ». Ils jouaient avec la longueur, les pointes, les franges peignées vers l’avant et les boucles. En fin de compte, ils ont opté pour des cheveux séparés, avec des boucles décontractées et un peu de longueur dans le dos. Dans certains cas, ils ont changé de tenue pour favoriser une interprétation plus ouverte du genre. Le vampire a une chaîne plutôt qu’un noeud papillon ou un collier. Le/la sirène a une queue orange, et ils croisent les bras là où les pectoraux ou un soutien-gorge en coquillage se trouveraient autrement.

Bien sûr, l’équipe de Google jouait encore beaucoup dans les eaux troubles des stéréotypes et des normes culturelles pour ce travail. « Je ne crois pas qu’il y ait un moyen de bien faire les choses, disons-le comme ça. Il n’y a pas de moyen unique de bien faire les choses « , dit Daniel.

« Le genre est compliqué, poursuit-elle plus tard. « C’est une tâche impossible de communiquer le genre en une seule image. C’est une construction. Il vit dynamiquement sur un spectre. Personnellement, je ne crois pas qu’il y ait une seule solution de conception visuelle, mais je crois que c’est la mauvaise approche à éviter. Nous ne pouvons pas éviter l’origine ethnique, le sexe, toutes les autres choses dans la culture et la classe. Il faut le regarder en face pour le comprendre. C’est ce que nous essayons de faire : trouver les signifiants qui font que quelque chose se sent soit mâle ou femelle, soit à la fois mâle et femelle. »

EMOJI REFLÈTE NOTRE SOCIÉTÉ EN RETOUR À NOUS, ET LES ENTREPRISES DE TECHNOLOGIE ONT LE POUVOIR DE LA FAÇONNER
Dans tous les cas, l’émoji sexuellement fluide pourrait avoir de très fortes répercussions sur la conception de tous ceux qui transmettent des messages. Le clavier iOS d’Apple affiche actuellement les options mâle ou femelle pour chaque emoji. Android choisit un mélange d’hommes et de femmes. En d’autres termes, Apple offre le choix mais remplit votre clavier d’options. L’affichage d’Android est plus propre, mais au prix d’une estimation souvent erronée de votre sexe. L’inclusion du genre emoji pourrait signifier moins d’emoji, plus universel à portée de main parce que lorsqu’il n’y a qu’une seule version de chaque emoji dont vous avez besoin, vous pouvez faire tenir plus d’emoji dans votre vue. Et si vous voulez être plus précis, vous n’avez qu’à appuyer longuement sur la touche pour faire apparaître d’autres options spécifiques au sexe.

C’est comme ça que ça marchera sur Android, au moins. Daniel est confiant que d’autres entreprises adopteront des émojos inclusifs, mais jusqu’à ce qu’elles le fassent, tout émojos inclusifs que vous envoyez depuis Android sera mal interprété comme étant masculin ou féminin sur les autres plateformes. Telle est la nature de l’emoji. Beaucoup de choses peuvent être perdues dans la traduction car les gens les partagent d’une plate-forme contrôlée par une société à l’autre.


À l’avenir, cependant, Google aimerait voir tous ses nouveaux emoji s’éloigner de la spécificité du genre, de l’ethnie, et plus encore. Daniel milite en faveur d’un retour à des figures amorphes – quelque chose de plus proche du symbole original universel des toilettes.

Ce plan revient au problème de ce qui se passe quand vous ajoutez des quantités croissantes d’emoji. Chaque variation individuelle d’emoji prise dans le contexte d’elle-même est une grande victoire pour l’inclusion. Mais dans l’ensemble, nous nous sommes retrouvés dans une vallée étrange de représentation, où le pouvoir fourre-tout de l’iconographie ne fonctionne plus parce qu’il y a trop d’icônes – et pourtant, il n’y en a jamais assez pour représenter vraiment tout et chacun au sens propre du terme. Les choix créatifs et les oublis – comme le taco emoji dur controversé et l’absence d’un drapeau de fierté trans – peuvent être perçus comme des insultes à leur propre façon.


Alors, à quoi ressemblera l’émoji du futur de Google ? Daniel pointe du doigt « étreinte », un emoji qui est à l’étude avec Unicode mais qui ne sortira pas avant 2020 au plus tôt. « Nous avons conçu deux personnes se serrant dans les bras, les gardant dans l’ombre, ambiguë de genre et de race. Quand on n’a pas de sexe ou de race, on n’a pas besoin de développer 71 variantes « , dit Daniel. « Cette proposition est un exemple de la façon dont nous envisageons le design d’emoji en ce moment, pour en retirer autant de détails que possible. Ce câlin peut être un câlin d’ours. Ça peut être un « Je suis désolé d’entendre ce câlin ». Ça peut être un « Je prends l’avion et je te verrai quand je descendrai, câlin. »

Pour tous les emoji que nous avons aujourd’hui, les plus populaires sont encore tous les smiley, selon Daniel. Ce ne sont que des émotions, épelées à travers les détails les plus minimes d’un visage humain. Nous semblons désirer l’universalité dans nos pratiques communicatives. Nous sommes heureux d’être simplement des gens. C’est pourquoi, du moins en théorie, les nouveaux émoji de Google sont un pas dans cette direction universelle.

« Pour une grande entreprise [comme Google] qui est axée sur l’ingénierie, il y a généralement une bonne et une mauvaise façon de faire les choses. Mais quand on fait quelque chose comme ça, il n’y a pas vraiment de bonne ou de mauvaise façon « , dit Daniel, qui s’arrête un moment avant de laisser échapper un rire cathartique. « J’espère vraiment que ce n’est pas mal. Je ne veux pas que ce soit mal. »

Fastcompany

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