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Un jeu vidéo conçu pour détecter la maladie d’Alzheimer semble fonctionner

Un jeu vidéo conçu pour détecter la maladie d’Alzheimer semble fonctionner

Sea Hero Quest est un jeu vidéo développé en partenariat avec la Deutsche Telekom allemande, le studio de jeu Glitchers et plusieurs universités européennes. Il est conçu pour identifier les personnes qui pourraient présenter des symptômes précoces et légers de démence que les tests médicaux ne peuvent détecter.

Lorsque la plupart des gens pensent à la maladie d’Alzheimer, ils pensent à une maladie qui détruit la mémoire d’une personne. Bien que les troubles de la mémoire soient très fréquents et graves chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, il s’agit de symptômes à un stade avancé. Les chercheurs et les médecins veulent détecter la maladie le plus tôt possible, avant que la perte de mémoire ne survienne, afin de donner aux traitements futurs les meilleures chances de donner des résultats.

Sea Hero Quest a été conçu comme un moyen d’identifier les personnes qui pourraient être à risque de développer la maladie d’Alzheimer mais qui ne souffrent pas encore de symptômes majeurs de la maladie et selon une étude récemment publiée dans la revue PNAS, il semble que le jeu soit efficace.

Dans Sea Hero Quest, qui est un jeu VR, les joueurs doivent naviguer et contrôler un bateau virtuel. On leur donne une carte et on leur montre les points de contrôle, puis la carte est retirée et les joueurs doivent se rendre à ces points de contrôle dans le monde du jeu sans la carte.

Selon les chercheurs, chaque deux minutes passées à jouer au jeu équivaut à cinq heures de recherche en laboratoire. Parce que Sea Hero Quest est sorti depuis quelques années et qu’il a été téléchargé et joué par plus de trois millions de joueurs, ils ont recueilli l’équivalent de 1 700 ans de données de recherche sur la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs qui ont participé au projet ont étudié des personnes porteuses du gène APOE4, dont on croit qu’il augmente le risque de démence chez cette personne, à mesure qu’elle joue le jeu. Ils ont ensuite comparé les résultats de ces personnes aux résultats de ceux qui ont joué au jeu et qui n’ont pas ce gène.

« Nous avons constaté que les personnes présentant un risque génétique élevé, les porteurs de l’APOE4, étaient moins performantes dans les tâches de navigation spatiale. Ils ont emprunté des routes moins efficaces pour atteindre les objectifs des postes de contrôle « , a déclaré le professeur Michael Hornberger, un membre de l’équipe.

Grâce aux données recueillies auprès de milliers de joueurs qui ont téléchargé et joué à Sea Hero Quest, les chercheurs ont pu créer une base de référence à laquelle comparer les résultats de leurs tests. À l’avenir, l’équipe espère que ces données et le jeu aideront à identifier les personnes qui ont besoin d’un traitement contre la démence avant qu’elles ne commencent à souffrir de certains des pires symptômes à un stade avancé.

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