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Les discussions de groupe, les chats, rendent Internet de nouveau amusant

Les discussions de groupe, les chats, rendent Internet de nouveau amusant

Selon la façon dont vous comptez, la plupart d’entre nous sommes entre 4 et 18 chats de groupe actifs, à travers une demi-douzaine d’applications différentes qui, reconnaissons-le, occupent la plupart de notre temps sur notre téléphone.

, de The Intelligencer, à ce propos, dit qu’en ce moment,  il est dans un groupe de discussions pour un film intitulé « Ramius’s Boys », qui est consacré à partager des citations du film The Hunt for Red October et des liens liés aux sous-marins ; un autre intitulé « News and Politics Discussion Group« , un pour organiser des matchs de Mario Kart et, le plus important, pour parler de merde ; et un troisième, « No More Furry Nudes I Promise » – mais, pour être honnête, on ne devrait probablement pas compter comme « actif » car personne ne faisait confiance au prometteur de son titre. Très souvent dans une discussion de groupe une « règle prédominante » régit : du genre la seule chose permise, ce sont les GIF du Hulk, ou dans une autre discussion de groupe, elle sera seulement consacrée au partage de photos de salades Cobb, naturellement appelée « COBBB COBB ».

D’une certaine façon, le chat de groupe ressemble à un retour à l’ère de la messagerie instantanée AOL, la méthode la plus répandue pour s’amuser avec ses amis sur Internet. Mais dans notre vie, les discussions de groupe – sur iMessage d’Apple, WhatsApp, Slack, Instagram, Twitter, Facebook Messenger, ou tout autre application ou plate-forme – ne sont pas simplement des modes supplémentaires de socialisation, s’appuyant sur la conversation MI ou le chat room. elles remplacent carrément le mode d’organisation sociale de la dernière décennie : le réseau social centré sur la plate-forme et basé sur le fil de conversation. Les discussions de groupe ne sont pas le nouvel AIM (Aol Instant Messenger). C’est le nouveau Facebook.

Comme Facebook à son meilleur, ce sont des sources d’alimentation interpersonnelle en poche. Certaines des discussions de groupe ont été créées pour des raisons utilitaires, comme l’organisation d’un enterrement de vie de garçon, mais elles ont depuis dépassé la restriction restrictive d' »avoir une raison particulière d’exister ». La plupart d’entre elles ont été en roue libre et sans thème depuis leur création, jetés au hasard et soutenus par les ragots et l’ennui et la possibilité de se moquer des fautes d’orthographe de quelqu’un d’autre. Le message paradigmatique du chat en groupe est un message type : « Tu veux voir quelque chose d’un peu drôle ? » Dans les discussions de groupe, la réponse est toujours « oui ».

Il est facile d’oublier, 15 ans, 2 milliards d’utilisateurs, et une controverse ou deux plus tard, que Facebook était un endroit pour ce genre de socialité sans but avant d’être un endroit pour bloquer votre beau-cousin à répétition. Plus que cela, il s’agissait d’un élément d’infrastructure sociale essentielle – une nouvelle couche de vie qui, de façon efficace et agressive, a réorganisé l’existence sociale, décrivant et facilitant les amitiés, les cliques, les fêtes et même les souvenirs, formalisés comme elles le seraient par des albums photos Facebook téléchargés le dimanche après-midi de gueule de bois.

Il se trouve que le mandat de Facebook n’a jamais été de faciliter la vie sociale. Il s’agissait d’attirer de nouveaux utilisateurs et de les y maintenir, même de façon aliénante et potentiellement antisociale. Au fil des ans, il a dépassé les contextes sociaux limités dans lesquels il avait commencé et a poursuivi l’engagement des utilisateurs au détriment de leur bien-être. L’arrivée des parents et des patrons dans le même espace social que les amis d’université et l’introduction du fil d’actualité implicitement compétitif, avec son système de classement opaque et multi-métrique, ont donné l’impression que cet espace autrefois convivial s’était tourné contre nous. Mais d’après les mesures importantes pour les investisseurs, elle a été couronnée de succès, et la mise à jour sans fin, les flux toujours disponibles ont été adoptés comme modèle pour tous les réseaux sociaux. Le résultat a été, selon la personne à qui vous parlez, soit toutes les mauvaises choses qui se sont produites au cours des cinq dernières années, soit la plupart d’entre elles.

Cependant, à mesure que les flux devenaient hostiles, la montée en puissance du smartphone, avec son clavier plein écran et sa gamme d’options de messagerie gratuite, nous a donné un nouveau réseau social décentralisé, contextuel et spécifique : le chat de groupe. Au cours des dernières années, la plupart des gens dont nous-mêmes avons lentement tenté de sortir notre vie sociale de Facebook. Maintenant, c’est le chat en groupe qui structure et permet notre vie sociale. On apprends des nouvelles personnelles au sujet de mes amis plus souvent que sur Facebook ; on voit plus de photos de ses amis dans les discussions de groupe que sur Instagram ; les conversations sont meilleures en privé et les conversations personnelles sont plus dans les discussions de groupe que sur Twitter. Nous ne sommes pas seuls : les Avengers sont dans une discussion de groupe ; les actrices de Big Little Lies sont dans une discussion de groupe ; Beyoncé est dans une discussion de groupe avec sa mère et Solange. (Jay-Z n’était apparemment pas invité.) Les discussions de groupe sont devenues si fondamentales dans la vie quotidienne, dans certains cas, qu’elles sont le premier endroit où les gens demandent de l’aide : lors du tournage à l’école STEM de Highlands Ranch, Colorado, le 7 mai, BuzzFeed News a rapporté que des étudiants ont pris part à des discussions de groupe pour partager des mises à jour instantanées.

Et Facebook le sait. « L’avenir est privé « , a déclaré Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, aux développeurs lors de la conférence annuelle F8 de l’entreprise le 30 avril. « Avec le temps, je crois qu’une plateforme sociale privée sera encore plus importante dans nos vies que nos places numériques. » Il a dévoilé un nouveau design pour la page d’accueil de Facebook qui mettait l’accent sur les groupes Facebook privés, créés par les utilisateurs, plutôt que sur le fil d’actualité public par défaut, et l’a annoncé à la foule : « Il s’agit de construire le genre d’avenir dans lequel nous voulons vivre. » Je doute que tout le monde s’investisse autant que moi dans les discussions de groupe. Mais si Facebook a fait son chemin, ils le seront bientôt – sur Facebook.

Pour moi, la réorientation de Facebook autour de groupes privés ressemble moins à l’entreprise qui « construit le genre d’avenir que nous voulons » qu’à sa tentative de se forcer à reprendre une vie sociale que j’avais sauvée de son flux. L’an dernier, la rédactrice technologique Navneet Alang se demandait dans une chronique du Globe and Mail s’il serait possible de  » sauver les médias sociaux de Facebook « . En d’autres termes, pourrions-nous sortir du monstre mondial qu’est Facebook, Inc, des nombreuses utilisations et expériences qui peuvent rendre Facebook, le site Web et l’application, si agréable ? La floraison des discussions de groupe nous oriente dans une direction. Dans presque tous les cas, il s’avère que la discussion de groupe est une amélioration par rapport au flux nourri par la machine. Libérées de la pression de se démarquer de milliers d’autres messages, les conversations sur les chats de groupe ont tendance à être confortablement maîtrisées – même ennuyantes – d’une manière que les mises à jour de statut Facebook ou les tweets ne pourront jamais l’être. Parce que la plupart des discussions de groupe existent sur des plates-formes ou des applications qui ne dépendent pas de l’argent de la publicité ou de l’engagement des utilisateurs pour subvenir à leurs besoins, elles sont aussi addictives ou exploitantes qu’une interaction sociale peut l’être.

Vous ne  » vérifiez  » pas les chats de la même façon que vous vérifiez un flux sans fin : Les conversations se déroulent lorsque suffisamment de personnes le souhaitent, mais il n’y a pas d’algorithme pour trouver et faire apparaître un message de discussion invisible avec lequel vous pourriez vous engager. Ce que vous obtenez à la place, c’est de la distraction à l’ancienne : avec intention. Le clavardage de groupe exige un certain niveau d’engagement actif. Quel que soit le conditionnement qui nous a amenés à rechercher la validation à partir des rectangles de verre et de métal dans nos poches, il est évident qu’il est en jeu dans le chat de groupe comme sur les autres plateformes sociales. Mais cela se produit à l’échelle humaine, avec des réactions distinctes de la part d’une poignée d’amis pour une blague un peu amusante, plutôt qu’à l’échelle extraterrestre des plates-formes géantes, avec des montages sans fin pour un billet Facebook dans lequel vous dunkez sur le président.

Comme tout réseau social, le chat de groupe a ses propres mœurs et prérogatives sociales. Chaque discussion de groupe contient des archétypes reconnaissables – la personne hors du groupe qui demande « attendez, quoi ? » à propos de chaque conversation ; le membre (qui se réalise psychologiquement et réussit professionnellement) qui garde le chat de groupe en sourdine, ce qui signifie qu’il n’est pas averti chaque fois qu’une personne voit une salade Cobb – et qui fait des cycles réguliers de haute et basse activité, selon les horaires et les fuseaux horaires des participants. Chaque chat de groupe a des sous-chats en orbite plus petits avec de nouvelles constellations des membres du groupe d’origine, créés pour organiser des fêtes surprises ou, pire, pour se plaindre du type qui continue à demander « quoi, quoi ? ».

Ce qui est une autre façon de dire que les discussions de groupe ne sont pas toujours de belles et saines expressions d’amitié. La distraction de la discussion de groupe peut sembler plus satisfaisante que la distraction d’Instagram, mais c’est quand même une distraction – parfois même une distraction de la socialisation en personne. Orienter votre infrastructure sociale autour de groupes d’amis fortement circonscrits peut aider à éviter l’effondrement redouté des contextes sociaux qui se produit sur Facebook, mais cela peut aussi renforcer la dynamique cruelle au sein du groupe ou en dehors du groupe. (Bien que, pour leur défense, parce que les discussions de groupe ne peuvent pas être anéanties par des étrangers en colère ou des trolls malveillants, elles ne sont toxiques que de la manière familière et rassurante que les groupes d’amis ont toujours été depuis le collège). Les discussions de groupe privées peuvent créer des chambres d’écho aussi déformantes que le bruit décontextualisé d’un flux social public.

Aucune des nombreuses entreprises dont on utilise les produits pour parler à des amis n’est non plus particulièrement bienveillante. L‘iMessage d’Apple lie no tre numéro de téléphone de manière difficile à extraire avec son système propriétaire, et divise les amis en deux niveaux – bleu et vert. WhatsApp est régulièrement accusé d’être un vecteur de désinformation en Inde, où il a été lié à la violence de la foule, et au Brésil, où il est une source de « fausses nouvelles » d’extrême droite. (Il n’est pas surprenant que WhatsApp soit aussi la plateforme de chat la plus « sans friction » de toutes, et il est révélateur que la première étape pour réduire le flux de désinformation sur l’application est de désactiver le bouton « forwarding »). C’est aussi la propriété de Facebook, l’entreprise même que j’ai utilisée pour les discussions de groupe pour m’évader.

Mais même si la plupart de ces sociétés ne sont pas dignes de confiance, au moins elles sont nombreuses. L’avantage clé du chat de groupe est que le « graphique social » de votre réseau d’amis existe dans votre tête, et pas seulement sur un serveur en Islande, ce qui signifie que vous pouvez facilement abandonner une plateforme pour une autre sans problème – ou, comme la plupart d’entre nous, occuper plusieurs plateformes à la fois. Le résultat, comme Facebook ne le sait que trop bien, est un internet beaucoup plus proche de celui que nous pourrions vouloir. « La seule chose que j’aime encore faire en ligne/avec la technologie, c’est envoyer des SMS  » « Tout le reste, c’est de la torture, de l’agonie, de l’enfer. Mais j’adore iMessage. »

Via NYmag

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