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Dit-on Math ou Maths ?

Dit-on Math ou Maths ?

Aluminium ou aluminium, zee ou zed, et éliminer les u de certains mots ou non – parmi les nombreuses divergences entre l’anglais américain et l’anglais britannique, aucune n’évoque peut-être autant de ferveur religieuse que les maths contre les math. Et même en français.

Pour notre « Z », la principale exception, bien sûr, est aux États-Unis où « z » se prononce « zee ». Les Britanniques et autres prononcent « z », « zed », en raison de l’origine de la lettre « z », la lettre grecque « Zeta« . C’est ainsi que naquit le vieux « zede » français, qui donna naissance au « zed » anglais vers le XVe siècle.

Mais concernant nos mathématiques, lequel des deux est le bon ?

En fait, aucun des deux n’est techniquement plus correct que l’autre. Il n’y a que le langage et les conventions que différents groupes de gens veulent utiliser. En fin de compte, la langue consiste à communiquer efficacement et les règles qui l’entourent sont censées servir cet objectif, et non les règles et les conventions, contrairement à ce que beaucoup de personnes qui refusent d’accepter l’évolution de la langue pourraient autrement essayer de vous faire croire.

Comme personne n’est susceptible de confondre ce que quelqu’un dit lorsqu’il dit des math ou des maths et que le fait de dire l’un ou l’autre est la façon acceptée de le faire parmi deux groupes assez importants d’anglophones comme de francophones, l’idée de dire qu’on a définitivement raison et qu’on a tort.

Mais ce n’est pas très intéressant. Alors, alimentons un peu les feux et voyons si nous ne pouvons pas faire la lumière sur la façon dont cette différence particulière entre l’anglais américain et l’anglais britannique s’est manifestée.

Pour commencer, lequel était le premier, les maths ou les math ? Il s’avère que, même si vous lirez souvent que les amateurs de math du monde entier revendiquent cette orthographe, ce n’est pas vraiment correct, bien qu’il soit vrai que même au Royaume-Uni, ce n’est qu’au cours des cinquante dernières années que les mathS étaient plus courantes que les math.

Mais pour commencer, l’abréviation Math. remonte au moins au 4 juin 1847, date à laquelle W.G. Hammond a écrit dans son journal : « Comme il a plu nous avons eu une leçon de math à l’intérieur ».

Encore une fois, il est communément dit que les mathématiques sont une invention tardive, attestée pour la première fois en 1911 dans une lettre du soldat et poète anglais Wilfred Edward Salter Owen où il a écrit, “The Answers to Maths. Ques. were given us all this morning.”

Il est revu après cela en 1917 dans une édition de septembre de Wireless World avec « Extremely ‘rusty’ in maths‘ ».

Cependant, il s’avère qu’il y a un cas beaucoup plus ancien, connu de quelqu’un qui écrit Maths qui s’est produit en Amérique. Dans sa lettre du ministre de la Guerre écrite par le ministre de la Guerre John C. Calhoun en 1818, Letter from the Secretary of War , un homme appelé « Chs. Davies » est appelé « ass. prof. maths ».

Il y a aussi une troisième variante de ce qui est apparu en 1836, où il est écrit, « Edward C. Ward, Prof. of Math’s ».

« Math’s » apparaît également dans The Merit Roll of the Cadets of the Virginia Military Institute, publié vers 1854. Il s’avère qu’un T.C. Rice et P.H. Worhsam étaient, pour citer, « déficients en math’s. »

En tout état de cause, dans ces cas, l’apostrophe sert simplement de caractère de remplacement pour les lettres manquantes entre les math et le « s ».

Il faut noter ici que dans toutes ces premières variations des mathématiques, on ne pense pas que les gens prononçaient les abréviations de cette façon, mais qu’ils les utilisaient simplement comme une courte façon d’écrire des mathématiques, qui seraient alors prononcées en entier, comme on dirait « Professeur » plutôt que « Prof » quand on rencontre l’abréviation « Prof » comme dans l’exemple précédent.

Ce n’est que vers le milieu du 20e siècle que les gens ont commencé à utiliser les math et les maths comme des mots parlés appropriés, plutôt que comme une simple abréviation écrite.

Il n’est pas surprenant que, sans raison connue, même si les deux ont été utilisées de part et d’autre de l’océan pendant un certain temps, la version « math » de l’abréviation a fini par être plus populaire que ses « maths » au pluriel aux États-Unis, alors que c’est le contraire qui s’est finalement produit au Royaume-Uni. Cependant, il est également intéressant de noter que ce n’est que vers les années 1970 que les maths ont pris le pas sur les math en tant que forme appropriée au Royaume-Uni. Avant cela, l’utilisation était un peu plus mitigée de ce côté.

Tout cela nous amène à l’argument souvent avancé par les orateurs pro-math du monde comme la raison définitive pour laquelle les gens devraient dire « maths » et non « math » – que les mathématiques sont plurielles, donc son abréviation devrait l’être aussi.

Au-delà de la supposition ténue qu’une abréviation de quelque chose de pluriel doit être en soi aussi au pluriel, ceux qui disent « maths » ne disent pas « Mes matières préférées sont les mathématiques ». « Ma matière préférée, c’est les maths. »

De même, il n’existe pas plusieurs « mathématiques ». (Ou, du moins, plus maintenant – à un moment donné, les mathématiques étaient plus ou moins utilisées pour décrire un polymathématique.)

Mais le point principal étant que les mathématiques ne sont pas un nom qui compte. « J’ai deux cours de mathématiques », vous ne direz jamais « J’ai deux cours de mathématique ». Il n’y a que le vaste champ d’études connu sous le nom de mathématiques, semblable à celui de la physique, de la linguistique et de l’économie.

Dans ces derniers cas, personne ne dit « ecos » ou « econs » ou « ling »  ou « lings » s’il s’agit de raccourcir les mots ; on dit « eco » et « lingui ».

(La physique, physics en anglais, est une autre bête car, à notre connaissance, personne ne l’abrége verbalement. Et même si c’était Phys, il ne serait pas clair si la personne contractait la terminaison s ou simplement en incluant la quatrième lettre. Bien que peut-être devrions-nous vraiment prononcer cette abréviation car « Fizz » est un nom plutôt attirant pour un domaine de la science).

Malgré tout cela, en particulier lorsqu’il s’agit d’interroger des britanniques, l’éthymologie populaire tend à amener ces individus à supposer que, malgré leur propre usage démontrant le contraire, les mathématiques doivent être plurielles en raison des s qui les suivent.

Il se peut même que cette idée soit la raison pour laquelle le s a d’abord été ajouté à la fin de l’abréviation, certaines personnes pensant que les mathématiques étaient plurielles, malgré l’usage courant. Il y a des preuves à l’appui de cette affirmation : au moment où ces abréviations ont commencé à apparaître, vous trouverez quelques exemples de personnes qui considèrent les mathématiques comme un pluriel. Par exemple, dans Baldwin et Cradock’s Library of useful knowledge– Mathematics, publié en 1836, ils disent « Maintenant les mathématiques sont particulièrement bien adaptées à ce but… ».

En vérité, les mathématiques sont simplement un nom de masse (comme la musique, l’eau, la faculté, les déchets, les meubles, les preuves, l’humanité, les bagages : music, water, faculty, garbage, furniture, evidence, humanity, luggage) qui a un  » s  » à la fin, semblable à la physique (physics) ou à l’économie (economics) et, encore une fois, est considéré comme innombrable et généralement traité comme singulier dans son utilisation. (Bien qu’il soit à noter que certains noms de masse qui se réfèrent à un groupe de quelque chose, comme le corps professoral, peuvent aller dans les deux sens – par exemple, « Les médias sont en train de sensationnaliser l’information » sinon la PRESSE tend à sensationnaliser les actualités. »)

Mais malheureusement pour la foule « les mathématiques sont plurielles », à l’exception de quelques cas isolés dans des temps très récents (probablement en raison de l’idée fausse que les mathématiques sont plurielles), il est depuis longtemps le cas que les mathématiques a été presque universellement traité comme singulier dans l’usage commun.

Vous vous demandez peut-être à ce stade si les mathématiques ne sont pas plurielles, comment ce  » s  » est-il arrivé là en premier lieu ? Bien qu’il y ait un certain débat ici, cela semble être dû à une convention commune à l’époque où les mathématiques ont fait irruption en anglais où il était en vogue d’utiliser un nom pluriel pour différents domaines d’études, tels que l’économie, la linguistique, la physique, l’acoustique, etc. Cette pratique semble avoir été adoptée en empruntant aux termes connexes en grec ancien, comme physika ou, dans ce cas, mathematika.

Mais à la fin, les math et les maths ne sont que des abréviations de mathématiques qui sont devenues des mots justes, certains choisissant d’aller avec la version contractuelle de l’abréviation au lieu de la version plus courte « math » et cela ne fait que s’accrocher d’une manière ou d’une autre.

Ni les math ou les maths ne sont plus correctes que les autres dans le cas général, bien que si vous écrivez pour un public dont vous savez qu’il utilise principalement les maths, vous devriez probablement opter pour cela, et vice versa, pour éviter les débats.

Le sujet pour la version anglaise ou américaine est à l’image de la version française. Pour nous, les mathématiques descendent directement du grec qui englobait sous ce nom : l’arithmétique, l’algèbre, l’analyse, la géométrie, la logique mathématique, etc. Il existe également une certaine séparation entre les mathématiques pures et les mathématiques appliquées. De même que pour les sciences, ces dernières regroupent plein de branches.

Personnellement, je mettrais l’abréviation Math pour une définition, et Maths, si je considère que j’utilise la matière dans une version plus jargon à l’oral.

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