Publicités

Les géants de la technologie conçoivent des  » interrupteurs d’arrêt  » qui coupent l’alimentation des micros ou des caméras dans leurs appareils

Les géants de la technologie conçoivent des  » interrupteurs d’arrêt  » qui coupent l’alimentation des micros ou des caméras dans leurs appareils

Au début du mois, Google a annoncé un nouvel appareil pour la maison intelligente : un écran intelligent qui comprend un écran de 10 pouces, une caméra et un haut-parleur. Le haut-parleur est doté d’une fonction d’intimité que relativement peu d’appareils électroniques utilisent de nos jours – un interrupteur d’arrêt du matériel, qui déconnecte physiquement la caméra de l’appareil et son microphone, de sorte qu’il n’y a aucun moyen pour Google d’écouter vos conversations. Sauf si, bien sûr, tu le veux.

Cet interrupteur de matériel, qui ressemble à une version élégante de votre interrupteur d’éclairage moyen, fait partie d’une tendance croissante de fournir aux utilisateurs un moyen physique de désactiver les capteurs d’un produit. Au milieu d’une série ininterrompue d’atteintes à la protection des données et de scandales en matière de protection de la vie privée, des entreprises technologiques comme Google, Apple et Amazon tentent de répondre aux préoccupations des utilisateurs par cette simple fonction. Contrairement aux paramètres logiciels, que les utilisateurs doivent fouiller pour empêcher les entreprises de collecter des tonnes de données personnelles comme elles, l’interrupteur d’arrêt du matériel est un moyen simple et tactile de donner aux gens l’assurance que les entreprises ne peuvent pas écouter votre vie privée.

Les interrupteurs d’arrêt ne sont pas une solution parfaite aux problèmes de protection de la vie privée en 2019 – pour commencer, parce que, par définition, ils rendent les dispositifs inutilisables. Et comme Larry Sanger, cofondateur de Wikipedia et directeur de l’information du wiki Everipedia basé sur la blockchain, l’a souligné dans un récent article de blog, les interrupteurs d’arrêt sont encore loin d’être courants, particulièrement dans les téléphones mobiles où ils peuvent être les plus importants.

Pourtant, la liste des entreprises qui conçoivent des interrupteurs de matériels pour leurs appareils ne cesse de s’allonger, bien qu’elle soit surtout concentrée dans le domaine de la maison intelligente. L’écran intelligent de Google, le Nest Hub Max, offre un commutateur d’arrêt pour son micro et sa caméra, et tous ses autres produits Google Home qui n’ont pas de caméras – ce qui fait que tous, à l’exception des caméras de sécurité Nest – ont également un bouton d’arrêt matériel pour leurs microphones. Google dit que les Nest Cams n’ont pas d’interrupteur matériel pour des raisons de sécurité, mais que les utilisateurs peuvent désactiver tout enregistrement vidéo ou audio dans l’application Nest. Amazon dit que sa famille d’appareils domestiques intelligents, y compris l’Echo, l’Echo Dot, et l’Echo Show, ont également des interrupteurs pour désactiver les microphones, qui ont toujours été intégrés dans ces appareils. La tendance s’installe peu à peu sur les ordinateurs portables et les téléphones : En 2018, HP a lancé un interrupteur d’arrêt du matériel pour la webcam de son ordinateur portable Spectre qui déconnecte la caméra. Apple a annoncé en 2018 que ses derniers Macbook Air et Macbook Pro désactiveraient physiquement le microphone lorsque les ordinateurs sont fermés, ce qui n’est pas vraiment un interrupteur d’arrêt car on ne peut pas le désactiver lorsque l’ordinateur est ouvert, mais est un geste dans le même sens.
Ces grands fabricants d’électronique sont en train de rattraper le créneau de l’entreprise Purism. Fondé en 2014, Purism vend deux ordinateurs portables Linux qui ont deux interrupteurs différents : un qui désactive la webcam et le microphone de l’appareil et un qui coupe l’alimentation du Wi-Fi. Cet automne, Purism lancera un smartphone qui ajoutera un interrupteur pour mettre le modem hors ligne complètement avec les deux autres dans les ordinateurs portables de l’entreprise, ce qui permettra enfin d’éliminer les interrupteurs matériels des appareils mobiles.

Pour Purism, les interrupteurs de matériel consistent à donner aux utilisateurs soucieux de la sécurité une dernière ligne de défense contre les pirates et les logiciels malveillants, en particulier les chevaux de Troie d’accès à distance, qui, une fois installés sur un appareil, permettent à un pirate d’accéder à son appareil photo et son microphone à son insu. Mais si la protection contre les pirates informatiques est l’une des raisons pour lesquelles un interrupteur d’arrêt du matériel éteint une caméra ou un microphone, ils sont en train de devenir une fonction de confidentialité courante dans les appareils domestiques intelligents, les ordinateurs portables et même les téléphones pour une autre bonne raison.

 

À la suite d’une série d’atteintes à la sécurité et de scandales en matière de protection de la vie privée de la part de grandes entreprises technologiques comme Google et Amazon, qui ont fait l’objet d’un examen public de la part de journalistes et de législateurs pour leurs pratiques opaques de collecte de données et leurs violations de la vie privée, les consommateurs deviennent lentement plus conscients du volume des données recueillies par les entreprises (même si le Pew Research Center a découvert plus tôt cette année que 74 % des gens ignoraient que Facebook classe leurs intérêts, ce qui indique que beaucoup ne savent toujours pas comment les entreprises fonctionnent avec des données). C’est en partie pour cette raison que la protection de la vie privée a joué un rôle central dans les récentes campagnes de marketing d’Apple, de Facebook et, plus récemment, de Google. Google n’a pas encore insisté sur le fait que ses produits pour la maison intelligente ont des interrupteurs d’arrêt, ce qui suggère que la mise en évidence de la fonctionnalité lors de l’annonce de Nest Hub Max pourrait faire partie de la nouvelle orientation publique de l’entreprise sur la vie privée.

En 2019, Google a annoncé que les utilisateurs seraient en mesure d’allumer un microphone caché dans Google Nest Guard qu’il n’avait pas divulgué auparavant, surprenant les utilisateurs qui n’avaient pas réalisé qu’il y avait un micro dans l’appareil. La compagnie a déclaré plus tard que le micro n’avait jamais été conçu pour être secret et que l’omission était une erreur. Bloomberg a rapporté en avril que les employés d’Amazon écoutent tout ce que vous dites à Alexa, et CNET a découvert en mai que même lorsque les utilisateurs suppriment leurs enregistrements audio de leur compte Amazon, la société conserve les transcriptions (Amazon a dit que c’était un bug). En 2017, le New York Times a rapporté que certaines applications de jeu peuvent utiliser le microphone d’un téléphone pour détecter les émissions de télévision et les publicités que la personne voit, même si l’application n’est pas ouverte. Beaucoup d’entre nous ont eu l’étrange expérience d’avoir une conversation avec quelqu’un puis de voir une annonce qui fait référence à cette conversation peu de temps après (même si c’est peut-être une pure coïncidence et le résultat d’un bon ciblage publicitaire effrayant).

L’ajout d’un interrupteur d’arrêt est un moyen pratique pour les entreprises d’aborder ces scandales grâce à une simple fonction matérielle. Après tout, au lieu de demander aux utilisateurs de chercher dans une page de paramètres pour éteindre le microphone – quelque chose que les utilisateurs de téléphone Android doivent faire s’ils ne veulent pas que l’assistant Google ait accès au micro de leur téléphone – l’interrupteur est intégré directement dans le matériel.

« Il faudrait défier les lois de la physique pour réactiver [l’appareil photo et le microphone] avec autre chose qu’un commutateur « , explique Ashton Udall, chef de produit chez Google qui a supervisé le développement du Nest Hub Max.

L’interrupteur d’arrêt du Nest Hub Max est différent des boutons de sourdine des appareils Google Home d’origine, qui, selon l’entreprise, sont également des interrupteurs d’arrêt d’urgence matériels. Udall explique que l’interrupteur d’arrêt du Nest Hub Max a été redessiné pour ressembler à un véritable interrupteur afin qu’il soit plus facile à comprendre pour les gens. Lorsqu’un utilisateur actionne l’interrupteur, une lumière orange s’allume à côté de la caméra pour lui indiquer qu’elle a été physiquement désactivée, le haut-parleur indique à l’utilisateur que la caméra et le micro sont éteints, et l’écran indique également le changement grâce aux icônes de la caméra et du micro juste au cas où l’utilisateur ne serait pas conscient. « La décision était basée sur la façon de rendre cela encore plus clair pour les utilisateurs afin qu’ils sachent quand il est engagé et quand il ne l’est pas « , dit M. Udall.

La simplicité du commutateur est un avantage pour le fabricant d’ordinateurs portables Purism aussi bien, ce qui en fait une caractéristique de conception simple pour donner aux utilisateurs plus de tranquillité d’esprit qui ne nécessite pas beaucoup d’explications. « Couper l’alimentation électrique est une mesure de sécurité de haut niveau, mais c’est aussi très simple « , dit Kyle Rankin, le responsable de la sécurité chez Purism. « Tout le monde peut comprendre appuyer sur un bouton. »

Et pourtant, l’utilisation de l’interrupteur d’arrêt élimine une grande partie des fonctionnalités de l’appareil. Bien que les interrupteurs d’arrêt d’urgence offrent aux utilisateurs un moyen plus facile de désactiver les parties les plus invasives de la technologie, ce n’est pas une solution très pratique et il reste à voir si les gens l’utiliseront régulièrement. Et même si vous l’utilisez, vous avez quand même apporté une caméra et un microphone dans votre maison.

C’est la raison pour laquelle Sanger pense que quiconque se soucierait de l’existence d’un interrupteur d’arrêt du matériel n’aurait jamais un appareil domestique intelligent en premier lieu. « Il y a au moins trois catégories différentes dont il faut se préoccuper : le piratage informatique, l’abus systématique de l’information par l’entreprise, comme l’exploration de données et la vente des résultats, et le piratage interne ou le piratage par les employés, dit-il.

En fin de compte, c’est une question de confiance. Les utilisateurs doivent encore se fier à Google ou Amazon pour s’assurer que ces commutateurs sont réellement intégrés au matériel (ce que plusieurs personnes ont remarqué sur le site Web du développeur Stack Exchange et sur Reddit). C’est pourquoi Purism publie des images des « tripes » de ses ordinateurs pour que les gens soucieux de la sécurité puissent voir de leurs propres yeux que les interrupteurs de l’entreprise sont câblés.

Le doute est compréhensible. « Tout le monde profite des entreprises de technologie depuis si longtemps que tout le monde fait preuve de scepticisme « , explique M. Rankin.

Fastcompany

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :