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Le nouveau robot de livraison de Ford est flippant, mais c’est peut-être une bonne chose

Le nouveau robot de livraison de Ford est flippant, mais c’est peut-être une bonne chose

Personne ne va s’en prendre à ce truc pendant qu’il marche.

Internet adore flipper au sujet des androïdes bipèdes, alors vous avez probablement déjà vu la vidéo de Ford montrant un robot ressemblant à une mante qui peut se déployer de l’arrière d’une camionnette de livraison et marcher avec un paquet sur le porche d’un banlieusard. Ford facture le bot-nommé « Digit » et créé par Agility Robotic, basé en Oregon, comme une solution ingénieuse au problème de la « dernière cour » dans la livraison automatisée des colis.

En bref : Un fourgon autonome peut transporter vos achats Amazon du centre de traitement à votre adresse, mais qu’en est-il de fouler le sol du trottoir jusqu’à votre porte ? C’est là qu’une paire de jambes et de mains devient utile.

[Photo : Ford]

D’autres entreprises ont exploré le concept de partenariat robot/voiture autonome. Continental et Anybotics font la même chose avec un droïde en forme de chien qui couvre les derniers mètres de la dernière cour. Bien sûr, l’absence de mains du robot-chien l’oblige à « livrer » un colis en le jetant un peu maladroitement sur le côté de son dos. Ses bras de Digit se terminent par des sphères caoutchoutées et noueuses – mais il peut livrer des colis à une porte d’entrée de façon beaucoup plus sensée, simplement en le faisant de la même façon que le livreur de FedEx le ferait.
Il y a quand même le facteur de « la perception ». La vidéo de Ford consacre des efforts considérables à rendre Digit inoffensif et normal. (Avez-vous vu comment la femme et sa fille ne semblaient pas du tout dérangées par cela ?) Mais soyons réalistes : En sortant de sa camionnette, Digit ressemble moins à votre sympathique livreur de quartier qu’à une guêpe mécatronique sans tête qui sort d’un œuf.

D’un autre côté, les drones avaient l’air d’un insecte rebutant au début, jusqu’à ce que tout le monde s’habitue à les voir. Il pourrait même y avoir une logique paradoxale à faire ressembler Digit à la progéniture improbable d’une autruche et d’une mante religieuse. La technologie des robots bipèdes se trouve à un stade délicat entre fonctionnel en principe et réellement utile, et le seul moyen de combler cet écart est d’itérer dans le monde réel. Comme une voiture au début de sa vie, Digit se déplace prudemment, et son « flux de travail » semble encore relativement fragile. Si le robot était conçu pour avoir l’air plus « fini », les gens pourraient surestimer ses capacités et interagir avec lui d’une manière qui entraînerait beaucoup d’échecs embarrassants. Digit ressemble plutôt à quelque chose d’expérimental que vous ne voudriez pas perturber, ce qui pourrait être utile dans une première phase pilote.

En fait, le fait d’avoir des androïdes à l’accouchement qui semblent très légèrement intimidants peut s’avérer être une caractéristique utile, et non un bug. Après tout, les gens adorent abuser des robots, alors qu’est-ce qui empêche un petit malin de prendre le paquet dans les mains de Digit et de s’enfuir avec lui ? Je ne sais pas pour vous, mais j’y réfléchirais à deux fois avant de m’en prendre à une guêpe mécatronique sans tête qui essaie juste de faire son travail.

Et en regardant la vidéo je me suis tout de même fait la remarque que c’était un peu étrange qu’il y ait un chauffeur humain pour transporter le robot, mais apparemment l’avenir sera peut-être ainsi : nous assurons la bonne marche des robots !

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