Le produit populaire de Berg s’était éclipsé après la fermeture du studio pionnier. Mais une nouvelle application open-source lui redonne vie.

En 2012, nous étions tous encore en train de comprendre l’Internet des objets : IoT. Et alors que la plupart du monde de la technologie demandait si nos grille-pain pouvaient se connecter au cloud, un studio londonien appelé Berg a publié une vision particulièrement adorable de l’avenir : la petite imprimante, Little Printer. Il s’agissait d’une imprimante de reçus qui pouvait imprimer des bulletins météo, des messages ou des horaires, rapidement et à très faible coût. Il a efficacement introduit l’information numérique dans le monde réel – et il avait aussi un visage imprimé super mignon en plus.

Berg avait prévu d’étendre la technologie populaire de la petite imprimante pour alimenter la prochaine vague d’appareils IoT. Mais le studio pionnier fermerait ses portes en 2014, prenant plus de temps pour faire fonctionner la Petite Imprimante au clair de lune. Le studio a transformé le code commercial de l’imprimeur, qui nécessitait un certain contrôle interne, en une plate-forme en ligne ouverte appelée Sirius. Même, l’utilisation d’une vieille Little Printer exigeait un certain savoir-faire technique, du matériel spécialisé et une interface amorcée. Si vous possédiez une petite imprimante – mais pas l’expertise nécessaire pour utiliser Sirius – il n’y a tout simplement plus de moyen facile d’imprimer. Enfin, jusqu’à maintenant.


[Image : Nord Projects]

Ben Pawle, directeur du design au studio londonien Nord Projects, a été l’un des nombreux fans de Little Printer lors de son lancement – et la force derrière sa nouvelle seconde vie. « J’ai encore quelques rouleaux de reçus datant de l’époque, de petites photos hésitantes de moments entre amis, de messages amusants de vacances, tous assez significatifs pour être conservés « , dit Pawle. « Alors on a pensé qu’on devrait le faire repartir. »

Au cours de l’année dernière, Nord Projects a corrigé le code de Berg et relancé la Petite Imprimante avec une toute nouvelle application iOS le vendredi en tant que projet parallèle.

Ancienne version :

Non seulement cette application permet à votre « Petite Imprimante » de fonctionner à nouveau sans aucun piratage, mais elle offre également de nouvelles fonctionnalités, notamment la possibilité d’envoyer des messages directement aux Little Printers (les amis peuvent obtenir l’adresse unique d’une Petite Imprimante via des codes partageables) et la possibilité d’imprimer des photos avec votre téléphone (le tramage est en résolution noir et blanc 1 bit, selon un modèle inspiré du tramage sur votre Mac original).

[Photo : Nord Projects]

« J’adore ce qu’ils ont fait « , écrit Matt Webb, le fondateur de Berg. « En fait, dans l’ensemble, je suis assez fier de la façon dont le produit a revu le jour, à la fin (bien que je préférerais évidemment qu’il ne soit jamais arrêté!) – nous avons maintenu les serveurs LP d’origine en marche pendant environ un an après que l’équipe se soit séparée, et utilisé ce temps pour mettre Sirius en place. Et maintenant que le Nord a pu sortir ça, je suis ravi. »

Alors, quelle est la prochaine étape pour Little Printer ? C’était toujours un produit culte – il n’en existe que quelques milliers. Et bien que la Petite Imprimante ait une nouvelle application, le matériel lui-même n’est pas de retour en production. Nord Projects a sous-estimé ses ambitions ; le studio aimerait simplement voir les gens utiliser à nouveau leurs petites imprimantes, et peut-être partager les codes avec leur famille pour créer un petit mais fascinant réseau de messagerie numérique à imprimer.

En ce sens, la Petite Imprimante ressemble toujours à une idée radicale. Imaginez un monde où nous n’allons plus en ligne pour recevoir des messages de nos amis, loin des griffes de Facebook, Twitter, ou n’importe qui d’autre.

Fastcompany

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