Les emoji apparaissent de façon exponentielle dans les affaires judiciaires, et les tribunaux ne sont pas préparés

Qu’est-ce qu’un émoji couronne signifie vraiment ?

Les procureurs de la région de la Bay essayaient de prouver qu’un homme arrêté au cours d’une opération de prostitution était coupable de proxénétisme, et parmi les preuves, il y avait une série de SM de l’Instagram qu’il aurait envoyés à une femme. L’un d’eux a lu : « Le travail d’équipe fait travailler le rêve » avec des talons hauts et des émojis de sac d’argent placés à la fin. Les procureurs ont dit que le message impliquait une relation de travail entre les deux. L’accusé a dit que ça pouvait vouloir dire qu’il essayait de nouer une relation amoureuse. Qui avait raison ?

Les Emoji sont de plus en plus souvent présentés en preuve devant les tribunaux au fil des ans. Entre 2004 et 2019, il y a eu une augmentation exponentielle du nombre d’emoji et de références aux émoticônes dans les avis des tribunaux américains, avec plus de 30% de toutes les affaires apparaissant en 2018, selon Eric Goldman, professeur de droit à l’Université Santa Clara, qui a suivi toutes les références aux « emoji » et « émoticones » qui apparaissent dans les avis des tribunaux américains. Jusqu’à présent, l’émoji et les émoticônes ont rarement été assez importants pour influencer la direction d’une affaire, mais à mesure qu’ils deviennent plus courants, l’ambiguïté dans la façon dont les émojis sont affichés et ce que nous interprétons l’émoji comme signifiant pourrait devenir une question plus importante à laquelle les tribunaux devraient faire face.


Image : Eric Goldman / Université Santa Clara

Les émoticônes ont commencé à « comparaître » devant les tribunaux en 2004 et, depuis, on les trouve le plus souvent dans les cas de prédation sexuelle. Mais c’est juste compter les cas qui ont pu être suivis avec les mots « emoji » et « emoticon ». Les bases de données électroniques d’opinions judiciaires ne sont pas créées pour traiter les émojis proprement dits, et elles ne sont pas affichées dans les services de bases de données de cas comme Westlaw ou Lexis, où Goldman trouve ses références.

Plus récemment, les emoji ont pris le pas sur les émoticônes, et ils sont apparus dans tous les types de cas, du meurtre au vol qualifié. « Nous allons voir les émojis se manifester plus fréquemment lorsque l’affaire implique des gens qui se parlent entre eux « , dit M. Goldman. Dans les affaires de meurtre, les émojis peuvent être trouvés dans les menaces qui ont eu lieu entre l’accusé et la victime, et ils servent de preuve qui suggère l’état d’esprit de l’accusé ou si elles avaient une propension à commettre le crime. « Cela peut se produire en droit pénal, mais aussi en droit des contrats. Il y a beaucoup de bavardages qui ont lieu avant qu’un contrat ne soit réellement formé « , dit-il.

En 2017, un couple en Israël s’est vu facturer des milliers de dollars en honoraires après qu’un tribunal eut décidé que l’utilisation d’emoji par un propriétaire indiquait son intention de louer son appartement. Après avoir envoyé un texte enthousiaste confirmant qu’ils voulaient l’appartement, qui contenait une série d’émoji comprenant une bouteille de champagne, un écureuil et une comète, ils ont cessé de répondre aux SMS du propriétaire et ont continué à louer un appartement différent. Le tribunal a déclaré que le couple avait agi de mauvaise foi, jugeant que les  » icônes traduisaient un grand optimisme  » qui  » a naturellement conduit le demandeur à se fier au désir des défendeurs de louer son appartement « , selon la Room 404.

Pourtant, il est rare que les cas se tournent vers les interprétations de l’émoji. « Ils se présentent comme des preuves, les tribunaux doivent reconnaître leur existence, mais ils sont souvent sans importance « , dit M. Goldman. « C’est pourquoi beaucoup de juges décident de dire « emoji omis » parce qu’ils ne pensent pas du tout que c’est pertinent pour l’affaire. » Mais les émoji sont un élément essentiel de la communication, et dans les cas où les transcriptions des communications en ligne sont lues au jury, elles doivent aussi être caractérisées au lieu d’être ignorées. « Vous pouvez imaginer que si vous avez un visage clin d’oeil après la phrase du texte, vous allez lire cette phrase très différemment que sans le visage clin d’oeil « , dit-il.

Dans l’affaire de la prostitution, un expert spécialisé dans le trafic sexuel a été appelé à témoigner. Il a dit que les talons hauts et les sacs d’argent appuyaient l’interprétation selon laquelle l’accusé était accusé de trafic sexuel, ce qui signifie essentiellement « porter vos talons hauts pour venir gagner de l’argent « . Un autre message de l’accusé comprenait l’émoji de la couronne, qui signifiait que le « proxénète est le roi ». En fin de compte, la décision ne reposait pas sur l’interprétation de l’émoji, mais ils ont tout de même fourni des preuves à l’appui.

« LES EMOJI ONT GÉNÉRALEMENT DES DIALECTES. »
Les différentes représentations de l’emoji à travers les plates-formes pose également un problème dans les décisions judiciaires. Par exemple, selon le type de téléphone que vous utilisez, l’émoji  » grinçant des dents  » peut avoir un aspect très différent. Non seulement les émojis sont conçus différemment sur les plateformes des smartphones, mais les gens interprètent les mêmes émojis différemment. Une conception antérieure de l’emoji sourire sur iOS, par exemple, a été interprétée comme étant beaucoup plus négative que le même emoji affiché sur d’autres plateformes.

Malgré la possibilité que l’émoji puisse être interprété de nombreuses façons, les experts en emoji n’existent pas vraiment. « L’emoji a généralement des dialectes. Ils tirent leur sens de leur contexte. Vous pourriez absolument parler d’emoji comme d’un phénomène, mais pour ce qui est de ce qu’un emoji particulier signifie, vous n’irez probablement pas chez un linguiste. On s’adresserait probablement à quelqu’un qui connaît bien cette communauté, tout comme on l’a fait dans le cas du trafic sexuel « , dit M. Goldman.

« DES MILLIONS DE TWEETS POTENTIELLEMENT REGRETTABLES » SIGNIFIE QUE LES POURSUITES JUDICIAIRES SONT NOMBREUSES
Bien qu’il n’y ait pas eu de décisions majeures sur l’interprétation des émojis en 2018, Goldman s’attend toujours à ce que d’autres décisions soient prises à l’avenir. Faisant référence à une étude dans laquelle 20% des gens ont déclaré qu’ils éditeraient ou n’enverraient pas de tweet après avoir vu comment leurs émojis étaient rendus sur différentes plateformes (y compris ces carrés sombres), elle dit que ces « millions de tweets potentiellement regrettables » pourraient inévitablement entraîner des poursuites judiciaires. Mais pour que l’émoji soit interprété dans les procès, il faut d’abord qu’il apparaisse dans les opinions des tribunaux et qu’on lui accorde l’attention qu’il mérite.

« Les juges doivent être conscients de l’importance des émojis pour l’ensemble de la communication lorsque nous sommes confrontés à ces questions de preuve étranges « , dit Goldman. « On doit s’assurer que l’emoji soit reconnu comme il se doit. »

The Verge

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