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Les plus beaux écouteurs du monde sont ici, et ils sont faits en champignons

Les plus beaux écouteurs du monde sont ici, et ils sont faits en champignons

Et d’autres biomatériaux comme les bactéries et la soie d’araignéee biosynthétique.

Les éccouteurs sont magnifiques. Le bandeau est d’un blanc épuré. Des ronds en cuir couleur châtain pour vos oreilles. C’est difficile à croire que l’on regarde quelque chose qui a été produit par des levures, des champignons et des bactéries, plutôt que par du métal, du plastique et de la peau d’animaux.

Korvaa est le premier jeu d’écouteurs composé à partir de microbes au monde, un prototype conceptuel produit grâce à une collaboration entre le Centre de recherche technique VTT de Finlande, Université d’Aalto, et la société finlandaise de conception Aivan.

[Photo : courtoisie de Korvaa]

Le projet a commencé lorsque la documentariste Nina Pulkkkis travaillait sur un film éducatif sur la biologie synthétique. « J’étais frustré par l’absence d’exemples concrets intéressants sur la façon dont la recherche pourrait être appliquée à différents matériaux « , dit Pulkkis. « Alors, pour faire avancer les choses, j’ai mis les concepteurs en contact avec les scientifiques du VTT et de l’université d’Aalto pour voir si on pouvait faire quelque chose de réel. »
Certes, les écouteurs ont un certain attrait naturel auprès des consommateurs. C’est aussi un superbe objet de test pour les nouveaux matériaux dans le design industriel, car les écouteurs nécessitent un mélange de composants souples et durs travaillant de concert, sur une forme qui a plusieurs pièces mobiles et qui s’adapte à la tête.

[Photo : courtoisie de Korvaa]

Les chercheurs ont apporté toutes sortes de matériaux sauvages, avec lesquels Aivan a dû trouver comment travailler pour la première fois. Ces matériaux ont mis des jours à pousser, souvent à l’intérieur d’un moule. Certains composants ont dû être lyophilisés pour éliminer l’humidité persistante et les transformer en matériaux de construction appropriés. « En tant que concepteurs, nous sommes habitués à un processus de prototypage, de test et de révision de la conception « , explique Saku Sysiö, cofondateur d’Aivan. « Il n’y a rien qui sorte de l’ordinaire avec un certain degré d’incertitude dans tout processus de conception, mais c’est rarement dû au fait que les matériaux sont cultivés à partir de zéro pendant le processus. »

Le processus a duré six mois, et il y a eu beaucoup d’échecs en cours de route rapporte Fastcompany. Mais la liste restreinte des matériaux qui se trouvent dans ce casque d’écoute est remarquable à voir. Le plastique rigide, comme dans le bandeau, est entièrement imprimé en 3D, mais plutôt que d’utiliser des plastiques standard, ce bioplastique a été créé avec l’acide lactique produit par la levure. Le rembourrage de l’oreille lui-même est un mélange d’une protéine moussante et pétillante appelée Hydrophobine, produite par un champignon, qui a été coupé avec de la cellulose végétale pour créer une mousse stable. Ce beau cuir qui repose sur la mousse est en fait du mycélium fongique, ou la partie végétative du champignon. La soie d’araignée biosynthétique, produite par des microbes, est électrofilée pour former la maille intérieure qui touche vos oreilles. Quant à la mousse extérieure inachevée qu’on voit sur les boîtes de conserve : c’est plus de mycélium cultivé dans un bioréacteur et mélangé à de la cellulose.

« En gros, du point de vue du poids, on a l’impression que c’est un casque standard, à l’exception de tous les composants électriques et mécaniques (charnières, etc.), qui sont absents de ce concept de produit « , explique Thomas Tallqvist, cofondateur d’Aivan. « Nous espérons le développer davantage à l’avenir. »

Alors que des entreprises comme Adidas et Starbucks étudient de nouveaux matériaux pour adopter une économie plus durable et circulaire, nous n’avons certainement pas fini d’étudier les mousses et les plastiques fabriqués à partir de microbilles.

Incroyable !!

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