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Le futur ennui

Le futur ennui

J’ai récupéré cet article au fond d’une liste de choses à lire plus tard.
Écrit peu de temps après la sortie d’Apple Watch (donc 2014), il est aussi pertinent aujourd’hui qu’il l’était à l’époque : « Le choc du futur est terminé. Apple Watch a mis en lumière que nous souffrons d’une nouvelle maladie : l’ennui futur. L’excitation d’une nouvelle technologie (ou quoi que ce soit d’autre, vraiment) a été remplacée – ou du moins atténuée – par l’angoisse de connaître son fardeau futur. »

Au fur et à mesure que nous avançons vers les objets portables et les dispositifs d’alerte sur nos poignets, nous ne sommes plus choqués par les progrès technologiques, mais plutôt épuisés par ceux-ci.

Il y a à peine dix ans, les téléphones portables étaient sauvages et nouveaux. Aujourd’hui, les smartphones sont entièrement domestiqués. Les tigres ont fait des chatons, que nous caressons maintenant sans cesse. Qui aujourd’hui, 2019, n’en possède pas ? Ils sont devenus la principale forme d’informatique.

Mais cette domestication s’accompagne de l’inéluctabilité de la docilité. N’avez-vous pas accepté le règne de votre smartphone sur vous, plutôt que de vous en lamenter ? Caresser nos écrans de verre, c’est ce que nous faisons maintenant : l’espoir et la promesse des nouvelles technologies informatiques ont cédé la place au malaise de vivre avec.

Les changements dans la technologie sont aussi des changements dans la culture et les coutumes. Et ces changements sont devenus plus fréquents et plus rapides avec le temps. Avant 2007, l’un des changements technologiques les plus importants dans la vie quotidienne était probablement le World Wide Web, qui était déjà commercialisé au milieu des années 1990 et généralisé en 2000. Avant ça ? L’ordinateur personnel, peut-être, qui a pris d’environ 1977 à 1993 pour devenir un élément de base de la vie familiale et professionnelle.

D’abord nous avons informatisé le travail, puis nous avons informatisé la vie familiale et sociale, puis nous avons condensé et transféré cette vie dans nos poches. Avec la nouvelle montre Apple, l’entreprise veut maintenant la condenser encore plus et vous la faire porter au poignet.

Le changement est passionnant, mais il peut aussi être épuisant. Et pour la première fois depuis longtemps, les réactions à la montre Apple Watch semblent souligner autant l’épuisement que l’excitation (en 2014, n’oubliez pas !). Mais même ces réponses sceptiques remettent en question la mise en œuvre de la montre, plutôt que d’exprimer une léthargie à l’idée de vivre dans le monde qu’elle pourrait nous offrir.

Certains ont accusé Apple de ne pas expliquer le but de leur nouveau wearables. Le connaisseur de montres-bracelets Benjamin Clymer le qualifie de « leader du marché dans une catégorie que personne n’avait demandée« . Le vétéran de la pomme Ben Thompson rejoint Cook pour n’avoir pas expliqué « pourquoi la montre Apple a existé, ou quel besoin elle est censée combler« . Felix Salmon est d’accord, observant qu’Apple « a toujours été l’entreprise qui fabrique des produits pour de vraies personnes, plutôt que des gadgets pour geeks », avant de se plaindre que la montre Apple entre dans cette dernière catégorie.

« Apple n’a pas résolu le dilemme de base de la smartwatch », écrit Salmon. Mais le dilemme qui l’inquiète s’avère être un détail banal : « Les montres intelligentes consomment beaucoup plus d’énergie que les montres classiques. » Il admet plus tard qu’Apple pourrait résoudre les problèmes de batterie et de poids dans quelques générations, mais « je ne retiens pas mon souffle ». Salmon réagit aux erreurs de conception et d’ingénierie de l’Apple Watch, plutôt que de déplorer les afflictions plus banales d’être soumis à des mails de la taille d’un poignet en plus de ceux de bureau et de poche (laptop et smartphone). On réorganise les icônes sur le Titanic.

Après le keynote d’Apple, The Onion a plaisanté sur le vrai produit qu’Apple avait dévoilé – un « bref et fugace moment d’excitation ». Mais comme tant de satire ces jours-ci, ce n’est pas vraiment une blague. Comme Dan Frommer l’a récemment suggéré, le keynote d’Apple n’est pas moins un produit que ses téléphones et tablettes. Apple s’occupe d’introduire de grandes choses autant que de les concevoir, de les fabriquer, de les distribuer et de les soutenir. Ils doivent l’être en partie : L’évaluation massive d’Apple, ses revenus et ses succès passés n’ont fait qu’augmenter les attentes de la rue à l’égard de l’entreprise. Dans un monde d’innovation soi-disant disruptives, une entreprise comme Apple est censée produire des tubes qui définissent le marché, tube après tube.

En effet, les affaires sont un autre contexte que nous utilisons souvent pour éviter de nous engager dans notre lassitude technologique. Nous discutons de la façon dont le PDG d’Apple, Tim Cook, doit diriger le géant de la technologie vers de nouvelles eaux – comme les wearables – pour assurer une nouvelle source de désir, de clients et de revenus. Mais l’exigence des grandes entreprises a un impact sur notre vie quotidienne. Il est facile de citer les effets négatifs d’un environnement d’affaires axé avant tout sur les bénéfices trimestriels, y compris le maintien de la stabilité d’emploi et les cotisations à l’assiette fiscale fédérale ou municipale. Dans le cas d’Apple, quelque chose d’autre se passe aussi. En plus d’un fardeau économique, l’urgence de l’innovation technologique est devenue si habituelle que nous nous y sommes résignés. Les choses à porter ne sont peut-être pas encore parfaites, concluons-nous, mais elles se produiront. Ils l’ont déjà fait.

Le journaliste conclut :

« Je suis moins intéressé à accepter des objets portables dans de bonnes conditions technologiques que d’être épuisé par l’idée de faire face à l’existence de cet avenir. Réfléchis-y, c’est tout. Tous ces gens qui regardent leur montre dans le parking, dans l’ascenseur. Les tapotant et les caressant, presque renversant leur café pendant qu’ils pivotent leurs mains pour faire tourner le minuscule écran de contrôle de la montre.

Les variétés de tant de vibrations du  » moteur haptique « , l’envoi d’avis de courriels provenant d’un patron ou d’un spammeur ou d’images obscènes reçues d’un ami Facebook. La terrible durée de vie de la pile Salmon s’inquiète de la nécessité d’acheter une nouvelle montre-bracelet à 400 $ tous les deux ans, ainsi qu’un smartphone tout aussi cher pour l’accoupler.

L’émergence d’un nouvel écosystème laborieux de création et de consommation de médias construit pour le regard. La montée du « coup d’oeil », qui remplacera la listicle (le fait de lire des listes verticales). Les mails de relations publiques, les publicités B2B et les promotions de la conférence de consulting d’affaires vous demandent si votre marque est consciente de l’importance du coup d’oeil client : is your brand glance-aware ?

Il s’agit de griefs mondains pour l’avenir, mais ce sont aussi des griefs probables. Contrairement à son concurrent Google, avec ses lunettes et ses drones de livraison et ses voitures autonomes, les produits d’Apple sont raisonnables, voire prosaïques, malgré leur design raffiné. L’avenir de Google est vraiment une science-fiction, alors que celui d’Apple est surtout prévisible. Vous pouvez imaginer porter Apple Watch, en grande partie parce que vous vous souvenez d’avoir pensé que vous pouviez imaginer porter l’iPhone au poignet – et puis vous l’avez fait, et maintenant vous le faites toujours.

La technologie évolue rapidement, mais sa vitesse nous ralentit maintenant. Une torpeur s’est installée, la lassitude d’avoir vécu ce changement auparavant – ou du moins assez récemment. L’avenir n’est même pas encore là, et il nous a déjà épuisés à l’avance.

On est loin du « choc du futur », le terme d’Alvin Toffler de 1970 pour la sensation post-industrielle que trop de changements se produisent en un temps trop court. Là où la perte d’institutions et de pratiques familières produisait autrefois un choc, elle produit maintenant quelque chose de plus tiède et de plus routinier. L’obsolescence prévue qui nous pousse à remplacer notre iPhone 5 par un iPhone 6 (ou X) n’est plus inquiétante, mais juste attendue. « Je dois en avoir un » est devenu « Bien sûr que j’en aurai un« . L’idée que nous pourrions réinventer volontairement les pratiques sociales autour des montres-bracelets moins d’une décennie après leur réforme pour les smartphones n’est plus surprenante, mais prévisible. Nous avons déjà entendu cette histoire ; nous savons comment elle se termine.

Le choc du futur est terminé. Apple Watch révèle que nous souffrons d’une nouvelle maladie : le futur ennui. L’excitation d’une nouvelle technologie (ou quoi que ce soit d’autre, vraiment) a été remplacée – ou du moins atténuée – par l’angoisse de connaître son fardeau futur. Cette apathie peut s’avérer encore pire qu’un rappel aveugle ou un refus cynique. Là où le traumatisme du choc futur pourrait au moins allumer un feu sous ses victimes, l’ennui futur dégage la langueur visqueuse de l’acceptation indifférente. Peu importe que la montre Apple ne semble pas nécessaire, pas plus que l’iPhone ne l’était autrefois. De plus en plus, le changement n’est pas révolutionnaire, pour utiliser un mot qu’Apple a rendu banal, mais présagé.

Notre lassitude sera probablement grande pour les compagnies comme Apple, qui nous ont épuisés avec la constance de leur harcèlement. Le poète Charles Baudelaire appelait ennui le pire péché, celui qui pouvait « avaler le monde dans un bâillement ». Alors qu’Apple Watch mène la suppuration d’une nouvelle ère de vêtements portables, qui a encore de l’énergie pour s’y opposer ? Qui a le loisir de révolutionner, alors que nous suivons l’évolution de nos médias sociaux, de nos mails, de nos thermostats domestiques et de nos moniteurs cardiaques ?

Quand on est envahi par le futur ennui, il n’y a même plus de vigueur pour se demander si cet avenir est celui que nous voulons. Et même si nous le demandons, la léthargie va probablement réduire nos réponses. Peu importe, cependant : Bientôt, seul un simple coup d’œil au poignet aura de l’importance de toute façon.

The Atlantic

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