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Les limites de votre corps

Les limites de votre corps

Certains diront que  » vous  » êtes votre corps. Que tout ce qui vous arrive, arrive à votre corps, et vice versa. Vous devez donc vous identifier avec vos organes et tissus, votre visage, votre ADN et votre cerveau – en d’autres termes, la totalité de votre organisme biologique.

Il y a certainement un sens dans lequel vous vous identifiez déjà à votre corps – sur le plan comportemental, c’est-à-dire. Vous ferez de grands efforts pour éviter de perdre un bras ou une jambe. Et si vous en perdez un, vous aurez l’impression d’avoir perdu une partie de vous-même. Ce ne sera pas la fin du monde ; il est clair que  » vous  » existerez toujours. Mais vous vous sentirez moins entièrement vous-même qu’avant la perte de votre membre. Le cas est encore plus fort, bien sûr, si vous perdiez une partie de votre cerveau.

S’identifier à son organisme biologique est séduisant, certes, mais aussi problématique. En particulier, le corps est terriblement difficile à cerner. Si vous êtes votre corps, où finissez-vous ? Où votre corps s’arrête-t-il et  » le reste du monde  » commence-t-il ?

Il n’y a pas de bonne réponse à cette question. Donc clairement, nous ne sommes pas qu’un corps vivant.

LES LIMITES DE L’ORGANISME
Votre corps s’arrête-t-il à votre peau ? Êtes-vous (pour reprendre l’expression mémorable d’Alan Watts) un «  ego encapsulé dans la peau  » ?

Si oui, que pensez-vous de vos pores ? Est-ce que vous  » rassemblez  » et appelez chaque concavité une partie de  » vous  » (avec l’air qui s’y trouve) ? Ou est-ce que chaque pore est une petite brèche dans votre propre limite ?

(Ce n’est que le début d’une série de questions très difficiles. Préparez-vous.)

Que se passe-t-il quand vous respirez ? Chaque respiration apporte de l’oxygène et libère du dioxyde de carbone. Est-ce que  » vous  » grandissez lorsque vos poumons inhalent et rétrécissent lorsqu’ils expirent ?

Et nos cheveux ou nos ongles ? Font-ils partie de  » nous « , de notre corps ?

Pourquoi vous identifiez-vous à votre épiderme, mais pas à la nourriture que vous allez manger ? Au contraire, la nourriture est sur le point d’entrer dans votre corps et d’en faire bientôt partie. La peau est en train de sortir.

Et si vous aviez un ver solitaire dans l’intestin ? Considérez-vous qu’il fait partie de  » vous  » ou d’une sorte d’envahisseur étranger ? Et les bactéries qui vivent dans votre intestin, votre flore intestinale ? Tout porte à croire qu’ils sont importants pour votre santé. Lorsqu’ils sont détruits par des antibiotiques, par exemple, les effets sur votre santé peuvent être désastreux.

Est-ce important que vous considériez ces créatures comme des parasites ou des symbiotes ? Que se passerait-il si le consensus scientifique changeait, et que ce qui était autrefois considéré comme un parasite s’avérait être un symbiote, ou vice versa ? Votre identité peut-elle vraiment changer sur un tel caprice ?

Et vos mitochondries ? S’agit-il de  » vous  » ou d' » autres  » ? Pourquoi vous identifiez-vous plus à votre ADN nucléaire qu’à votre ADN mitochondrial ? Bien sûr, les mitochondries étaient peut-être à l’origine une espèce procaryote distincte, mais c’était bien avant l’arrivée des humains. Jusqu’à quel point les destins de deux symbiotes doivent-ils être entrelacés pour que vous puissiez les considérer comme un seul organisme ?

(Et – soit dit en passant – qu’est-ce que cela dit au sujet de ces questions que personne avant 1900 n’aurait été en mesure de poser, encore moins d’y répondre ?)

Et le cancer ? C’est vous ? Quand une cellule se défait de son joug et commence à se rebeller contre le corps politique, pouvez-vous révoquer sa citoyenneté ?

LES LIMITES DU CERVEAU
Mais d’accord, vous pensez peut-être que c’est seulement votre cerveau qui compte. Le reste de votre corps est accidentel – juste un robot charnu contrôlé par le « moi » qui trône dans votre crâne.

D’accord, c’est juste. Mais notez que vous ne faites que donner un coup de pied dans la boîte de conserve, en vous laissant le soin de deviner un ensemble différent de limites : Où se termine votre cerveau et où commence le reste du monde ?

Imaginez un photon d’une galaxie lointaine se dirigeant vers la Terre. Quand ‘cela’ fait-il partie de ‘vous’, c’est-à-dire de votre cerveau ? Dès qu’il entre dans votre globe oculaire ? Quand il chatouille une tige sur votre rétine ? Quand le signal électrique arrive à votre cortex visuel ? Quand vous le percevez comme un éclair de lumière ? Ou pourrait-il avoir déjà été  » vous  » au moment où il a quitté son lieu de naissance lointain ? Difficile à dire.

Vos neurones : ils sont sûrement une partie importante de votre cerveau. Et les cellules gliales ? Elles gardent vos neurones heureuses – mais alors, votre cœur et vos poumons aussi, et pour une raison quelconque, vous avez ressenti le besoin de les couper de l’image. Hmm…….

Et si vous avez un cancer du cerveau ? Vous avez peut-être une tumeur bénigne depuis des années – une tumeur qui vous donne de l’énergie et vous rend heureux. Voudriez-vous qu’on l’enlève ?

Qu’en est-il de votre cerveau intestinal – le réseau plutôt vaste de neurones vivant le long de votre tube digestif ? Si vous vous identifiez aux neurones de votre crâne, autant vous identifier à tous vos neurones. Mais alors pourquoi s’arrêter aux neurones ? En fait, est-ce que beaucoup de processus cognitifs, surtout vos émotions, n’ont pas besoin d’autres parties du corps pour fonctionner correctement ?

Si vous avez subi une body-ectomie, ne laissant qu’un cerveau dans une cuve, vous feriez mieux d’espérer que le savant fou qui prend soin de vous décide de simuler le reste de votre corps, ou que vous risquez de vous sentir très bizarre – en d’autres termes, pas entièrement vous-même.

AU-DELÀ DU CORPS
Donc, que vous choisissiez de vous identifier à votre corps entier ou simplement à votre cerveau, il n’est pas du tout clair quel sous-ensemble de choses à l’intérieur de votre peau sont  » vous  » et lesquelles sont  » autres « .

Mais ça devient encore plus dur. Pourquoi votre corps ne peut-il pas s’étendre à l’extérieur de votre peau ? Qui a décidé que votre épiderme était la frontière officielle ? Et en plus, beaucoup de ces cellules extérieures ne sont-elles pas déjà mortes ?

Votre peau dégage des odeurs et des phéromones : n’est-ce pas vous ? Vos cheveux emprisonnent un mince coussin d’air qui sert de tampon thermique. Pourquoi l’oxygène emprisonné dans les cheveux est-il exclu du corps, alors que l’oxygène emprisonné dans l’hémoglobine peut profiter pleinement des bienfaits de la citoyenneté corporelle ?

La prochaine fois que vous marcherez dans la rue, essayez d’imaginer votre chaleur corporelle comme faisant partie de  » vous « . Un étranger passe devant vous en brossant une partie de votre chaleur, mais sans toucher votre peau. Quelle est la différence entre ce type de  » contact  » et le contact officiel (peau à peau ou tissu à tissu) ?

Si vous vous souciez de vos membres et de votre cœur, identifiez-les comme faisant partie de vous-même, alors vous pourriez tout aussi bien vous identifier à un membre artificiel ou à un stimulateur cardiaque. Pourquoi ces choses doivent-elles être à l’intérieur ou attachées à votre corps ? Ne pourriez-vous pas également vous identifier à votre veste préférée, à votre guitare ou à votre smartphone ?

Si votre corps est si poreux, pourquoi ne pas vous identifier à vos biens ? Ne préfèrerais-tu pas te gratter le genou plutôt que de voir ton nounours d’enfance déchiqueté ? Ne pourriez-vous pas perdre un rein plus tôt que votre alliance ?

Si vous pouvez  » renier  » un ennemi interne, comme le cancer, pourquoi ne pouvez-vous pas  » annexer  » les parties les plus amicales du monde extérieur ?

En parlant d’amis : Pourquoi ne pas vous permettre de vous identifier à d’autres personnes – d’accepter  » eux  » autant qu’une partie de  » vous  » que vos membres ? Pourquoi refusez-vous à vos amis et à votre famille le statut d’individu ? Ne font-ils pas partie de vous, d’une manière tout aussi importante que n’importe quel tissu de votre corps ? Si vous pouvez trouver une identité pour les symbiotes (comme les mitochondries) qui vivent dans votre peau, pourquoi ne pas en garder pour les symbiotes qui vivent dehors ?

Elizabeth Stone a compris. La voilà, sur la décision d’avoir un enfant :

« C’est décider pour toujours d’avoir le cœur qui se promène à l’extérieur de son corps. »

Il est utile que nous soyons programmés pour nous identifier fortement à nos enfants. Mais pourquoi ne pas laisser le sens de soi-même s’étendre à des parties beaucoup plus vastes du monde ? Qui vous en empêchera ?

Dawkins soutient que les organismes devraient être considérés comme ayant un phénotype étendu, englobant plus que seulement leur corps – la coquille de la palourde ou la mère du castor, par exemple. Sûrement, alors, le même principe doit permettre un moi étendu.

En termes comportementaux, vous le faites déjà – vous traitez le monde  » externe  » comme une partie de vous-même. Vous êtes possessif de vos choses, jaloux de vos amants, protecteur de votre famille et territorial de votre espace – comme tout autre membre de l’espèce humaine.

LES LIMITES TEMPORELLES
Dans tout cela, nous avons discuté des limites spatiales de votre moi/corps. Qu’en est-il de ses limites temporelles ? Quand avez-vous commencé ? Et quand finirez-vous ?

Peut-être pensez-vous que vous – votre corps – avez commencé à la conception, lorsque le sperme s’est lié à l’ovule. Mais pourquoi pas plus tôt ? Alan Watts suggère que  » vous  » auriez pu être présent dans «  la lueur maléfique dans les yeux de votre père lorsqu’il s’en prenait à votre mère « .

De la même façon, quand vous finirez-« vous » ? La mort est-elle un moment précis, ou est-ce que vous vous détendez lentement, en bafouillant vers un arrêt final ? Le cerveau clignote-t-il pendant quelques instants fugaces après l’arrêt du cœur et des poumons ? Si vous pouvez être ressuscité, êtes-vous vraiment mort ?

Est-ce que ‘vous‘ finissez à la mort ? Votre corps matériel persiste – mais sans le bon modèle d’énergie, l’étincelle animée. Les atomes qui dansaient autrefois sur l’air de  » vous  » dansent maintenant sur d’autres forces. Mais qu’en est-il de votre héritage, de tout ce que vous avez fait et touché ? Vos enfants et vos amis, le travail de votre vie, l’entreprise que vous avez bâtie et qui continue à vivre avec son élan vital ? Ne restez-vous pas, faiblement, dans ces brins éparpillés de votre moi étendu ?

Tout cela mène à l’inéluctable conclusion : Il n’y a pas de limites significatives et objectives à votre corps physique. Il n’y a pas de réponse facile à laquelle s’accrocher, de savoir où  » vous  » vous arrêtez et où le reste du monde commence.

CE QU’EST VRAIMENT LE CORPS
Rien de tout ça ne devrait être une surprise, vraiment.

Quiconque pense au monde d’un point de vue scientifique doit accepter qu’il est beaucoup trop complexe, désordonné et nuancé pour être saisi par quelque chose d’aussi grossier que le langage humain, aussi simple que des mots.

Rien dans le monde réel n’a de limites claires. Toutes les  » espèces  » sont des constructions artificielles. Certains mammifères pondent des œufs ! Les oiseaux sont des dinosaures ! Même les planètes sont difficiles à définir. Pourquoi  » vous  » ou  » votre corps  » devraient-ils être différents ?

Vous n’avez jamais été qu’un morceau de matière, une simple collection d’atomes. La matière va et vient. Les atomes parcourent votre système, les cellules meurent et de nouvelles cellules prennent leur place – et personne ne semble s’en soucier. D’un autre côté, réarrangez simplement votre matière – en vous mettant dans un hachoir à viande, par exemple – et même si vos atomes vont persister, soudain  » vous  » disparaîtrez.

Peut-être que si votre corps était un objet dur et fixe, comme une canette en aluminium(*), les choses seraient différentes. Mais ce n’est pas le cas. Votre corps est un flux d’énergie, plus fluide que solide. Comme Héraclite l’a noté il y a 25 siècles, vous ne pouvez pas marcher deux fois dans la même rivière, car ni vous ni la rivière n’êtes des entités fixes. Comme la rivière, votre corps traverse l’espace et le temps. Comme une flamme, elle métabolise la matière et l’énergie, attirant un certain nombre d’atomes, pendant un certain temps, puis les libérant dans le monde.

(*) En fait, une canette d’aluminium est plus fluide, plus comme une flamme, que vous ne le pensez. Exposé à l’air, l’aluminium rouille lentement, par la réaction chimique connue sous le nom d’oxydation, la même réaction derrière une flamme brûlante. Chaque morceau d’aluminium que vous avez vu brûler a donc brûlé – très, très lentement.

Votre corps est comme un tourbillon ou une tornade – un tourbillon dans l’univers. Quelque chose met le tourbillon en mouvement, le fait tourbillonner pendant un certain temps, puis se dissipe. Pendant qu’il tourbillonne, vous pouvez pointer dans sa direction générale, mais vous ne pouvez pas l’isoler, le mettre dans une boîte ou en délimiter les limites.

Les tourbillons

Cette molécule ici : est-ce qu’elle est « dans » ou « en dehors » du tourbillon ? Difficile à dire. Si elle tourbillonne dans le vortex, en ce moment même, nous allons probablement dire « dedans ». Mais même si c’est à des centaines de mètres, qui peut dire que ça ne fait pas partie de la production (mais pas encore sur la scène principale) ? Qui peut dire qu’il n’est pas un peu dans le sillage du tourbillon et qu’il est lentement entraîné dans la danse ?

Le genre de questions à se poser pour en ressortir avec une seule réponse : quel miracle que je vive, que cet amas de molécules qui s’émeut et vibre continue à être même quand j’oublie cette chance…

A PROPOS
Melting Asphalt est une collection d’essais de Kevin Simler – des essais sur la philosophie, le comportement humain et, parfois, les logiciels. C’est mon excuse pour jouer avec les idées et pratiquer l’art d’écrire.

 

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