Selon les mesures conventionnelles, XOXO, le  » festival expérimental pour artistes indépendants qui vivent et travaillent en ligne  » de Portland, en Oregon, a connu sa meilleure année à ce jour en 2018. Le festival a attiré 2 300 participants, comparativement à 400 en 2012, la première année du festival.

Et les créateurs de XOXO considèrent que c’est une grosse erreur, rapporte Fastcompany. Pour être juste, Andy Baio et Andy McMillan n’utilisent pas ce mot. Ils se réfèrent au méga-XOXO de 2018 comme à une « expérience ». Mais comme ils sont en train de défaire une grande partie de ce qu’ils ont essayé l’an dernier, surtout en réduisant l’assistance à environ 1 200 personnes, une taille XOXO atteinte pour la première fois en 2015.

Le genre de festival comme XOXO est un exemple difficile à étiqueter : C’est par et pour les « créatifs », et cela inclut des conférences, des présentations, des conversations et des performances, mais ce n’est pas un salon de l’innovation, un événement de divertissement ou une conférence professionnelle, même s’il y a chevauchement et soutien de toutes ces activités. Mais quoi qu’ils soient, ils apparaissent partout. Il semble que chaque ville a une « semaine du design« , des popups TEDx poussent dans les villes d’un seul feu, et les marques médiatiques du Wall Street Journal,  (celle-ci) les font tourner chaque année. « Les idées et les conférences créatives ont explosé « , explique Robert Capps, qui dirigeait des événements pour Wired et qui est maintenant directeur de la rédaction chez Godfrey Dadich Partners, une firme de design à New York. Il est également co-commissaire de PopTech, une conférence annuelle dans le Maine qui a vu l’intérêt de rester petit.

« Avec 400 à 500 personnes, toutes réunies dans un lieu central pendant trois jours, à la fin de la conférence, vous pourrez avoir rencontré la plupart des personnes présentes, y compris les conférenciers, et avoir eu des conversations significatives avec elles « , dit-il. « Et rencontrer et parler à d’autres personnes d’expériences partagées, c’est vraiment de ça qu’il s’agit. »


Andy McMillan (à gauche) et Andy Baio (à droite). [Image : Searle Video/courtoisie XOXO]

Ainsi, même si la décision de XOXO de réduire ses effectifs n’est pas totalement exclue, en tant que choix de design et d’affaires, c’est courageux. Les Andys sont assis sur une fusée à XOXO, mais  » cela signifie que nous allons vendre moins de billets, ce qui signifie moins de recettes de billets . … cela équivaut à une réduction d’environ 50 % de notre budget de production par rapport à l’an dernier « , explique M. McMillan. En d’autres termes, ils ne sont pas en train de repenser les mécanismes de back-office du festival pour en réduire la taille tout en maintenant la croissance de son bilan. Ils ne font que… rétrécir. « Nous pensons que XOXO fonctionne mieux à cette taille, même si cela signifie que nous aurons moins d’argent pour jouer avec « , dit McMillan.

Alors, qu’est-ce qui n’a pas fonctionné en 2018 ? Les Andys citent trois facteurs principaux : l’emplacement (le lieu géant nécessaire pour héberger des milliers de participants se sentant isolés des quartiers piétonniers de Portland), l' »intimité » (2 300 personnes, c’est trop pour qu’un festival se présente comme un lieu où les créateurs forgent des relations significatives entre eux) et enfin le stress (à leur crédit, les Andys reconnaissent qu’ils ont donné plus qu’ils ne pouvaient le faire et qu’administrer le festival a eu un aspect « activement désagréable »).


[Image : Searle Video/courtoisie XOXO]

Mais XOXO est une marque maintenant. The Verge lui attribue le mérite d’avoir lancé Slack dans le courant dominant, de la même façon que SXSW l’a fait avec un petit réseau social appelé Twitter. La souffrance ne vaut-elle pas la peine de souffrir pour maintenir ce genre de croissance ?

En fait, non. Ce n’est pas une insulte que de dire que la décision de XOXO de réduire ses effectifs est une décision de conception de produit à la tête dure, aussi vitale pour la santé de sa marque que la croissance exponentielle l’est, disons, pour Slack. Selon McMillan, le but de XOXO est de  » créer un espace où les artistes et créateurs indépendants peuvent se réunir et discuter des hauts et des bas de la vie et du travail en ligne – ce qui nous amène à nous concentrer de plus en plus sur les questions d’activisme, de justice sociale, de harcèlement en ligne, de santé physique et mentale « . La recherche incessante de l’échelle d’Internet est ce qui a fait de toutes ces questions, eh bien, des questions pour la plupart des participants-clients de XOXO de la barre oblique. Si l’expérience d’une XOXO mise à l’échelle commence à reproduire exactement ce qui pose déjà problème dans le fait de « vivre et travailler en ligne », alors pourquoi payer 500 $ pour venir ?

Baio et McMillan ne sont pas des mannequins – ils ne réduisent pas XOXO à, disons, sa taille de première année de 400 personnes pour servir un idéal puriste d' »authenticité ». Pour emprunter un terme aux hyperentrepreneurs de l’internet obsédés par les scale-obsessed contre lesquels le festival penche, XOXO est à la recherche d’une « adéquation produit-marché« . La mise à l’échelle en 2018 a littéralement cassé le produit de XOXO, donc les Andys réagissent en le réduisant – mais pas plus que nécessaire pour restaurer sa « fonctionnalité » idéale pour un nombre maximum d' »utilisateurs ». Dans le cas de XOXO, cela ressemble à environ 1 200 personnes se côtoyant dans un lieu de taille moyenne dans un vrai quartier.

Bien sûr, les Andys n’utiliseraient jamais une analogie aussi grossière. « Nous revenons à une taille qui nous est familière parce que nous nous sentons bien « , dit M. McMillan. Tomate, tomahto.

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