Le New York Times a un cours pour enseigner à ses journalistes les compétences en matière de données, et maintenant ils l’ont open-source

Vous pouvez maintenant VLOOKUPER le SUMPRODUIT des efforts de formation du Times. C’est une sorte de TENDANCE ; même les journalistes MOYENS peuvent CONVERTIR les compétences en données EN_DOLLARS.

« Les journalistes devraient-ils apprendre à coder ? » est une vieille question qui n’a toujours eu que des réponses insatisfaisantes. (C’était vrai avant même que cela ne devienne une heuristique utile pour identifier les crétins de Twitter.) Certains devraient ! Certains ne devraient pas ! Utile, n’est-ce pas ?

L’une des façons de faire exploser la question est de savoir ce que signifie exactement le « code » de la personne qui pose la question. Il est peu probable qu’un journaliste de la mairie ait jamais l’occasion de construire une application iPhone en Swift, ou de construire un modèle d’apprentissage machine. Mais il existe certainement un ensemble de compétences techniques plus élémentaires et plus simples – autour de l’analyse des données – qui peuvent être utiles à presque tout le monde dans une salle de rédaction. Ce n’est pas du codage, mais ce n’est pas non plus un ensemble de compétences que possèdent tous les journalistes.

Le New York Times veut qu’un plus grand nombre de ses journalistes possèdent ces compétences de base en matière de données, et maintenant, il publie le programme qu’il a élaboré à l’interne dans le monde, où il peut être utile aux journalistes, aux salles de rédaction et à bien d’autres personnes.

Voici Lindsey Rogers Cook, rédactrice en chef pour la narration numérique et la formation au Times, et le genre de personne qui est prête à faire paraître sous sa signature  » des feuilles de calcul qui font chanter mon cœur  » :

Même avec certains des meilleurs journalistes de données et de graphisme de l’industrie, nous avons identifié un défi : la connaissance des données n’était pas très répandue parmi les pupitres de notre salle de rédaction et n’était pas filtrée dans les reportages quotidiens des pupitres de presse.

Pourtant, la maîtrise des chiffres et des données est devenue plus importante que jamais. Alors qu’autrefois les journalistes aimaient plaisanter en disant qu’ils se lançaient sur le terrain en raison de leur aversion pour les mathématiques, les chiffres constituent maintenant le fondement de rythmes aussi variés que l’éducation, le marché boursier, le recensement et la justice pénale. Plus de données que jamais auparavant sont publiées – il y a près de 250 000 ensembles de données sur data.gov seulement – et de plus en plus, le gouvernement, les politiciens et les entreprises tentent de déformer ces chiffres pour appuyer leurs propres programmes….

Nous voulions aider nos journalistes à mieux comprendre les chiffres qu’ils obtiennent des sources et du gouvernement, et leur donner les outils nécessaires pour analyser ces chiffres. Nous voulions accroître la collaboration entre les journalistes traditionnels et non traditionnels… Et avec plus de concurrence que jamais, nous voulions donner à nos journalistes les moyens de trouver des articles qui se cachent dans les centaines de milliers de bases de données gérées par les gouvernements, les universitaires et les think tanks. Nous voulions donner à nos reporters les outils et le soutien nécessaires pour intégrer les données dans leurs rapports quotidiens, et pas seulement dans les grands projets ambitieux.

Ce désir s’est transformé en programmes de formation pilote, puis en camp d’entraînement intensif ; jusqu’à présent, plus de 60 journalistes du Times ont suivi la formation, qui met l’accent sur les compétences des tableurs. Dans sa forme actuelle, c’est deux heures de cours tous les matins pendant trois semaines de travail, avec beaucoup de suivi à partir de là.

(Pour avoir une idée de ce que ces journalistes font de leurs compétences, jetez un coup d’œil à cet article qui demande à cinq d’entre eux de donner des détails : recherche de tendances dans les données de 311 appels, catalogage des données de localisation pour un article sur les tirs amis au Vietnam, et simple suivi des 3 472 382 personnes qui se présentent actuellement aux élections présidentielles pour le poste démocratique).

Vous pouvez accéder au matériel de formation du Times ici. Une partie de ce que vous trouverez :

  • Un aperçu des compétences en informatique que le cours vise à enseigner. Tout est exécuté sur Google Docs et Google Sheets ; la classe commence avec les bases de base (moyenne ! médiane ! somme !), traverse le pont des tableaux croisés, puis se dirige vers le nettoyage des données et des formules plus avancées.
  • Les grandes lignes, jour après jour, du cours de trois semaines du Times, que vous êtes libre d’utiliser ou de remodeler selon les besoins de votre rédaction.
  • Il ne s’agit pas seulement de cellules, de colonnes et de rangées – le cours comprend aussi plus d’information journalistique sur des questions d’éthique, sur la façon d’utiliser efficacement les données dans le récit d’un article et sur la meilleure façon de travailler avec des collègues du service graphique.

  • Des antisèches ! Si vous n’avez pas le temps de creuser trop profondément, ils vous donneront un rapide coup d’information :  onetwothreefourfive.

Mais ne faites pas l’imbécile et essayez d’écrire de vraies news à partir de ces feuilles de calcul ; le Times met en garde en gras : « REMARQUE : Nous avons modifié bon nombre de ces ensembles de données à des fins didactiques, alors veuillez télécharger les données de la source originale si vous voulez les utiliser dans vos rapports.

« Comment ne pas se tromper », ce qui semble utile.

NiemanLab

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