Le réseau social a publié un livre blanc expliquant le fonctionnement de Libra, bien qu’elle ne sera lancé que dans la première moitié de 2020.

Facebook entre dans le monde de la banque : Libra sera disponible pour les utilisateurs de Messenger et WhatsApp du monde entier, ainsi que pour tous ceux qui téléchargent l’application (pas encore lancée). Facebook dit qu’il a le noble objectif de porter les services financiers à 1,7 milliard de personnes dans le monde qui n’ont toujours pas de compte bancaire. Libra vous permettra d’envoyer de l’argent à presque n’importe qui avec un smartphone, aussi facilement qu’un SMS et  » à un coût faible ou nul « , dit Facebook.

Les détails : L’équipe de Libra sera dirigée par une fondation à but non lucratif appelée Calibra, basée en Suisse. Facebook bénéficie déjà du soutien de 27 organisations, dont Uber, Visa, Spotify, Vodafone, Mastercard et Women’s World Banking à but non lucratif. Chacun de ces partenaires a accepté d’investir au moins 10 millions de dollars dans le projet.

C’est une cryptomonnaie ? Facebook le surnomme une « nouvelle monnaie mondiale alimentée par la technologie de la blockchain« . Mais il ne sera pas vraiment décentralisé (seuls certains membres pourront traiter les transactions), donc les puristes de Bitcoin ne le considéreront probablement pas comme une véritable cryptocurrency. Le co-créateur de Libra, David Marcus, a tweeté qu’elle comprendra trois éléments : une blockchain, une monnaie de réserve (les portefeuilles numériques seront réglementés localement dans chaque pays), et un nouveau langage de programmation appelé Move. Mais dans la pratique, cela ressemble un peu à une version plus high-tech de PayPal.

Questions : Il n’est pas clair comment Facebook gagnera de l’argent avec cela, mais c’est un pari sûr qu’il prévoit de le faire (bien qu’il ait promis de ne pas vendre d’annonces ciblées basées sur les données Libra). Et la plus grande question est de savoir si les gens feront confiance à Facebook avec leur argent durement gagné après que l’entreprise se soit comportée de façon insouciante avec leurs données.

S’il ne s’agit pas de l’événement le plus médiatisé jamais organisé autour de la cryptomonnaie, le lancement par Facebook d’un réseau de test pour sa nouvelle monnaie numérique, le coin Libra, a été le plus médiatisé. Elle polarise également les amateurs de cryptomonnaie. Certains pensent que c’est bon pour l’industrie de la cryptomonnaie ; d’autres n’aiment pas le fait qu’une grande entreprise de technologie semble avoir coopté une technologie qui était censée aider les gens à éviter les grandes entreprises de technologie. D’autres encore disent que ce n’est même pas une vraie cryptomonnaie.

Cependant, il y a au moins trois questions importantes qu’il vaut la peine de se poser à ce stade-ci.

Libra est-elle vraiment une cryptomonnaie ?
Eh bien, ça dépend de la façon dont vous définissez la cryptocurrency. La pièce de monnaie Libra fonctionnera sur blockchain, mais elle sera bien loin de Bitcoin.

Tout d’abord, il ne s’agira pas d’un actif purement numérique à valeur fluctuante, mais plutôt d’un actif conçu pour maintenir une valeur stable, stablecoins. S’inspirant d’autres monnaies dites stables, elle sera « entièrement adossé à un panier de dépôts bancaires et de bons du trésor de banques centrales de qualité », selon un nouvel article (PDF) décrivant le projet.

En outre, le réseau de Bitcoin est public, ce qui signifie que toute personne disposant d’une connexion Internet et du bon type d’ordinateur peut exécuter le logiciel du réseau, aider à valider de nouvelles transactions et « exploiter » de nouvelles pièces en ajoutant de nouvelles transactions dans la chaîne. Ensemble, ces ordinateurs protègent les données du réseau contre toute manipulation. Le réseau de la Balance ne fonctionnera pas comme ça. Au lieu de cela, l’exécution d’un « nœud de validateur » nécessite une autorisation. Pour commencer, Facebook a inscrit des dizaines d’entreprises – dont Mastercard, Visa, PayPal, Uber, Lyft, Vodafone, Spotify, eBay et MercadoLibre, la populaire société argentine de commerce électronique – pour participer au réseau qui va valider les transactions. Chacun de ces « membres fondateurs » a investi environ 10 millions de dollars dans le projet.

Cela va évidemment à l’encontre de l’idéologie pro-décentralisation populaire parmi les adeptes de la cryptomonnaie. La structure de pouvoir distribuée des réseaux publics comme Bitcoin et Ethereum leur donne une qualité que de nombreux puristes considèrent comme essentielle à toute cryptocurrency : la résistance à la censure. Il est extrêmement difficile et coûteux de manipuler les relevés de transactions des réseaux populaires sans permission. Les réseaux comme celui que Facebook a décrit pour Libra sont plus vulnérables à la censure et à la centralisation du pouvoir, car ils ont un nombre relativement petit et limité d’intervenants qui pourraient être compromis ou regroupés pour attaquer le réseau.

Mais ce n’est qu’un « point de départ », affirme Facebook. « Notre ambition est que le réseau de Libra devienne sans permission « , écrivent les auteurs de la description technique de Libra. « Le défi est qu’à l’heure actuelle, nous ne croyons pas qu’il existe une solution éprouvée capable de fournir l’échelle, la stabilité et la sécurité nécessaires pour soutenir des milliards de personnes et de transactions à travers le monde grâce à un réseau sans permission.

Libra peut-elle s’imposer dans le courant dominant ?
Le problème de l’évolutivité… Aujourd’hui, les blockchains publiques utilisent trop d’énergie et traitent les transactions trop lentement pour susciter la demande générale. C’est probablement le plus grand obstacle à l’adoption des cryptocurrencies. C’est pourquoi Facebook a choisi de ne pas utiliser la preuve de travail, le processus qu’utilise Bitcoin pour parvenir à un accord entre les nœuds du réseau de la blockchain, citant ses « mauvaises performances et ses coûts énergétiques (et environnementaux) élevés ».

Le problème d’extensibilité est également la raison pour laquelle les chercheurs d’Ethereum travaillent d’arrache-pied pour trouver un nouveau substitut plus efficace à la preuve de travail, basé sur une approche alternative appelée preuve de la mise. Au lieu de fournir de grandes quantités de puissance de calcul au réseau, comme le font les « mineurs » dans les systèmes de preuve du travail, les validateurs de preuve d’intérêt contribueront de grandes quantités d’argent. Ils enferment ce « pieu » et risquent de le perdre s’ils se comportent mal.

L’approche promet d’aider les chaînes de blocage publiques à prendre de l’ampleur, c’est pourquoi Facebook dit qu’il veut que les pièces de Libra utilisent éventuellement une preuve de mise, proof of stake, aussi.

Mais sa mise en œuvre s’est révélée difficile ; il faudra probablement des années avant qu’Ethereum ne soit prêt à changer. Facebook, quant à lui, a créé la Libra Association, un consortium comprenant les validateurs approuvés du réseau, pour gouverner et développer le système.

Les chercheurs de Libra coin pourraient accélérer le développement de la preuve de mise ? Ethereum vise à être une organisation décentralisée qui évite la structure de l’entreprise, mais qui a rendu difficile le respect des étapes techniques. L’une des premières directives de l’Association Libra est de trouver comment passer à un système sans permission. Selon le livre blanc de Libra, cela impliquera le passage d’un protocole de consensus plus conventionnel à un protocole de preuve d’intérêt, une transition qui est censée commencer dans cinq ans. (Au lancement, son système autorisé pourra traiter 1 000 transactions par seconde, beaucoup plus rapidement que Bitcoin, qui ne peut en traiter qu’une poignée par seconde).

Si la liste des entreprises financières et technologiques de haut niveau coiffait Ethereum au poteau sur la preuve de l’enjeu, ce serait ironique : les blockchains publiques sont censées perturber la Big Tech, et non l’inverse.

Quels sont les avantages de Facebook ?
La réponse à la plus grande des questions n’est pas encore claire. David Marcus, qui a supervisé le projet Libra pour Facebook, a déclaré à Decrypt que les données financières et sociales ne seront pas « mélangées » et que les utilisateurs peuvent séparer leur portefeuille numérique de leur profil Facebook. Il a également démenti les rumeurs selon lesquelles l’achat de 10 millions de dollars a permis aux entreprises de validation d’avoir accès aux données sur les transactions.

Comment Facebook va-t-il gagner de l’argent ? Et quelle est l’incitation pour les entités à se joindre en tant que nœuds de validation ? (Libra veut faire passer le nombre de 28 à 100 d’ici le lancement du coin pour de vrai en 2020). Il y a peut-être des revenus à générer par le biais des frais de transaction. Si la devise s’accroche, ce sera formidable pour la marque Facebook et, en théorie, les entreprises qui participent au réseau verront apparaître de nouveaux types d’opportunités de business.

C’est un gros si, cependant. De nombreux projets de la blockchain de données ont échoué à répondre aux attentes et, malgré de nombreuses tentatives, personne n’a encore réussi à convaincre les consommateurs ordinaires d’utiliser la cryptomonnaie pour payer les choses. C’est peut-être là que l’échelle massive de Facebook et la base de milliards d’utilisateurs de Facebook lui-même, WhatsApp et Instagram entrent en jeu.

Faire fonctionner le réseau n’est qu’une partie de la bataille. Pour le maintenir, il faudra mettre en place un système de gouvernance équitable, ce qui a été le cas dans presque toutes les collectivités de la chaîne de production. Les utilisateurs auront également besoin de raisons impérieuses pour conserver et dépenser la pièce.

En plus de tout cela, à quel point Facebook est-il sérieux dans sa volonté de décentraliser et de devenir une  » vraie  » cryptocurrency ? Peut-être que le fait qu’il ait fait une grande boutade sur la décentralisation n’est qu’un moyen de compenser l’effroyable bilan de l’entreprise en matière de confidentialité des données. Mais les utilisateurs demanderont-ils que la monnaie soit plus décentralisée – ou est-ce que beaucoup s’en moqueront tout simplement ?

« Nous avons beaucoup de travail à faire avec vous tous pour que le prototype que nous dévoilons aujourd’hui soit mis en production « , a déclaré Marcus sur Twitter. « Ce que nous présentons n’est que le début, et il y a beaucoup à améliorer. »

Mon avis là-dessus… Je pense que malgré le vaste nombre de personnes désengagées de Facebook mais possédant toujours un compte, surveilleront ceux qui utiliseront la crypto Libra. Etrangement, je pense que cette monnaie pourra fonctionner « entre amis », ce ne sera pas une monnaie telle qu’on la connaît aujourd’hui, peut-être qu’il s’agira d’une version améliorer des cagnottes pour des communautés. Mais encore une fois, je ne suis pas certaine de la suite car j’ai été tentée par la cryptomonnaie et finalement, je me suis laissée convaincre que c’était juste du bon sens déguisé et maquillé par du marketing…

Via Techreview

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