La carte qui a révélé comment les anciens Égyptiens imaginaient l’au-delà

Au printemps 1915, dans la chaleur sèche et lourde du désert égyptien, une expédition d’archéologues déterre la dernière demeure d’un homme et de sa femme.

L’équipe composée de représentants de l’Université de Harvard et du Musée des Beaux-Arts de Boston a fait sa découverte dans un lieu appelé Deir el-Bersha, sur la rive est du Nil et loin au sud des pyramides de Gizeh. Il s’est avéré que le défunt était un ancien fonctionnaire de l’administration. Au moment de la mort du couple, pendant le Moyen Empire égyptien (vers 2040-1640 av. J.-C.), la tombe était resplendissante d’objets funéraires. Mais au cours des siècles suivants, elle a été victime des ravages des pillards. Tout ce qui paraissait précieux (bijoux et or, très probablement) a disparu.

Ce qui restait – et ce que les archéologues ont trouvé des millénaires plus tard – ce sont les cercueils qui avaient abrité les restes du couple, tous deux nommés Djehutynakht. Fabriqué en cèdre importé et niché (l’homme Djehutynakht avait deux cercueils de plus en plus petits, et sa femme en avait trois), le cercueil s’est révélé l’une des plus précieuses découvertes de l’histoire archéologique égyptienne.


Panneau arrière du cercueil extérieur de Djehutynakht, 2010-1961 av. J.-C. Harvard University-Boston Museum of Fine Arts Expedition. Museum of Fine Arts, Boston.

Aujourd’hui, cette ancienne chambre funéraire est connue sous le nom de Tombeau 10A. Plusieurs des cercueils en bois trouvés à l’intérieur étaient recouverts d’écrits et peints d’itérations de nourriture, de vêtements et d’objets funéraires – presque tous à l’intérieur, sur les surfaces les plus proches du défunt. L’ampleur et le contenu de la décoration ont étonné les archéologues et ont beaucoup révélé sur la façon dont les Égyptiens manifestaient des représentations visuelles de la mort, de l’au-delà et des pratiques funéraires.

Pour les anciens Egyptiens, la mort n’était pas une conclusion, mais plutôt un acte de réveil : avec l’aide appropriée, le défunt pouvait atteindre l’au-delà et jouir de l’existence dans ce royaume. Mais ce ne serait pas facile. « Ils pensaient qu’atteindre l’au-delà serait un défi », explique Denise Doxey, conservatrice de l’art égyptien, nubien et proche-oriental au MFA de Boston. L’écriture à l’intérieur des cercueils – et les textes des cercueils –  » étaient censés protéger [les Égyptiens] contre les dangers auxquels ils seraient exposés en route vers l’au-delà « , poursuit M. Doxey. « Les scènes dans les tombes et sur les cercueils étaient destinées à produire par magie de la nourriture, des vêtements et autres provisions pour l’au-delà. »

Dans la tombe 10A, par exemple, des images de bijoux, d’armes, d’oreillers et même de chaussures se retrouvent dans le bois. De plus, note Doxey, la chambre funéraire contenait les modèles funéraires les plus en bois jamais trouvés dans une seule tombe – des représentations sculpturales d’objets de la vie réelle qui fourniraient une subsistance et plus dans l’au-delà. Comme l’a révélé le Tombeau 10A, les Égyptiens croyaient qu’un jeu de sandales peintes serait aussi utile dans l’au-delà que des sandales réellement tissées.

Mais avant que la nourriture, les sandales et les armes puissent être utilisées, le défunt devait d’abord trouver son chemin vers l’au-delà, un voyage semé d’épreuves et de dangers. Avant l’Empire du Milieu, dit M. Doxey, les Égyptiens se fiaient à des textes écrits ou à des descriptions verbales pour trouver leur chemin. Mais dans le Tombeau 10A, peint à l’intérieur d’un des cercueils, se trouvait l’une des premières cartes connues du monde souterrain : un diagramme visuel détaillant la meilleure façon de se rendre dans l’au-delà. Connue sous le nom de Livre des Deux Voies, la carte a été visualisée comme deux chemins vallonnés, remplis de gardiens et de démons que l’on rencontrerait sur le chemin de l’au-delà.

Tête du cercueil intérieur du gouverneur Djehutynakht, 2010-1961 av. J.-C. Expédition de l’Université Harvard et du Musée des beaux-arts de Boston. Museum of Fine Arts, Boston.

Dans un article de Wilhelm Bonacker de 1950, le Livre des Deux Voies est classé comme le plus ancien exemple des « Guides de l’au-delà ». Il y a six de ces guides, y compris le Livre des Deux Voies, et tous sauf un sont illustrés. « Les images, écrit Bonacker, sont des compléments essentiels aux inscriptions, dont le sens ne peut être saisi sans elles.
Bien que l’extérieur des cercueils de Deir el-Bersha ne soit que peu décoré par rapport à leur intérieur, ils présentent plusieurs paires d’yeux peints. Comme c’était la coutume dans l’Empire du Milieu, le corps était déposé sur le côté, ce qui permettait au défunt de regarder à travers les yeux tous les visiteurs de la chambre funéraire.
Aujourd’hui, nous avons l’occasion de poser nos propres yeux sur les cercueils de la Tombe 10A. Les voir, c’est voir les objets qui ont accompagné Djehutynakht et sa femme dans l’au-delà. Et voir le Livre des Deux Voies, peint sous les pieds, c’est voir le chemin qu’ils ont pris pour y arriver.

Via Artsy

1 commentaire sur “La carte qui a révélé comment les anciens Égyptiens imaginaient l’au-delà”

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.