Les peintres d’aujourd’hui ont plus de pigments à choisir que tout autre artiste de l’histoire. Ils peuvent acheter des variétés traditionnelles et historiques que Rembrandt reconnaîtrait, comme les siennes et les ocres, ou des innovations du XXe siècle comme les phtalocyanines et les quinacridones – des pigments dont l’intensité aurait surpris même les impressionnistes qui aiment les couleurs. Malgré cette abondance, de nombreux artistes et éducateurs en art approuvent l’utilisation d’une palette « limitée » restreinte comme moyen de développer des peintures cohérentes, harmonieuses et personnelles.

Palettes monochromatiques

Les palettes limitées sont d’excellents outils d’apprentissage. On apprend souvent aux élèves à peindre en monochrome, tout comme on fait du noir et blanc pour la photo, en utilisant seulement un pigment brun foncé ou noir, plus le blanc. Cela leur permet de se concentrer sur des formes précises, des degrés de lumière et d’obscurité – appelés « valeurs » ou « tons » – et sur l’application de peinture, sans la complexité supplémentaire de la couleur. En maîtrisant ces palettes austères, les élèves construisent une base solide pour l’introduction ultérieure de la couleur.

Une approche monochromatique plus contemporaine consiste à utiliser le noir et blanc, plus une autre couleur. Dans cet exemple, le bleu de phtalocyanine est introduit pour produire un travail d’une précision tonale qui transcende la saveur académique d’un exercice strict en noir et blanc.

Palettes avec un pigment chaud et un pigment froid

Pour ajouter plus de polyvalence à leurs palettes, les peintres peuvent choisir de choisir un pigment chaud et un pigment froid, plus le blanc. Dans cet exemple, la sienne brûlée et le bleu outremer sont mélangés pour créer une gamme tonale complète, ainsi que des variations de température du froid au chaud. La température de couleur est un outil utile pour créer l’illusion de la profondeur sur la toile bidimensionnelle.

Les couleurs chaudes semblent se manifester dans un tableau, tandis que les couleurs froides sont récessives. Cet effet est visible à l’intérieur et à l’extérieur de la cuve. Les deux zones sont grisées parce qu’elles contiennent les trois couleurs de la palette et qu’elles ont exactement la même valeur. Cependant, le mélange d’une plus grande quantité de sienne brûlée à l’avant du bol donne une couleur chaude, tandis que le mélange d’outremer dans le bol intérieur le rend frais.

Remarquez comment le mélange plus chaud apparaît plus près de l’avant du plan de l’image, tandis que la couleur plus froide recule dans le sol du milieu. Cet effet, ajouté à l’utilisation des changements de valeur, peut créer des œuvres qui véhiculent à la fois la forme et l’espace.

La palette Zorn

Les palettes limitées ne sont pas réservées aux peintres débutants. De nombreux artistes professionnels limitent le nombre de pigments avec lesquels ils travaillent. L’artiste le plus connu est peut-être Anders Zorn, un peintre suédois actif à la fin du XIXe siècle et au début du XXe qui a développé une palette de couleurs qui porte son nom. Cet autoportrait de 1896 a été réalisé avec la « palette Zorn » en quatre couleurs, que l’on peut également voir dans le tableau.

Bien que les érudits aient débattu des couleurs exactes utilisées par l’artiste, la palette Zorn est souvent considérée comme étant composée d’ocre jaune, de vermillon, de noir ivoire et de blanc. Certains croient qu’il a utilisé du rouge de cadmium plutôt que du vermillon ; quoi qu’il en soit, le rouge de cadmium est un substitut moderne au vermillon, qui est toxique.
Ces quatre pigments sont capables de faire une gamme complète de couleurs, malgré le fait que la palette ne contient pas de bleu. La nuance bleuâtre du noir ivoire lui permet d’agir comme un bleu ; il peut être mélangé avec du vermillon pour créer des violets sourds, et avec de l’ocre jaune pour suggérer le vert. La palette Zorn est également efficace pour créer de riches couleurs sombres et de beaux gris.

La palette Zorn donne lieu à des peintures subtiles et tonales, mais elle peut ne pas satisfaire les artistes passionnés par la couleur. Même Zorn lui-même ne l’utilisait pas exclusivement.

Autres palettes limitées

Les peintres qui recherchent le potentiel des couleurs vives et des couleurs grises peuvent choisir parmi de nombreuses autres palettes limitées, chacune ayant ses propres forces et faiblesses.
Pour une large gamme de couleurs, une palette simple composée de pigments saturés de rouge, de bleu et de jaune, plus le blanc, est la clé. Chaque fois que les pigments sont combinés, ils perdent un peu de leur chromatisme, donc commencer par des couleurs à haute teneur en chromatisme garantit que vos mélanges seront intenses.
Cette palette de couleurs combine le rouge cadmium clair, le bleu outremer, le jaune cadmium clair et le blanc. Comme avec la palette Zorn, il peut faire une version de chaque teinte, mais le niveau de saturation est beaucoup plus élevé.

La lumière jaune de cadmium mélangée à la lumière rouge de cadmium produit des oranges propres et très chromatiques ; mélangée à de l’outremer, elle donne des verts saturés et légèrement chauds. La faiblesse de cette palette est dans les violets. C’est excellent pour représenter quelque chose comme ces pavés vieillis, mais incapable de peindre les fleurs violettes à haute teneur en chrome.

En remplaçant l’alizarine froide permanente par de l’alizarine froide à la lumière rouge cadmium chaude, on obtient des violets à haute teneur en chrome qui pourraient rendre justice à la floraison.

Cependant, l’alizarine modifierait l’échelle orange. En mélangeant ce rouge froid avec du jaune de cadmium, on obtient des terra-cottas et des siennes froides, plutôt que de l’orange véritable.

Chaque palette primaire tricolore aura des faiblesses dans le rendu des couleurs, et les artistes qui veulent pouvoir obtenir des violets, des oranges et des verts purs devront y ajouter des couleurs. Une façon de remédier à cette faiblesse est d’ajouter un seul pigment manquant, comme le vert ou l’orange, ou en choisissant d’utiliser une palette primaire divisée en six couleurs.
La palette de six couleurs contient des versions chaudes et froides de chacun des primaires – rouge, bleu et jaune. Une palette d’échantillons peut contenir du jaune de cadmium et du jaune de cadmium clair ; du bleu outremer et du bleu phtalocyanine ; du rouge de cadmium clair et de l’alizarine permanent.

La cartographie des verts à elle seule montre la vaste gamme de teintes – de l’olive chaude à la chaux fraîche – que l’on peut obtenir avec deux jaunes et deux bleus. Aucun vert que vous achetez ne peut atteindre une telle variété.

La palette d’un peintre est, en fin de compte, l’expression de la façon dont il voit le monde et les couleurs qu’il aime. En explorant une variété de palettes limitées, de terreuses à intenses, les peintres peuvent découvrir la combinaison de couleurs qui les aide le mieux à transmettre leur vision du monde.

Artsy

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