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Un bref historique des flops Facebook

Un bref historique des flops Facebook

Hier, c’était le grand jour de la chaîne Facebook. Elle a finalement rendu publics ses plans visant à améliorer l’industrie mondiale des paiements en introduisant un nouveau programme appelé Libra, qui serait à la fois sa propre monnaie numérique et une plate-forme financière. Les utilisateurs seront censés être en mesure de payer pour des choses avec Balance, de stocker la pièce de monnaie dans leur propre porte-monnaie numérique, et de transférer de l’argent à n’importe qui d’autre – où qu’ils se trouvent. C’est certainement un plan ambitieux.

Mais Facebook a de nombreux obstacles à surmonter. D’abord, il y a l’élément d’adoption ; l’entreprise doit convaincre les gens d’utiliser la Balance. Elle a également besoin d’un véritable soutien de l’industrie. Oui, certains noms comme Mastercard et Paypal ont signé en tant que « membres fondateurs », mais aucune banque n’a lié son nom à Libra ni aucune autre grande plate-forme technologique comme Apple et Amazon. LIBRA a la nette possibilité d’échouer avant qu’elle ne perce.

C’est pourquoi il peut être utile d’examiner l’histoire récente pour contextualiser ce dernier lancement. Beaucoup considèrent Facebook comme une sorte de force imparable – la plate-forme parfois malfaisante utilisée par presque tout le monde dans le monde. Certes, Facebook est très répandu, avec plus de 2,38 milliards d’utilisateurs mensuels dans le monde, mais cela ne signifie pas que tout ce qu’il a lancé est resté bloqué. L’entreprise a connu de nombreux échecs au cours de son mandat numérique. Voici quelques-uns de ses plus grands échecs :

POKE
En 2012, Facebook a lancé l’application « Poke » pour imiter Snapchat. Historiquement, la stratégie de Facebook a toujours été d’acheter ou de copier les concurrents. Dans ce cas, ça n’a pas marché. Après deux ans, l’entreprise a retiré Poke de l’App Store et est retournée à la case départ avec la façon dont elle pouvait dépasser son ennemi juré des médias sociaux.

SLINGSHOT
Malgré son premier faux pas, Facebook a tenté de persévérer. Elle a lancé une autre application de messagerie éphémère destinée directement à Snapchat, celle-là appelée Slingshot. Mais celui-ci n’a pas décollé non plus. Un an plus tard, Facebook a tué l’application autonome Slingshot ainsi que d’autres projets appelés Room et Riff qui, sans surprise, n’ont pas décollé non plus.

PAIEMENTS DE MESSAGERIES
C’est peut-être la caractéristique qui ressemble le plus à ce que LIBRA essaie de réaliser. Depuis 2015, Facebook s’efforce de faciliter les paiements en espèces numériques via son application Messenger. L’idée était que les gens qui chattaient déjà sur Messenger pouvaient aussi envoyer de l’argent, comme Venmo. Facebook, cependant, a rencontré des problèmes d’approbation du gouvernement. Bien qu’il ait pu être déployé aux États-Unis (et que les utilisateurs du pays puissent toujours s’envoyer de l’argent comptant entre eux), le service n’a jamais décollé en Europe. En fin de compte, Facebook a annoncé son intention de supprimer les paiements par Messenger aux utilisateurs au Royaume-Uni et en France plus tôt cette année. Libra, semble-t-il, est un moyen pour Facebook de s’attaquer à ce problème en utilisant la chaîne de blocage comme une échappatoire pour contourner la réglementation financière.

DEALS
En 2011, Facebook a décidé qu’il devait concurrencer Groupon. C’est ainsi qu’elle a lancé Deals, un service qui ressemblait beaucoup à celui de Groupon, autrefois très populaire. Les offres ont été déployées dans de nombreuses villes américaines pendant quelques mois, puis Facebook a décidé de mettre fin au projet seulement quatre mois après son lancement.

PLACES
C’est un autre service maintenant mort qui a été lancé un peu avant les Offres. Places visait très clairement Foursquare, qui gagnait en popularité à l’époque (2010). Il permettait aux utilisateurs de s’enregistrer dans des lieux physiques et de marquer leurs amis d’une manière presque identique à celle de ses concurrents de l’époque. Puis, un an plus tard, Facebook a décidé de cesser d’offrir la fonction Lieux par elle-même et d’intégrer l’enregistrement à sa plate-forme globale. C’était un signe clair que le projet ne s’est pas déroulé comme prévu.

INSTANT ARTICLES
Une autre ambition de Facebook dont il a parlé avec beaucoup d’éloquence était le projet de la plateforme de transformer le journalisme. Oui, Facebook (avec Google) absorbait de plus en plus les revenus de la publicité numérique, ce qui signifiait que les éditeurs devaient réaffecter des fonds pour répondre aux besoins du duopole croissant. Mais Facebook voulait aussi que les organismes de presse pensent qu’il avait leurs meilleurs intérêts à l’esprit. L’une des façons de l’approcher était d’utiliser Instant Articles, un format de chargement rapide pour les articles d’actualité qui était natif de Facebook. Les éditeurs ont essayé Instant Articles parce que, eh bien, leurs mains étaient liées. Facebook leur a essentiellement dit que la meilleure façon de gagner des yeux était de créer du contenu en utilisant cette nouvelle plateforme. Beaucoup d’éditeurs, cependant, étaient très mécontents des résultats, et beaucoup l’ont abandonné depuis. Instant Articles n’est pas mort, en soi, mais il est clair qu’il n’est pas devenu la plateforme de distribution par défaut de Facebook.

Trending Topics : SUJETS TENDANCE
Voici un autre reportage sur le journalisme, un reportage qui a une histoire finale différente des autres. Trending Topics n’a pas été tué parce que personne ne s’y est intéressé. Bien au contraire : Trending Topics a été présenté comme un moyen d’ajouter un aspect social aux reportages dont les gens parlaient. Si quelque chose était « tendance », c’est-à-dire très partagé sur Facebook, il gagnerait une place en haut des flux d’actualités des utilisateurs. Des problèmes sont rapidement apparus au sujet de ce qui était considéré comme une « tendance », et certains critiques de droite ont affirmé que l’algorithme du réseau social avait un biais libéral. En fin de compte, Facebook a décidé de tuer Trending Topics. Bien qu’il ait dit que c’était à cause d’un manque d’intérêt, le reportage était aussi un exemple de concept vague qui a donné des résultats négatifs.

PLUS À VENIR ?
Il y a beaucoup d’autres produits Facebook qui ont été lancés en fanfare et qui ont finalement été tués. À première vue, je pense au papier, aux cadeaux et à sa tentative de tuer les courriels.

Bien sûr, toute entreprise prospère jette des choses contre le mur pour voir ce qui colle, il n’est donc pas surprenant que Facebook ait eu beaucoup de hits and misses. Mais lorsque vous parlez de Balance, un projet ambitieux qui nécessitera des douzaines de pièces mobiles pour faciliter le succès, il est utile de garder à l’esprit que plusieurs des plans les mieux conçus de Mark Zuckerberg ont mal tourné.

Fastcompany

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