BAMIYAN, Afghanistan – Voici un rappel à quelqu’un avec les initiales A.B., qui le 8 mars est monté à l’intérieur de la falaise d’où les deux bouddhas géants de Bamiyan ont été sculptés il y a 1 500 ans.

Dans une chambre en dôme – atteinte après un trekking à travers un passage qui remonte l’intérieur de la falaise – A.B. inscrivit des initiales et la date, comme des centaines d’autres l’avaient fait dans de nombreuses écritures, puis ajouta un petit coeur.

Ce n’est qu’une des dernières contributions à la destruction du site du patrimoine mondial des célèbres Bouddhas de Bamiyan.

Le pire a été l’effort des talibans en mars 2001, lorsque le groupe a tiré sur les deux statues géantes, l’une de 55 mètres et l’autre de 38 mètres, qui étaient considérées à l’époque comme étant les deux plus grands bouddhas debout de la planète.

Il a fallu des semaines aux talibans, à l’aide d’artillerie et de charges explosives, pour réduire les bouddhas à des milliers de fragments empilés en tas au pied des falaises, outrageant le monde.

Par le New York Times

Depuis lors, la dégradation s’est poursuivie, l’Afghanistan et la communauté internationale ayant passé 18 ans à débattre de ce qu’il fallait faire pour protéger ou restaurer le site, sans décision finale et souvent avec un seul garde en service.

Une idée récente est venue d’un riche couple chinois, Janson Hu et Liyan Yu. Ils ont financé la création d’une projection de lumière 3D de la Statue de la Liberté, de la taille d’une statue de la Liberté, représentant la vision d’un artiste de ce à quoi le Bouddha plus grand, connu sous le nom de Solsol, aurait pu ressembler dans sa jeunesse.

L’image a été diffusée dans la niche un soir de 2015 ; plus tard, le couple a fait don de son projecteur de 120 000 $ au ministère de la Culture.

Les autorités locales l’organisent lors d’occasions spéciales, mais rarement, car Bamiyan n’a pas d’alimentation électrique de la ville, si ce n’est des champs de panneaux solaires à faible capacité de production. Le projecteur d’images 3D est gourmand en énergie et nécessite son propre générateur diesel.

La plupart du temps, les restes du monument sont si mal gardés que n’importe qui peut acheter un billet (4 $ pour les étrangers, 60 centimes pour les Afghans), entrer et faire à peu près tout ce qu’il veut. Et beaucoup le font.

Les chasseurs de souvenirs cueillent des morceaux de décorations en stuc peint dans le réseau de chambres ou enlèvent des morceaux de grès tombé. Les signatures de graffitis, les slogans, même les sollicitations sexuelles abondent.

N’importe qui peut, comme A.B. l’a fait, ramper dans les couloirs entourant les niches imposantes de la falaise, à travers des escaliers en colimaçon creusés dans le grès et monter des marches avec des contremarches deux fois plus hautes que les modernes, comme si elles étaient faites pour des géants.

À la fin de ce voyage, vous arrivez au-dessus de la niche orientale, qui abritait le petit Bouddha, et vous vous tenez sur un rebord juste derrière l’endroit où se trouvait la tête de la statue, en admirant la vue splendide des montagnes enneigées et de la vallée verdoyante bien en dessous.

Le grès tendre des escaliers s’effrite sous les pieds, de sorte que l’acte même de les monter est au moins en partie un plaisir coupable – mais plus très dangereux. Des rampes en fer torsadées, installées dans la pierre, rendent les pentes abruptes et les fenêtres sur les précipices plus sûres, sinon aussi authentiques que celles du premier millénaire.

Lorsque les talibans ont démoli les bouddhas, ils ont, dans un sens important, saboté le travail.

Les Bouddhas, construits sur plus d’un siècle, peut-être à partir de 550 après J.-C., n’étaient que les parties les plus importantes d’un complexe de centaines de grottes, de monastères et de sanctuaires, dont beaucoup étaient décorés de couleurs par les milliers de moines qui y méditaient et y priaient.

Dans les années 1990, les grottes autour du complexe du Bouddha à Bamiyan abritaient des factions moudjahidines qui brûlaient du bois pour se chauffer. En tant qu’islamistes purs et durs, ils étaient contre le bouddhisme, frappant leurs chaussures sur les murs de la grotte par manque de respect.

Même sans les Bouddhas eux-mêmes, leurs niches restent impressionnantes ; la Statue de la Liberté s’insérerait confortablement dans celle de l’Ouest.

L’Unesco a déclaré l’ensemble de la vallée, y compris la falaise de plus d’un demi-mille de long et ses monastères, site du patrimoine mondial.

« Si les talibans reviennent pour le détruire, ils devront cette fois faire toute la falaise « , a déclaré Aslam Alawi, chef local du ministère afghan de la Culture.

L’Unesco a également déclaré le complexe des Bouddhas de Bamiyan « site du patrimoine mondial en péril« , l’un des 54 sites du monde. La plus grande niche occidentale risque toujours de s’effondrer.

La plupart des archéologues s’opposent à la restauration, arguant que les dégâts étaient trop importants et que le coût serait prohibitif. Les estimations vont de 30 millions de dollars pour un Bouddha à 1,2 milliard de dollars pour l’ensemble du complexe.

Des touristes de la province de Ghazni se fraient un chemin à travers les escaliers en colimaçon taillés dans le grès friable du complexe du Bouddha.

D’autres affirment que la destruction elle-même est devenue un monument historique et que les ruines devraient être préservées telles quelles, un rappel visible de l’iconoclasme taliban.

Une conférence scientifique à Tokyo en 2017 – à laquelle ont participé des Afghans, l’Unesco, des scientifiques et des donateurs – s’est réunie pour étudier la question et discuter de la demande officielle de fonds de l’Afghanistan pour la reconstruction du Bouddha oriental. Une déclaration finale rédigée en termes diplomatiques demandait une étude plus approfondie et une pause indéfinie dans les travaux de restauration.

Ou, comme l’a dit Ghulam Reza Mohammadi, agent de terrain de l’Unesco à Bamiyan : « Les Bouddhas ne seront jamais reconstruits ».

L’important est la stabilisation et la conservation des vestiges tels qu’ils sont, a dit M. Mohammadi.

« Le gouvernement n’a même pas les moyens de payer les cinq gardes qu’il a promis, a-t-il dit.

Aucun travail n’a été effectué sur la niche orientale depuis 2013, lorsqu’une équipe d’archéologues allemands a commencé à reconstruire les pieds du petit Bouddha, en utilisant de nouveaux matériaux et en soulevant une nuance archéologique internationale qui a mis un terme brutal aux travaux.

Une vue des montagnes enneigées et de la vallée verdoyante en contrebas où se dressait une statue de Bouddha.
Crédit
Jim Huylebroek pour le New York Times

Les responsables disent que l’argent s’est épuisé pour travailler sur la partie occidentale, où les échafaudages remplissent le vaste espace depuis au moins cinq ans.

M. Alawi, alors qu’il était responsable de son ministère, n’a même pas la clé de la porte qui bloque un passage vers le haut de la niche occidentale ; il dit qu’un archéologue allemand l’a emportée avec lui.

Ailleurs sur le site, des morceaux des bouddhas sont dans des armoires fermées à clé, avec des artefacts récupérés dans les grottes, mais les Afghans n’ont pas les clés. Un archéologue français les a prises, puis retraitées, et n’a pas répondu aux demandes officielles de restitution, a déclaré M. Alawi.

« Quelqu’un achète votre dîner, il vous dit quoi manger « , a dit M. Alawi, citant un proverbe persan.

Un autre problème est que personne n’est vraiment sûr qu’un Bouddha restauré serait en sécurité, étant donné la poursuite de la guerre en Afghanistan et le déclin de la fortune de son gouvernement.

Le gouverneur de Bamiyan, M. Tahir Zohair, est favorable à la reconstruction du petit Bouddha. Mais il a admis : « La communauté internationale craint que les talibans ne reviennent et ne les détruisent à nouveau. »

Il reste donc l’hologramme.

Après le coucher du soleil un lundi dernier, M. Alawi a installé le projecteur pour une démonstration et a rempli pendant 15 minutes l’obscurité profonde de la niche occidentale avec l’immense image de Solsol, la paume gauche en avant, visible depuis la vallée.

Arif Taquin, 28 ans, artiste en ville, s’est précipité sur le site. « La première fois que j’ai vu ça, j’ai pleuré », a-t-il dit. « Chaque fois que je le revois, je suis si émue de nouvelles façons, et ce n’est que de la 3D. Dire qu’on avait le vrai, et qu’il n’y en a plus. »

Quand le générateur est mort et que la lumière s’est éteinte, ce qu’il restait à voir dans la niche était, comme l’a dit M. Taquin, « tout cet horrible échafaudage ».

Via New York Times

 

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