Cette startup construit un nouveau type de cimetière, et elle a déjà des milliers de clients

Better Place Forests vend les droits de disperser vos cendres sous un séquoia. Les prix commencent à 2 900 $, mais peuvent atteindre 36 000 $.

Sandy Gibson déteste les cimetières.

L’entrepreneur en série, qui a perdu ses deux parents à un jeune âge, se rendait régulièrement sur la tombe de sa famille, située au bord d’un cimetière, près d’une route très fréquentée. Sa famille avait choisi une belle pierre tombale en granit poli, ce qui semblait être une bonne idée à l’époque. Mais cela signifie qu’à chaque fois qu’il rend hommage à ses parents, Gibson voit le reflet des voitures qui défilent dans la rue sur la surface lisse de la pierre tombale. « Je savais que ce n’était pas le bon endroit pour eux « , dit-il.

Gibson savait qu’il ne pouvait pas être seul. L’expérience de fin de vie d’une famille est épouvantable. Non seulement ont-ils perdu quelqu’un qu’ils aiment, mais les cimetières coûtent cher (et manquent d’espace). Une étude réalisée en 2017 par le Bureau of Labor Statistics révèle que le coût de la mort – 7 360 $ en moyenne pour les services funéraires et l’inhumation – a augmenté de 227 % depuis 1986 (comparativement à 123 % pour tous les biens). L’industrie des décès d’aujourd’hui, dont le chiffre d’affaires s’élève à 14 milliards de dollars, répond aux besoins d’un pays laïc en pleine croissance : Un sondage mené en 2017 par la National Funeral Directors Association a révélé que seulement 39,5 % des répondants sont enterrés lors de cérémonies comportant une composante religieuse, et que plus de la moitié des répondants sont intéressés par les options d’inhumation écologique. L’incinération est en hausse.

Que faire si vous ne voulez pas enterrer votre être cher dans un cimetière, si vous n’avez pas de communauté religieuse vers qui vous tourner pour obtenir de l’aide et si la crémation ne semble pas être une façon assez spéciale de souligner son décès ? Certains se sont tournés vers le compostage humain, tandis que d’autres demandent à être enterrés dans une fosse biodégradable. Les vivants se tournent vers les « doulas de la mort » pour rendre le processus de la mort plus positif.
Et maintenant, grâce à Gibson, vous pouvez acheter les droits de disperser vos cendres sous un séquoia.

Gibson et les cofondateurs Brad Milne et Jamie Knowlton ont recueilli plus de 12 millions de dollars pour concevoir un nouveau type de cimetière : un cimetière forestier. Ce mois-ci, ils ont lancé leur première forêt de 20 acres, située à Mendocino, en Californie.

Au lieu de dépenser des milliers de dollars pour une concession funéraire, les familles peuvent dépenser des milliers de dollars pour les droits exclusifs d’épandage de frênes sur l’un des milliers d’arbres de la propriété (les arbres privés commencent à 2 900 $ et le droit de mettre des cendres sous un vieil arbre rouge peut coûter jusqu’à 36 000 $).

Les arbres sont garantis d’être protégés en permanence, car la jeune entreprise du duo, Better Place Forests, financée par du capital de risque, achète le terrain et fait ensuite don des droits d’aménagement à une fiducie foncière permanente. Le processus par lequel la société fait cela, dans lequel la société est propriétaire du terrain et une fiducie foncière est propriétaire de la servitude, ou du droit de l’aménager, est très bien établi et a été utilisé pour créer des parcs nationaux à Hawaï et au Colorado (bien qu’un changement futur de propriété ne permette pas de savoir si les membres de la famille pourront toujours visiter).

Mais au-delà du simple fait d’offrir aux gens la certitude qu’ils finiront dans un endroit magnifique (et qu’ils contribueront à la conservation des terres tout en le faisant), Better Place Forests veut jouer le même rôle que les cimetières depuis des siècles : C’est un endroit où les particuliers et les familles peuvent organiser un service funèbre et y revenir pour pleurer ceux qu’ils ont perdus. « En général, les cendres sont dans un sac en plastique. Ce n’est pas une belle expérience « , dit Gibson. « Nous essayons donc d’améliorer l’expérience pour la famille. »

Cette expérience commence au centre d’accueil. Sur la propriété Mendocino, appelée Point Arena, le bâtiment est situé en contrebas du paysage, avec une grande ouverture en son centre qui agit comme un portail pour inviter les gens à entrer dans la forêt. En passant par l’ouverture, les gens émergent sur une terrasse qui surplombe la forêt et qui sera bientôt un mémorial fait de bancs de béton disposés en cercle, pour évoquer les cernes d’un arbre. L’océan est visible au loin.

« Il ne fonctionne pas exactement comme un centre d’accueil dans un parc d’État, mais plutôt comme une expérience sacrée « , explique Mark Hogan, directeur de la firme de design Openscope, qui a conçu le centre d’accueil des visiteurs. Son entreprise a délibérément utilisé du séquoia et de l’acier vieilli pour que le bâtiment s’intègre dans la forêt. « C’est très en accord avec l’environnement, vous avez l’impression qu’il est déjà là depuis toujours lors de votre première visite. »

Jusqu’à présent, la plupart des milliers de clients de Better Place Forests sont des gens qui veulent que leur famille répande leurs cendres sous un arbre, qu’ils ont déjà choisi (et payé) eux-mêmes. Selon Gibson, certaines personnes choisissent des arbres près du centre d’accueil avec l’idée que leurs familles viendront les visiter. D’autres veulent un arbre plus profond dans la forêt ou qui se trouve sur une crête surplombant le Pacifique. C’est une façon pour les gens de choisir leur dernier lieu de repos dans un cadre naturel magnifique, plutôt que dans un cimetière pressé.

Cette attention à repenser toute l’expérience autour de la mort et de l’enterrement, qui commence par le choix de l’arbre, s’étend à la façon dont Better Place Forests organise ce que l’entreprise appelle des « cérémonies de diffusion ». Dans les coulisses, l’équipe de Better Place Forests prépare les cendres en les mélangeant au sol local et à des suppléments naturels pour décomposer plus rapidement les cendres en nutriments pour l’arbre. La cérémonie elle-même comprend l’épandage de cendres, la lecture de poèmes et le marquage de l’arbre à l’aide d’un emblème de bronze rond fait de marqueurs d’arpentage adaptés utilisés par le gouvernement fédéral et gravés au nom de la personne (et au logo de l’entreprise).


[Photo : gracieuseté de Fletcher Studio]

Better Place Forests possède actuellement sept propriétés situées dans l’ouest des États-Unis et est en train de transformer chacune d’elles en forêt commémorative. L’entreprise embauche des botanistes qui cataloguent la forêt, éliminent les espèces envahissantes et évaluent le bien-être de chaque arbre pour s’assurer que l’entreprise ne vend que des arbres sains. Si votre arbre doit mourir, Better Place Forests plantera une autre espèce de la même espèce à sa place. Une équipe d’architectes paysagistes et de concepteurs paysagistes construira un centre d’accueil des visiteurs sur chaque propriété à l’aide de clairières naturelles, de sorte que le moins d’arbres possible soient endommagés.

A Mendocino, les constructeurs de sentiers professionnels qui travaillent habituellement dans les parcs nationaux ont passé un mois entier à creuser des sentiers dans la forêt pour la rendre aussi accessible que possible (Better Place Forests assure le transport en forêt des personnes en fauteuil roulant et est conforme à l’ADA). Dans cette forêt, qui était autrefois exploitée et qui a repoussé, bon nombre de ces sentiers utilisent les ossements d’anciennes routes que les bûcherons utilisaient pour transporter les séquoias géants hors de la forêt.

« Dans la forêt, nous avons vraiment été guidés par la nature du paysage lui-même « , explique David Fletcher, l’architecte paysagiste principal du Fletcher Studio de San Francisco qui supervise la conception de toutes les propriétés de Better Place Forests.

Son équipe a conçu sur mesure tous les éléments artificiels de la forêt, y compris un système d’orientation subtil et des bancs de béton simples disposés dans des clairières naturelles. Mais pour les visiteurs, se promener dans ce cimetière du nouvel âge est censé ressembler à une promenade dans la nature. « C’est exactement comme la randonnée pédestre, mais nous pensons qu’il y a l’émotion que vous marchez dans cette forêt sacrée « , dit Fletcher.

[Image : gracieuseté de Fletcher Studio]

En marchant à travers les arbres du mémorial, les gens finissent par gravir une petite colline où les concepteurs ont créé une pergola, un treillis en forme de tunnel couvert de vignes qui s’ouvre sur une vue sur la mer. « Il s’agit d’un voyage complet, où l’on a affaire à la mémoire collective, à la mémoire individuelle, et où l’on monte sur ce monticule où l’on voit l’océan, l’infini « , dit-il.

À l’heure actuelle, les gens peuvent acheter des arbres à Point Arena et dans une forêt à Santa Cruz, en Californie, à environ une heure de San Jose. Point Arena est la seule propriété officiellement ouverte : L’entreprise a commencé à organiser des cérémonies d’épandage l’automne dernier et a récemment ouvert le centre d’accueil des visiteurs de la forêt.

En plus d’offrir une plus belle expérience funéraire, Better Place Forests est aussi un effort de conservation. En plus de faire don des droits de développement à des fiducies foncières qui peuvent garantir qu’elles ne seront pas développées, Better Place Forests plante plus d’arbres pour chaque arbre que ses clients réclament. Pour ceux qui achètent des arbres plus vieux et plus chers, la startup plantera des centaines d’arbres dans une forêt qui a récemment été avalée par les incendies qui ont ravagé la Californie ces dernières années. « Ils retirent à jamais 80 acres de terres de l’industrie forestière « , dit M. Fletcher. « Il ne sera jamais développé comme un projet de logement. C’est le pouvoir de ça. »

Néanmoins, certains clients peuvent hésiter à croire que les investisseurs en capital de risque essaient de faire de l’argent sur leur lieu de repos final. D’autres peuvent se demander si Better Place Forests peut vraiment garantir que ces arbres commémoratifs ne seront jamais rasés au bulldozer. Il y a une certaine assurance dans le fait que même si l’entreprise vend la forêt, les futurs propriétaires devront respecter les mêmes règles de développement. Cependant, cela ne veut pas dire qu’un autre propriétaire donnerait quand même aux membres de la famille l’accès à l’arbre de l’être cher, bien que la compagnie affirme qu’il y a des stipulations pour s’assurer que la propriété demeure un espace ouvert et que la compagnie a créé un fonds de conservation pour financer son entretien.

Quoi qu’il en soit, la startup a clairement puisé dans le désir d’organiser des funérailles plus vertes et plus personnelles : Des milliers de familles ont déjà réservé des arbres. À une époque où la conservation devient de plus en plus urgente, il est plutôt poétique de protéger un arbre avec vos restes, en sachant que l’on en plante davantage en votre honneur.

Bravo à cette start-up d’avoir pensé à celà !

Via Fastcompany

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