La cafetière italienne: icône du design et symbole de la culture italienne

La cafetière moka est devenue une icône de la culture italienne du café, servant de symbole distinctif de la préparation du café à la maison et de l’amour italien pour l’espresso. Bien que l’ingénierie du moka soit simple – la vapeur pousse l’eau chaude à travers le marc de café – l’histoire de sa conception est compliquée et nuancée.
Après que Luigi Bezzera ait inventé la première machine à espresso à portion individuelle en 1901, popularisant rapidement la boisson dans toute l’Italie, l’ingénieur Alfonso Bialetti a cherché à développer une machine à espresso plus simple et meilleur marché qui pourrait être utilisée à la maison.

L’invention de Bialetti a été surnommée le « moka », du nom de la ville de Mocha, une ville du Yémen connue jusqu’au XIXe siècle comme centre d’achat et de vente de café. Le moka de Bialetti, officiellement appelé Moka Express, était responsable de la préparation du café à domicile.

Au-delà de sa signification culturelle et de son importance dans la culture du café italien, le Moka Express est devenu célèbre pour son design élégant et octogonal. Depuis le début du 20ème siècle, le design octogonal des Bialetti a été breveté, rendant leurs mokas instantanément reconnaissables, et consolidant sa position en tant qu’exemple historiquement important de design de produit. Autrement dit, si vous voyez un moka avec plus ou moins de huit côtés, ce n’est pas un Bialetti !

Bien que le design précis du Moka Express soit limité aux produits Bialetti, cela n’a pas empêché les autres marques de produire leurs propres mokas. Des entreprises d’articles de cuisine comme Cuisinox et De’Longhi – parmi des douzaines d’autres – sont devenues des concurrents de taille sur le marché moderne du moka. Le développement de différentes conceptions de moka a suscité un débat de longue date : le Bialetti est-il la meilleure cafetière à moka ? Le Moka Express est définitivement une icône du design, ayant été présenté dans des endroits comme le Cooper Hewitt Smithsonian Design Museum. Mais est-ce que ça veut dire que son café est vraiment meilleur ? Certains puristes prétendent que la structure octogonale du Bialetti aide à disperser parfaitement la chaleur, et que le Moka Express original est la meilleure cafetière à moka que vous pouvez acheter. Mais l’énorme variété de mokas disponibles et les différences presque indiscernables entre les cafés qu’ils produisent signifient que le jury n’est toujours pas là.

Connue comme une « usine de design italien », la marque d’ustensiles de cuisine et d’articles ménagers Alessi expérimente depuis des décennies avec différents modèles de moka. Certains d’entre eux s’éloignent des angles géométriques du moka traditionnel, comme La Cupola d’Alessi. Conçue en 1988 par Aldo Rossi, La Cupola se voulait une cafetière espresso à réchaud facilement accessible à tous. Son design lisse et cylindrique et son dessus en forme de dôme en font une alternative élégante et contemporaine au Moka Express.

La cafetière à moka d’Alessi – le Moka Alessi – a été créé par l’architecte et artiste italien Alessandro Mendini. Tout en cherchant à rendre hommage au design classique du moka, Mendini a voulu produire une interprétation moderne de sa forme. Le résultat était une cafetière qui imitait la forme conique verticale de la Bialetti, tout en incorporant des courbes descendantes horizontales.

 

Ajoutant son point de vue sur l’histoire du moka, l’architecte britannique David Chipperfield a récemment redessiné le classique Moka Express. Présenté par la marque de design italienne Alessi lors de la Milan Design Week de cette année, le pot de Chipperfield laisse intactes les caractéristiques classiques du moka, tout en incorporant onze faces et une base légèrement incurvée. Le nouveau design de Chipperfield vise à conserver la familiarité du moka, tout en laissant plus d’espace pour un bec verseur et en modernisant sa forme.

Via Thisismold

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