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La Tulipe Mania du XVIIe siècle est bien vivante et sur la blockchain

La Tulipe Mania du XVIIe siècle est bien vivante et sur la blockchain

Avant que l’artiste Anna Ridler ne commence à travailler avec la blockchain, dit-elle,  » il semblait qu’il y avait presque un aspect ennuyeux et étrange à cela – avec des  » grands livres distribués  » et des  » organisations autonomes décentralisées « .

C’est logique, comme le souligne Ridler, qui travaille fréquemment avec d’autres technologies, comme l’intelligence artificielle et l’apprentissage machine : « L’éthéréum n’est essentiellement qu’un moyen très compliqué d’automatiser la résolution de contrats, qui est un matériau très difficile à utiliser pour faire de l’art « , explique-t-elle. « D’autres parties de la conversation actuelle sur la technologie, comme l’intelligence artificielle, ont derrière elles toutes sortes d’histoires culturelles qui peuvent être exploitées pour trouver des idées, mais avec la blockchain, il n’y a presque rien de tout cela. »

Le fait que la blockchain soit en quelque sorte ennuyeuse posait un défi : est-il même possible de faire de l’art fascinant avec elle ?


[Photo : courtoisie d’Anna Ridler]

La réponse à cette question est maintenant exposée à la Haus der elektronischen Künste, le centre d’art contemporain de Bâle, en Suisse. Il est également disponible en ligne pour tous ceux qui veulent le regarder et y participer.

Appelé Bloemenveiling, il s’agit d’une vente aux enchères en ligne d’une journée inspirée de la légendaire Tulip Mania des Pays-Bas du XVIIe siècle, où la demande intense de tulipes a suscité des ventes aux enchères informelles où les gens pouvaient miser sur des bulbes, sans vraiment savoir quel type de fleurs ils allaient obtenir. Comme le raconte l’historienne Anne Goldgar, des témoins en 1637 rapportent une affaire de taverne dans laquelle une livre de bulbes de tulipes rayés a été vendue au prix d’une  » maison raisonnablement jolie  » (bien que l’acheteur ait fini par  » s’en sortir « ) avant que la bulle éclate. Les historiens débattent encore des forces économiques et sociales qui ont animé Tulipenmanie.


[Photo : courtoisie d’Anna Ridler]

Le Bloemenveiling est essentiellement une reconstitution de ces ventes aux enchères légendaires de tulipes. Sauf dans ce cas, les « tulipes » mises aux enchères sont en fait de courtes vidéos de tulipes en fleurs – le produit d’une pièce passée de Ridler qui a formé un type d’intelligence artificielle appelé Generative Adversarial Network pour créer ces fleurs. Et la vente aux enchères elle-même n’a pas lieu dans des salles, mais sur le réseau Ethereum.

Chaque jour, une nouvelle vente aux enchères met aux enchères une vidéo de tulipes. N’importe qui peut soumissionner, y compris les humains, mais aussi les robots que les artistes ont conçus pour participer et stimuler la demande. Au bout de trois jours, le plus offrant reçoit la vidéo finale, non ouverte, de la tulipe. Lorsqu’ils ouvrent le fichier, le système de contrat intelligent de la blockchain, alimenté par le réseau Ethereum, déclenche un compte à rebours qui garantit que chaque vidéo de fleurs de tulipes ne durera qu’une semaine. Tout comme une vraie fleur, elle finit par « flétrir » et ne peut plus être appréciée par le gagnant. « Nous avons pu les utiliser pour refléter le comportement des bulbes de tulipes réelles : la vidéo montrera la vidéo, ou la floraison, pendant une semaine (environ la durée approximative d’une tulipe coupée pour la durée) « , explique Ridler, qui a collaboré avec David Pfau, chercheur de DeepMind sur cette pièce.

D’un côté, c’est une célébration du génie technique de la blockchain ; de l’autre, c’est une expérience d’exploitation de la blockchain pour produire et distribuer l’art. « Une grande partie du monde de la blockchain est aujourd’hui constituée de gens qui essaient de faire de l’argent rapidement, et la seule utilisation vraiment populaire de la blockchain est la spéculation financière, ce qui nuit à l’appréciation de la chose elle-même « , explique M. Ridler. « Nous voulions forcer les gens à apprécier la chose elle-même, le travail vidéo, en la rendant temporaire et donc difficile à échanger. »

En même temps, il y a un immense coût environnemental à faire quoi que ce soit avec une blockchain ou une intelligence artificielle, et l’ironie d’une vente aux enchères numérique de fleurs qui épuise les ressources naturelles n’est pas perdue pour ses créateurs. « J’ai passé des mois à diriger quelque chose qui peut maintenant créer des simulacres parfaits de la nature, tout en utilisant sans cesse les ressources naturelles pour la créer « , poursuit-elle. « C’est une tension que je n’ai pas encore résolue. »

Jusqu’à présent, il y a eu environ 45 de ces enchères (vous pouvez consulter le grand livre complet en ligne ici même). Alors que leurs bots ont gagné certaines des tulipes, les humains sont en train d’élaborer des stratégies pour gagner contre les bots des artistes qui stimulent la demande. Pour gonfler encore plus la demande pour leurs fleurs, les artistes ont plafonné le nombre de ventes aux enchères de tulipes à 100, ce qui signifie qu’il en reste 55 à miser par vous-même. Si vous voulez participer à l’enchère, consultez la page détaillée ici.

Dans Bloemenveiling il y a 100 ventes aux enchères, chacune avec un travail vidéo différent généré par l’intelligence artificielle. Sur la page de la vente aux enchères sont affichées des vidéos pixellisées, gestuelles à l’ensemble de l’œuvre vidéo vendue. Les enchères durent 3 jours et se déroulent en utilisant Ethereum comme plateforme de suivi des enchères, en utilisant l’éther comme devise.

Pour enchérir, vous devez utiliser un navigateur compatible avec le protocole Ethereum. Si vous utilisez Chrome, Firefox ou Opera, nous vous recommandons MetaMask, une extension de navigateur qui vous donne un portefeuille numérique qui vous permettra d’interagir avec des contrats intelligents et de faire des transactions. Si vous n’avez pas de compte MetaMask, il est facile à configurer en suivant les instructions données ici. Une fois qu’un compte MetaMask a été créé, vous devrez acheter Ethereum sur un marché d’échange afin de participer à l’enchère. L’Ethereum devra ensuite être envoyé dans votre porte-monnaie électronique.

Pour enchérir, faites une offre sur n’importe quelle enchère ouverte. L’éther est automatiquement prélevé de votre portefeuille lorsque vous faites une enchère. Si vous ne gagnez pas l’enchère, votre éther ne vous sera pas automatiquement rendu. Vous devez retirer l’éther vous-même, en utilisant le bouton sur la page des enchères.

Si vous avez gagné l’enchère, vous devez d’abord réclamer la tulipe, après quoi vous pourrez visionner votre vidéo tulipe dans la section « Tulip Ledger » du site. Il s’agit d’une pièce temporaire et vous ne pourrez visionner la vidéo de la tulipe que pendant une semaine, après quoi la tulipe sera détruite et disparaîtra à jamais.

Via Fascompany

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