Pollution plastique : pourquoi les fabricants doivent-ils assumer leurs responsabilités ?

Le recyclage ne résoudra pas nos problèmes de déchets. Entre la contamination qui se produit lorsque nous ne recyclons pas correctement et la dégradation du plastique au fil du temps, c’est au mieux un pansement, et des millions de kg de matériaux « recyclables » finissent dans des décharges, peu importe dans quel bac nous les mettons. Bien sûr, cela ne signifie pas que nous devrions simplement accepter la pollution plastique (y compris les micro plastiques qui jonchent les océans et notre propre corps) comme une réalité de la vie. Mais cela signifie que nous devons changer notre approche.

La recyclabilité n’a plus d’importance

Selon les dernières statistiques de l’EPA disponibles (qui datent de 2015), la quantité de déchets plastiques produits aux États-Unis est en augmentation. Jusqu’à 70 % du plastique entrant dans les installations de recyclage dans le monde est inutilisable, et une partie – comme les sacs en plastique – gomme les machines, ruinant ainsi des chargements entiers de matériaux potentiellement recyclables.

Si vous vous demandez où va notre plastique quand il n’est pas recyclé, un récent rapport du Guardian de 11 pays a suivi comment les déchets des États-Unis se fraient un chemin à travers le monde. Des centaines de milliers de tonnes, des bouteilles en plastique aux déchets électroniques, sont expédiées chaque année vers des pays pauvres comme le Bangladesh, le Laos, l’Ethiopie et le Sénégal dans ce qui est essentiellement une nouvelle forme de colonisation.

Nous ne savons pas comment nous y prendre, alors nous le mettons sur des bateaux et nous l’envoyons « ailleurs », où il devient le problème de quelqu’un d’autre, se répandant dans ses propres espaces naturels. Les fumées toxiques qui peuvent résulter de la combustion ou du traitement des plastiques contiennent des substances comme les dioxines, les métaux lourds et l’acide chlorhydrique.

Il est facile de blâmer les consommateurs qui ne prennent pas le temps de trier correctement les matières recyclables. Mais la recyclabilité des plastiques peut être un mystère, même pour les personnes qui ont reçu une bonne éducation sur le sujet, puisque les types de plastiques qu’ils peuvent prendre varient d’une installation à l’autre et que les chiffres imprimés sur les contenants dans ce symbole insignifiant de recyclage en boucle de Mobius ne nous disent pas nécessairement s’ils sont acceptés par les entreprises locales de recyclage des déchets.

Planifier pour une économie circulaire

La solution à tout cela est en fait assez simple. Les fabricants qui produisent des produits, des emballages et même de l’architecture devraient tout d’abord avoir leurs propres plans et systèmes pour les reprendre lorsque leur utilité pour le consommateur aura pris fin. Le passage à une économie circulaire avec un système en boucle fermée placerait la responsabilité des déchets produits par un objet donné entre les mains de son fabricant, ce qui inciterait en premier lieu à trouver des solutions moins coûteuses.

L’innovation ne manque pas lorsqu’il s’agit d’alternatives plastiques qui ne sont pas faites de combustibles fossiles. Parmi les solutions déjà proposées figurent les matériaux comestibles à base d’algues, les bioplastiques à base de coquilles d’arthropodes, les combinaisons biodégradables de cellulose et de résines naturelles, les mousses à base de champignons et plus encore. Certaines d’entre elles, comme Sulapac, peuvent être produites sur des lignes de production existantes, de sorte que si les entreprises le voulaient vraiment, elles pourraient instantanément passer de leurs matériaux plastiques actuels à une alternative durable.

Mais les plastiques biodégradables peuvent poser leurs propres problèmes. Si l’on peut imaginer que la vaisselle jetable marquée « compostable » est meilleure que le plastique ou le polystyrène, elle peut tout de même se retrouver dans l’océan, où elle met des années à se décomposer et peut mettre la faune en danger. Elle doit également être envoyée vers des installations de compostage industriel spéciales, qui n’existent pas dans toutes les régions. Le fait est qu’à l’exception peut-être des options comestibles ou à base de plantes comme les feuilles de bananier, peu de ces innovations biodégradables sont réellement utiles si elles sont encore utilisées pour produire des articles jetables à usage unique.

Les actions individuelles sont toujours importantes, et une grande partie du puzzle est en train de changer notre propre façon de voir la commodité et la valeur de la durabilité, mais en fin de compte, comme dans le cas des changements climatiques, nous ne pouvons laisser les entreprises s’en tirer à bon compte. Seulement 100 entreprises sont responsables de 71 % des émissions mondiales depuis 1988, et 20 entreprises représentent les plus grands pollueurs de plastique au monde, y compris les sociétés d’énergie, les géants des boissons et les transformateurs de viande et de produits laitiers. Ils ont l’argent et le pouvoir de réduire considérablement la pollution de toutes sortes.

Peu d’entreprises prendront l’initiative de le faire jusqu’à ce que nous atteignions une masse critique de la demande des consommateurs, en exerçant des pressions sur les entreprises pour qu’elles assument leurs responsabilités et en prenant des mesures législatives. À une époque où nous sommes confrontés à tant de crises pressantes à la fois, il peut être difficile d’imaginer y arriver, mais au risque de paraître banal, de changer quoi que ce soit pour le mieux, commençons par imaginer le monde dans lequel nous voulons vivre et travailler à partir de là.

Via Weburbanist

 

 

 

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