Plus de 1 000 sites de shopping, de J.Crew à Walmart, trompent les utilisateurs, selon une étude

Les chercheurs de Princeton exposent le nombre de sites d’achat qui utilisent des motifs sombres/dark pattern pour vous convaincre d’acheter plus ou d’abandonner plus de données.

« Voulez-vous 15% de réduction sur votre achat ? » dit une pop-up sur le site de RadioShack. La première option en dessous, colorée en rouge vif, s’exclame : « Oui ! J’aimerais la réduction. » Mais l’option d’exclusion se lit comme suit : « Non merci, j’aime le plein prix. »

C’est un exemple de confirmation forcée. Il s’agit d’un type de modèle sombre – une interface utilisateur qui est intentionnellement trompeuse ou manipulatrice – que l’on trouve souvent sur les sites Web de commerce électronique. Des chercheurs de l’Université de Princeton ont récemment construit un robot qui simule la façon dont un utilisateur peut naviguer sur un site d’achat, tout en balayant le texte et les informations de style de chaque page. Ils ont ensuite analysé s’il y avait des motifs sombres. Sur les 11 000 sites Web qu’ils ont visités, ils ont trouvé un total de 1 841 cas de dark pattern sur 1 267 sites qui vont de la honte aux messages incitant les acheteurs à faire un achat, en disant qu’une offre ne sera disponible que pour une période limitée. Certains sites ont même ajouté plus de produits au panier d’un utilisateur sans le lui demander au préalable.

Les auteurs de cette conception trompeuse sont certains des plus grands sites de commerce électronique autour, y compris Walmart et J.Crew, ainsi que des dizaines de sites plus petits. « Nos valeurs de conception reflètent les mêmes valeurs que celles de Walmart et, par conséquent, nous n’utilisons absolument pas de pratiques obscures sur notre site « , déclare un porte-parole de Walmart. « Nous allons contacter l’Université de Princeton pour comprendre comment ils en sont arrivés à cette conclusion. » (Fast Company a également contacté J. Crew pour obtenir des commentaires et la compagnie n’a pas répondu encore).

L’étude (encore à l’état d’ébauche et en cours de soumission à des conférences) est la première à analyser à quel point les entreprises utilisent des modèles sombres sur Internet. Les auteurs ont identifié 15 types différents de motifs sombres dans les données, créant ainsi une taxonomie qui s’inspire des recherches antérieures et les élargit également ; tous les types de motifs sombres n’entrent pas dans les catégories établies précédemment. Selon Gunes Acar, associé de recherche postdoctorale au Center for Information Technology Policy de Princeton et l’un des coauteurs de l’étude, toute cette conception trompeuse a généralement deux objectifs : convaincre les utilisateurs d’acheter plus de choses, ou les convaincre de confier leurs données.

L’étude survient à un moment où les organismes de réglementation sont de plus en plus conscients des tendances sombres. Au Royaume-Uni, un organisme public a récemment proposé des règles visant à protéger les enfants des patterns sombres. Plus tôt cette année, les sénateurs américains ont annoncé un projet de loi visant à mettre fin aux logiciels trompeurs. Les chercheurs de Princeton sont en contact avec l’équipe du sénateur Mark Warner, qui dirige la charge, et leur outil, qu’ils prévoient d’exploiter en open-source, pourrait fournir un moyen de détecter et d’appliquer un projet de loi comme celui-ci, si celui-ci devait être adopté. (Toutefois, le projet de loi proposé ne s’appliquerait qu’aux sites Web comptant plus de 100 millions d’utilisateurs actifs, ce qui signifie que la plupart, sinon la totalité, des sites analysés par l’équipe sont trop petits pour être admissibles).

La recherche met également en lumière la façon dont les entreprises se spécialisent dans la vente de design trompeur aux sites de commerce électronique. Pensez à la « notification des preuves sociales« . Il s’agit d’un schéma sombre sous la forme de notifications qui attirent l’attention des utilisateurs et qui leur disent que quelqu’un d’autre sur le site Web vient d’acheter quelque chose afin de les inciter à acheter quelque chose eux-mêmes. Certaines des entreprises qui offrent cela aux sites de commerce électronique, comme Beeketing, Qubit et Fera – des entreprises qui ont tendance à se caractériser comme des entreprises de marketing automatisé – offrent aussi d’autres modèles sombres. Il s’agit notamment de tactiques pour exprimer l’urgence (à l’aide de comptes à rebours et d’autres outils similaires) et la rareté (où le site vous dira qu’il ne reste que quelques articles en stock pour vous inciter à acheter immédiatement quelque chose).

Parfois, les messages reflètent une réelle disponibilité, mais pas toujours. Acar a signalé un cas de compte à rebours de cinq minutes visant à pousser les gens à acheter plus vite, qui se réinitialiserait tout simplement lorsque le temps serait écoulé. De même, sur le site de revente en ligne ThredUp, le New York Times rapporte que des messages apparaîtront sur l’écran d’un acheteur pour lui dire que « Alexandra d’Anaheim vient d’économiser 222 $ sur sa commande » – même si Alexandra n’existe pas réellement, et toutes les informations ont été tirées d’un ensemble arbitraire de noms, emplacements et articles.

Pour aider les consommateurs à mieux comprendre les sites qui emploient des motifs sombres, un autre groupe à Princeton appelé le Princeton University Corporate Transparency Project a publié une ressource appelée TrickySites qui s’appuie sur les travaux des chercheurs pour préciser les plus de 1 000 sites Web qui utilisent des motifs sombres qu’ils ont trouvés. Il s’agit notamment des sites Web de WalmartFableticsLevi Strauss, et J.Crew.

Les chercheurs ont l’intention de poursuivre leurs travaux en ne se limitant pas à des sites de shopping. « Nous sommes certainement intéressés à étendre nos recherches à d’autres types de sites Web, d’applications mobiles ou de plates-formes numériques que les utilisateurs pourraient être manipulés d’une manière ou d’une autre « , dit Acar. « Il y a certainement beaucoup de pratiques similaires sur les applications mobiles… destinées aux enfants. »

Et quel dommage que les sites de l’administration ne les utilisent pas pour nous aider à payer nos factures et amendes en retard !!

Retrouvez les articles de presse qui traitent de ce sujet : NYTimes, WahingtonPost, WallStreetJournal.

Via Fastcompany

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