Qui était le « Gerry » de Gerrymandering ?

Cette semaine, la Cour suprême des États-Unis a statué qu’elle n’avait pas le pouvoir de statuer sur les cas de contestation de la manipulation partisane, le gerrymandering – une pratique selon laquelle les partis politiques tirent les circonscriptions du Congrès pour augmenter les votes en leur faveur. Le mandat électoral déplace le pouvoir des électeurs vers les partis, et la décision de la Cour suprême est susceptible d’accentuer l’élan.

Mais comment, exactement, les élus choisissent-ils leurs électeurs ? Leur tactique principale est aussi simple qu’injuste. En redessinant les limites des circonscriptions électorales, les membres d’un parti politique donné peuvent entasser les partisans de l’opposition dans aussi peu de circonscriptions que possible, s’emparant ainsi d’une part disproportionnée du pouvoir.

La tactique tire son nom d’un homme qui a contribué à l’élaboration de la Déclaration des droits, un ancien vice-président et le seul signataire de la Déclaration d’indépendance qui est enterré à Washington, D.C.

« UN HOMME D’UNE IMMENSE VALEUR »

Elbridge Gerry est né le 17 juillet 1744. Il était originaire de Marblehead, au Massachusetts, et ses deux parents étaient liés au commerce de détail. Gerry a repris le commerce en 1762 et est devenu exportateur de morue (un poisson rentable sur lequel d’innombrables fortunes ont été bâties).

À 28 ans, il gagne un siège à la cour générale de la colonie, où il vient partager la rhétorique révolutionnaire de Samuel Adams. En 1776, Gerry rejoint le Congrès continental à Philadelphie. Tout au long de son mandat, Gerry a exigé des augmentations de salaire pour les troupes patriotes, ce qui lui a valu le surnom d' » ami du soldat « . L’intégrité du marchand était largement admirée, même par John Adams (qui était notoirement difficile à impressionner). « C’est un homme d’une immense valeur, écrit le futur président. « Si chaque homme ici était un Gerry, les libertés de l’Amérique seraient à l’abri des portes de la Terre et de l’enfer. »

En 1787, la guerre terminée, Gerry participe à la Convention constitutionnelle. L’importance de sa présence ne peut être sous-estimée. Après tout, c’est lui qui a proposé d’inclure une Déclaration des droits – une idée que ses collègues ont rejetée. Cinq jours après la proposition, la Constitution nouvellement achevée était prête à être signée. Comme il n’y avait pas de Déclaration des droits, Gerry, ainsi que deux autres délégués qui ont réussi à se rendre jusqu’à la fin de la convention, n’a pas signé.

Une lettre ultérieure adressée à l’Assemblée législative du Massachusetts explique ce choix. « Il était douloureux pour moi, sur un sujet d’une telle importance nationale, de m’écarter des membres respectables qui ont signé la Constitution ; mais concevant, comme je l’ai fait, que les libertés de l’Amérique n’étaient pas garanties par le système, il était de mon devoir de m’y opposer, » a déclaré Gerry. Il a peut-être perdu cette bataille, mais il a finalement gagné la guerre. Grâce en partie à des dissidents comme lui, une Déclaration des droits de 10 amendements a été officiellement adoptée le 15 décembre 1791.

S’il s’était retiré de la politique à ce moment-là, Elbridge Gerry serait peut-être entré dans l’histoire comme le « Père de la Déclaration des droits ». Au lieu de cela, on se souvient d’abord et avant tout d’une autre prétention moins admirable à la gloire.

Redessiner son héritage
Le Massachusetts a fait de Gerry son huitième gouverneur en 1810. À ce moment-là, l’Amérique était devenue une nation divisée. Deux partis rivaux se partagent maintenant l’électorat : Les Républicains démocrates de Thomas Jefferson et les Fédéralistes d’Alexander Hamilton.

Gerry appartenait au premier groupe, qui a soutenu sa campagne de réélection réussie en 1811. À l’époque, les Républicains démocrates représentaient le parti majoritaire de la législature du Massachusetts. Cela leur a donné suffisamment de voix pour réussir un stratagème plutôt sournois qui leur a permis de remporter de grosses victoires au Sénat de l’État un an plus tard.

Le plan était brillant par sa simplicité. Au début de 1812, les législateurs républicains et démocrates ont établi de nouveaux districts qui ont poussé la plupart des partisans du Parti fédéraliste dans une poignée de circonscriptions.

Derrière des portes closes, le gouverneur Gerry a dénoncé ce complot, le qualifiant de « très désagréable ». Malheureusement, cela ne l’a pas empêché de signer la loi sur les nouveaux districts proposés. Le résultat a été une saison électorale monstrueusement inclinée. Dans l’ensemble, les candidats fédéralistes au Sénat de l’État ont obtenu 1602 voix de plus que leurs adversaires Jeffersonian. Pourtant, à cause de ces nouvelles circonscriptions, le Parti démocrate-républicain a obtenu 29 sièges, contre 11 pour le Fédéraliste.

La nouvelle carte électorale de l’État semblait tout à fait absurde. Grâce à la manipulation partisane, les quartiers ont pris toutes sortes de formes irrégulières. L’une de ces divisions était particulièrement tristement célèbre dans le comté d’Essex. Pour le personnel du Weekly Messenger, un important journal fédéraliste, ce quartier sinueux ressemblait à une salamandre mythique. C’est ainsi qu’est né le nom « Gerrymander » et qu’il est resté.

L’essor du fédéralisme signifie que Gerry a été démis de ses fonctions, mais la carrière de Gerry n’est pas encore tout à fait terminée. Au contraire, il a connu une reprise rapide lorsque James Madison l’a choisi pour devenir son deuxième vice-président l’année suivante. Mais comme l’ancien vice-président de Madison, Gerry n’a pas duré longtemps. La mort l’a emporté alors qu’il était encore en fonction le 23 novembre 1814.

Les personnes intéressées peuvent trouver sa tombe dans la capitale de la nation qu’il a aidé à créer. Nichée dans le cimetière du Congrès de Washington se trouve la tombe d’Elbridge Gerry. Au-dessus se trouve le premier monument entièrement financé par le gouvernement fédéral, où les visiteurs peuvent lire le credo personnel de Gerry :  » C’est le devoir de tout homme, même s’il n’a qu’un jour à vivre, de consacrer cette journée au bien de son pays « .

Donc désormais, vous comprendrez ce que signifie « gerrymandering« .

Via MentalFloss

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