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Bienvenue dans la post-réalité : Apple va maintenant imiter votre contact visuel dans FaceTime

Bienvenue dans la post-réalité : Apple va maintenant imiter votre contact visuel dans FaceTime

Dans sa nouvelle mise à jour d’iOS 13 à FaceTime, Apple expérimente la modification de votre visage pour que vous ayez l’air de regarder directement l’autre personne.

Les yeux sont les fenêtres de l’âme. Mais dans IOS 13, cette âme peut être truquée.

Depuis des années, FaceTime est le moyen le plus intime de parler à quelqu’un numériquement, offrant une expérience en face à face dont l’application porte le nom. Mais ça a toujours été imparfait aussi. Parce que l’appareil photo du téléphone n’est pas littéralement dans les yeux de l’autre personne (comme c’est le cas dans la vraie vie !), vous ne pouvez pas établir de contact visuel réel. FaceTiming peut donner l’impression que deux personnes parlent en vérifiant leurs e-mails.

Aujourd’hui, Apple simule le contact visuel dans FaceTime avec la fakery numérique. Le concepteur d’applications Mike Rundle a remarqué une nouvelle fonctionnalité dans la troisième version bêta de développement de l’iOS 13 appelée FaceTime Attention Correction. Travaillant sur iPhone XS et XS Max, le système semble utiliser ARCore – la même technologie derrière animoji– pour fixer numériquement la position de vos élèves. Cela signifie que FaceTime utilise la manipulation d’images pour simuler le contact visuel (bien que la fonction puisse être activée ou désactivée).

C’est une merveille technique, mais c’est aussi une confirmation troublante que l’ère post-réalité est officiellement là.


[Photo : WSig]

Un expert en effets spéciaux a décrit à Fastcompany, cette nouvelle ère comme « une guerre contre le réel« . L’ère de Photoshop, qui exigeait une certaine habileté et de la pratique pour manipuler l’imagerie de façon convaincante, a été rapidement dépassée par des interfaces plus simples et une intelligence artificielle beaucoup plus puissante. Un exemple concret : une nouvelle application appelée DeepNude – qui a été rapidement inédite – a permis aux utilisateurs de transformer littéralement n’importe quelle image d’une femme en une image de cette femme nue. Tout ce qu’il vous fallait, c’était leur photo (vêtue). L’automatisation a fait le reste.
L’industrie des smartphones est devenue une course aux armements axée sur l’appareil photo (Apple avait 800 employés qui travaillaient uniquement sur l’appareil photo iPhone). Les meilleures caractéristiques de ces appareils photo reposent sur une certaine quantité de fakery numérique. De nos jours, les Smartphones combinent régulièrement les parties les plus sombres et les plus lumineuses d’une ou de plusieurs images pour créer des images « HDR » ou « High Dynamic Range » au look impossible qui semblent simplement sortir de votre écran. L’appareil photo Pixel de Google utilise même cette technique pour transformer les images pitch black en images très détaillées. C’est « truqué », certes, mais dans un sens, ces moments se sont quand même produits, bien qu’un pixel ou deux à la fois, collés ensemble.

D’autres outils récents sont allés un peu plus loin que le RDH. Par exemple, le mode Portrait d’Apple (et une fonction similaire sur le pixel) isole une figure dans un cadre, puis estompe l’arrière-plan, pour simuler un objectif plus fin. Ce que cela signifie vraiment, c’est que le logiciel de votre téléphone est capable de gérer l’incrustation. Je comprends – beaucoup de gens adorent cette fonction parce qu’elle vous permet de faire la mise au point sur un sujet, et non sur l’arrière-plan. Pourtant, à un certain niveau : cela signifie que le logiciel de nos téléphones invente des pixels alors qu’il ne pouvait pas les capturer. Ce qu’il ne pouvait pas faire dans le monde analogique, il l’a fait dans le monde numérique. Et c’est une pente glissante.

Dans sa nouvelle mise à jour d’iOS 13 vers FaceTime, Apple expérimente le faux contact visuel, ou notre « attention » dans la langue de l’entreprise, en temps réel, les conversations face à face. Cette caractéristique n’est pas inquiétante pour ce qu’elle pourrait être un jour ; elle l’est pour ce qu’elle représente à l’heure actuelle. Vos yeux ne sont qu’une IA – la partie que vous regardez littéralement lorsque vous parlez à quelqu’un n’est plus vraiment eux.

Depuis des années, les entreprises travaillent à l’installation d’une caméra derrière l’écran pour résoudre le problème du contact visuel avec le chat vidéo. Samsung a récemment déposé une demande de brevet pour une telle technologie. Ce serait une autre façon de résoudre le problème d’Apple : placer une caméra de façon à ce que nous puissions regarder l’écran, la caméra et les yeux de l’autre personne en même temps. Mais la vérité semble de moins en moins importante dans un monde où les logiciels peuvent facilement et de façon réaliste imiter nos visages et nos expressions.

Apple n’est pas la seule entreprise à expérimenter dans ce domaine, bien sûr. La manipulation d’images a été menée par des développeurs de logiciels indépendants et de grandes entreprises. Pourtant, les faux yeux de FaceTime sont le porte-drapeau d’une nouvelle réalité. C’est un endroit où même les conversations face à face avec vos enfants sont un peu fausses.

Personnellement, je déteste quand la technologie cherche à améliorer des choses qui relèvent de l’humain : je ne pense pas qu’un seul utilisateur de Facetime écrive une lettre pour demander à Apple de faire en sorte que notre interlocuteur nous regarde dans les yeux ! C’est ça qui est effrayant !

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