Le pansement de l’avenir sait quand on sera guéri

Il est facile d’imaginer ces circuits portables sur les étagères de CVS.

L’Apple Watch est un produit séduisant, mais il n’a pas révolutionné la santé personnelle comme l’ont promis ses pom-pom girls. Il peut suivre les pas, mais il ne peut pas voir comment votre corps bouge. Il peut mesurer votre fréquence cardiaque, mais il ne peut pas voir comment vous guérissez. La montre Apple ne fait qu’effleurer la surface de ce que nous imaginons pour une électronique intime et portable.

Mais un nouveau projet de recherche de Carnegie Mellon est presque aussi facile à monter qu’une montre Apple et beaucoup plus performante et personnalisable. Surnommé ElectroDermis, il s’agit d’un bandage en élasthanne surmonté d’un câblage électrique extensible et des types de circuits et de capteurs que l’on retrouve dans tous les appareils électroniques mobiles. « Nous avons été inspirés par les bandages médicaux traditionnels, car ils sont disponibles dans une variété de formes et de tailles, souples et confortables, et peuvent être placés n’importe où sur le corps » pour des lectures plus précises, selon Eric Markvicka, co-responsable du journal.

ElectroDermis va encore plus loin dans la personnalisation. En utilisant un scan 3D à partir d’une application pour smartphone, l’équipe peut capturer la forme de n’importe quelle partie de votre corps, du genou à l’oreille, et utiliser un logiciel propriétaire et du matériel standard pour produire un ElectroDermis personnalisé qui s’adapte et se plie parfaitement sur place. Il peut surveiller les articulations en temps réel et se faufiler dans n’importe laquelle des étranges protubérances et vallées de notre corps que la plupart des bandages, sans parler de l’électronique, ne peuvent atteindre.

Nous avons déjà vu des circuits souples à base de peau, comme ce projet de recherche sur les bassins hydrographiques de l’Université de l’Illinois et ce modèle de l‘Université de Tokyo, qui peut être appliqué comme des tatouages temporaires. Nous avons même vu des timbres caoutchouteux qui servent aussi de circuits de peau. ElectroDermis n’est pas aussi discret que ces solutions, mais il est beaucoup plus robuste pour répondre aux mouvements de la vie quotidienne. « Nous utilisons des architectures ondulées et serpentines similaires pour permettre au câblage en cuivre d’être souple et élastiquement déformable « , explique Markvicka à propos de ces autres projets. « En revanche, nous assemblons le circuit électronique extensible sur une couche de tissu spandex-blend… pour augmenter la robustesse, la durabilité et permettre au bandage électronique d’être réutilisable. »

Il est donc facile d’imaginer le port d’ElectroDermis comme une attelle de genou ou de poignet typique, mais avec une fine couche de ruban adhésif pour le fixer sur votre peau. L’ergonomie et la durabilité à elles seules ne sont pas ce qui rend ElectroDermis si prometteur. A l’aide de différents capteurs, l’équipe a déjà prouvé plusieurs cas d’utilisation pratique de l’ElectroDermis.

Avec quelques accéléromètres, placés sur votre genou, le système peut suivre des mouvements très spécifiques de l’articulation. Placée sur votre cou avec un micro, elle peut automatiquement distinguer la nourriture que vous avalez du son qu’elle émet dans votre gosier (ce qui pourrait faire du suivi de votre régime une chose du passé). Ajusté avec un appareil photo à un seul pixel, il peut regarder une plaie, même dans une zone géométrique très compliquée comme le cartilage de votre oreille, et signaler avec une lumière LED lorsque la peau est une couleur sûre à nouveau. (Ce cas d’utilisation est moins pour les égratignures quotidiennes que pour les personnes atteintes de maladies chroniques comme le diabète qui doivent se protéger contre les ulcères de la peau). Ce ne sont pas seulement des idées que l’équipe a pour ElectroDermis ; ce sont des prototypes que l’équipe a construits avec un réel potentiel pour la réhabilitation et les soins de santé.

La production d’un seul autocollant ElectroDermis prend une heure et coûte 30 $. Bien sûr, ils n’ont pas besoin d’être produits sur mesure pour votre anatomie. Ils peuvent être de quelques tailles différentes pour la plupart des gens. L’équipe estime qu’il pourrait en coûter près de 15 $ pour produire un ElectroDermis avec balance – c’est le prix d’une attelle de genou prête à l’emploi actuellement.

La technologie a ses limites, bien sûr. Il n’est ni lavable ni imperméable à l’eau, et bien que le câblage soit flexible, les capteurs et circuits individuels sont toujours des cartes rigides. Quoi qu’il en soit, peut-être qu’ElectroDermis sera le type de technologie qui rendra les vêtements essentiels, et peut-être pas. Mais les progrès dans ce domaine de l’électronique portable ont été remarquablement rapides ces dernières années. Et il est facile d’imaginer que la première entreprise à trouver la bonne proposition de valeur dans ces vêtements n’aura pas seulement le prochain iPhone sur ses mains – elle aura le prochain pansement.

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